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Des araignées ontariennes au service de la recherche scientifique

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Au moment d’accueillir l’exposition Les araignées : peur et fascination, les conservateurs du Musée Royal de l’Ontario ont voulu trouver une utilité au venin qui serait extrait lors de démonstrations devant public. Il ne faut pas gaspiller le venin, mais plutôt l’utiliser. Surtout que la recherche sur le sujet est devenue de plus en plus importante ces dernières années, explique Gil Wizen, qui porte le titre officiel de dompteur d’araignées au musée.

Les araignées sont d’abord endormies à l’aide de monoxyde de carbone, puis immobilisées sur un plateau. On vient ensuite stimuler la production de venin avec une petite décharge électrique. Une fois la décharge terminée, après une chorégraphie minutieuse de quelques minutes, le précieux liquide est recueilli, congelé puis envoyé dans un laboratoire de l’Université de l’Utah qui se spécialise dans l’étude des composantes du venin.

La manipulation d'une araignée projetée sur une écran géant. Deux fois par jour, les visiteurs du Musée royal de l’Ontario peuvent assister en direct à une extraction de venin. La démonstration est projetée sur un écran géant. Photo : Radio-Canada

Nous voulons simplement comprendre ce qui compose le venin.

Gil Wizen, dompteur d’araignées

Les chercheurs du laboratoire s’intéressent particulièrement aux composés chimiques qui composent le venin et qui ont un potentiel bénéfique en médecine, notamment dans le développement d’analgésiques et de traitements contre la douleur, mais aussi dans d’autres domaines comme en agriculture. Il y a beaucoup d’utilisations. Ça peut être industriel, ça peut être médical, indique Julie Tomé, enseignante scientifique au musée.

Tous les spécimens que nous avons ici sont inoffensifs, mais ça n’empêche pas que leur venin est intéressant pour la recherche, ajoute Gil Wizen.

Indolore et rapide

On assure que l’extraction du venin est indolore pour les araignées et puisque la production du liquide peut être épuisante, chaque araignée n’est sollicitée qu’une fois par cycle de 14 jours. Elles ne produisent pas beaucoup de venin. Ce sont des animaux à sang froid, elles ne mangent pas très souvent, il faut leur laisser du temps pour produire le venin avant une extraction, assure Julie Tomé.

Ce n’est pas très long, quelques minutes […] Quand c’est fini, elles se réveillent et c’est tout.

Julie Tomé, enseignante scientifique, Musée royal de l’Ontario
Des visiteurs dans un musée observent une démonstration. Le Musée royal de l’Ontario a aménagé un laboratoire éducatif qui permet aux visiteurs d’observer l’extraction du venin. Photo : Radio-Canada

Une vingtaine de collègues scorpions participent aussi à la recherche ; leurs giclées sont récupérées dans une fiole, lors d’un processus similaire. Tout le monde est mis à contribution, parce que les quantités recueillies sont infimes ; seulement une goutte, parfois deux avec un peu de chance.

Peu importe le nombre de fioles qui seront acheminées au laboratoire américain, le personnel du musée se félicite de ce partenariat scientifique inusité. Il y a du venin qui a été extrait au musée pendant toute la durée de l’exposition, qui est en train d’être utilisé dans le cadre de recherches médicales, lance avec fierté, Julie Tomé. L’Université de l’Utah a promis que le musée serait tenu informé de toute éventuelle avancée scientifique à laquelle les arachnides ontariens auraient contribué.

L’exposition Les araignées : peur et fascination est présentée jusqu’au 6 janvier 2019 au Musée royal de l’Ontario.

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List of Tourist Attractions Open Now in Ottawa

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With Ontario now in Step 3 of 2021 three-step plan for reopening, museums and other indoor attractions are allowed to reopen with capacity limited to not exceed 50 per cent capacity indoors and 75 per cent capacity outdoors.

Here is a list of Ottawa attractions you can visit starting July 16th.

Do remember to wear masks and buy tickets in advance.

Parliament Hill

Parliament’s Centre Block and Peace Tower are closed for renovation.

You can join for tours of the Senate of Canada Building (2 Rideau Street), House of Commons at West Block (111 Wellington Street) on Parliament Hill, and East Block at East Block (111 Wellington Street) on Parliament Hill.

When: Grounds open; guided tours of Parliament are suspended through the summer of 2021.
Where: 111 Wellington Street, Downtown Ottawa

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Ottawa performer leapfrogs from gymnastics to Broadway to TV

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A new AppleTV+ series set in a magical town that’s stuck in a neverending 1940s musical includes a pair of Ottawa siblings in the cast. 

Warren Yang and his sister, Ericka Hunter, play two of the singing, dancing residents of the village portrayed in Schmigadoon!, a small-screen series that takes its cues from classic musicals like Brigadoon, Wizard of Oz and Sound of Music, and skewers them with the offbeat comedic mastery of Saturday Night Live. 

In fact, you’ll recognize many of the names from SNL, starting with executive producer Lorne Michaels, creator of the late-night, live-comedy sketch show. Schmigadoon! also stars SNL cast member Cecily Strong and comedian Keegan-Michael Key, who hosted SNL in May. They play a New York couple who get lost on a hike and stumble into a strange town where everyone sings and dances. 

For Yang, a relative newcomer to show-biz, the series marks his television debut. For Hunter, the younger of his two older sisters, it’s the latest in a career path that began with dance lessons as a child more than 30 years ago. She attended Canterbury High School, Ottawa’s arts-focused secondary school. 

“Her dream was always to perform,” said Yang, 34, in an interview. “But that was never the path I thought was an option for me.” 

While his sister studied dance, Yang did gymnastics. He was an elite gymnast throughout his youth, ultimately leaving Merivale High School at 16 to train in Montreal, finishing high school through correspondence courses. He was a member of the Canadian National Team and received a scholarship to study at Penn State, majoring in marketing. 

A few years after graduation, Yang was working at an advertising agency in Toronto when he got a call from a Manhattan number. To his astonishment, they asked if he would be interested in auditioning for a Broadway revival of Miss Saigon.

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COVID-19: uOttawa to require vaccination for students living in residence

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Vaccination will be mandatory for students who want to live in residence at the University of Ottawa this year, with proof of vaccination and at least one dose required before move-in, or within two weeks of doing so if they can’t secure a shot before arriving.

Those who can’t receive a vaccine for “health-related reasons or other grounds protected under the Ontario Human Rights Code” will be able to submit a request for accommodation through the university’s housing portal, according to information on the university’s website.

Students with one dose living in residence will also have to receive their second dose “within the timeframe recommended by Ottawa Public Health.”

People who haven’t been granted an exemption and don’t get vaccinated or submit proof of having done so by the deadlines set out by the school will have their residence agreements terminated, uOttawa warns.

“Medical and health professionals are clear that vaccination is the most (effective) means of protecting people and those around them,” reads a statement provided to this newspaper by uOttawa’s director of strategic communications, Patrick Charette.

Article content

“It is precisely for this reason that the University of Ottawa is requiring all students living in residence for the 2021-2022 academic year to be fully vaccinated. The University recognizes that some students may require accommodations for a variety of reasons and will be treating exceptions appropriately.”

Faculty, staff and students are also strongly encouraged to get vaccinated, the statement notes.

“Ensuring a high vaccine coverage in all communities is critical to ensuring an ongoing decline in cases and ending the pandemic. This will be especially important with the return of students to post-secondary institutions in our region in the fall of 2021.”

Neither Carleton University nor Algonquin College is currently mandating vaccination for students living in residence, according to the websites for both schools. But uOttawa isn’t alone in its policy – Western University, Trent University, Durham College and Fanshawe College have all implemented similar requirements. Seneca College, in the GTA, is going even further, making vaccination mandatory for students and staff to come to campus, in-person, for the fall term.

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