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Des araignées ontariennes au service de la recherche scientifique

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Au moment d’accueillir l’exposition Les araignées : peur et fascination, les conservateurs du Musée Royal de l’Ontario ont voulu trouver une utilité au venin qui serait extrait lors de démonstrations devant public. Il ne faut pas gaspiller le venin, mais plutôt l’utiliser. Surtout que la recherche sur le sujet est devenue de plus en plus importante ces dernières années, explique Gil Wizen, qui porte le titre officiel de dompteur d’araignées au musée.

Les araignées sont d’abord endormies à l’aide de monoxyde de carbone, puis immobilisées sur un plateau. On vient ensuite stimuler la production de venin avec une petite décharge électrique. Une fois la décharge terminée, après une chorégraphie minutieuse de quelques minutes, le précieux liquide est recueilli, congelé puis envoyé dans un laboratoire de l’Université de l’Utah qui se spécialise dans l’étude des composantes du venin.

La manipulation d'une araignée projetée sur une écran géant. Deux fois par jour, les visiteurs du Musée royal de l’Ontario peuvent assister en direct à une extraction de venin. La démonstration est projetée sur un écran géant. Photo : Radio-Canada

Nous voulons simplement comprendre ce qui compose le venin.

Gil Wizen, dompteur d’araignées

Les chercheurs du laboratoire s’intéressent particulièrement aux composés chimiques qui composent le venin et qui ont un potentiel bénéfique en médecine, notamment dans le développement d’analgésiques et de traitements contre la douleur, mais aussi dans d’autres domaines comme en agriculture. Il y a beaucoup d’utilisations. Ça peut être industriel, ça peut être médical, indique Julie Tomé, enseignante scientifique au musée.

Tous les spécimens que nous avons ici sont inoffensifs, mais ça n’empêche pas que leur venin est intéressant pour la recherche, ajoute Gil Wizen.

Indolore et rapide

On assure que l’extraction du venin est indolore pour les araignées et puisque la production du liquide peut être épuisante, chaque araignée n’est sollicitée qu’une fois par cycle de 14 jours. Elles ne produisent pas beaucoup de venin. Ce sont des animaux à sang froid, elles ne mangent pas très souvent, il faut leur laisser du temps pour produire le venin avant une extraction, assure Julie Tomé.

Ce n’est pas très long, quelques minutes […] Quand c’est fini, elles se réveillent et c’est tout.

Julie Tomé, enseignante scientifique, Musée royal de l’Ontario
Des visiteurs dans un musée observent une démonstration. Le Musée royal de l’Ontario a aménagé un laboratoire éducatif qui permet aux visiteurs d’observer l’extraction du venin. Photo : Radio-Canada

Une vingtaine de collègues scorpions participent aussi à la recherche ; leurs giclées sont récupérées dans une fiole, lors d’un processus similaire. Tout le monde est mis à contribution, parce que les quantités recueillies sont infimes ; seulement une goutte, parfois deux avec un peu de chance.

Peu importe le nombre de fioles qui seront acheminées au laboratoire américain, le personnel du musée se félicite de ce partenariat scientifique inusité. Il y a du venin qui a été extrait au musée pendant toute la durée de l’exposition, qui est en train d’être utilisé dans le cadre de recherches médicales, lance avec fierté, Julie Tomé. L’Université de l’Utah a promis que le musée serait tenu informé de toute éventuelle avancée scientifique à laquelle les arachnides ontariens auraient contribué.

L’exposition Les araignées : peur et fascination est présentée jusqu’au 6 janvier 2019 au Musée royal de l’Ontario.

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‘Too soon to celebrate’ Ottawa’s low case count, says Etches

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Ottawa Public Health (OPH) logged just 11 new cases of COVID-19 on Tuesday, the lowest daily total since Sept. 1.

Because of the lag between testing and reporting, the low number could simply reflect low turnout at the city’s testing sites on weekends — all month, new case counts have been lower on Tuesdays and Wednesdays. 

During a virtual news conference Tuesday, the city’s medical officer of health Dr. Vera Etches said she doesn’t read too much into a single day’s report.

“I don’t think we can make too much of 11. Actually, it could be a lot higher tomorrow — I would expect that, on average,” she said. “It’s too soon to celebrate.”

Provincewide, public health officials reported 1, 249 new cases Tuesday.

OPH also declared 62 cases resolved Tuesday, lowering the number of known active cases in the city to 462. Two more people have died, both in care homes currently experiencing outbreaks, raising the city’s COVID-19 death toll to 361. 

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Santa Claus isn’t coming to Ottawa’s major malls this year

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Santa Claus may still be coming to town this Christmas, but he won’t be dropping by any of Ottawa’s major malls, thanks to the COVID-19 pandemic.

On Friday, Cadillac Fairview said Santa won’t be making an appearance at any of its 19 malls across Canada, including Rideau Centre in downtown Ottawa. On Tuesday, Bayshore and St. Laurent shopping centres confirmed they, too, are scrapping the annual tradition.

“Due to the evolution of the situation in regards to COVID-19, we have made the difficult decision to cancel our Santa Program and Gift Wrap Program this year,” Bayshore spokesperson Sara Macdonald wrote in an email to CBC.

Macdonald said parent company Ivanhoé Cambridge cancelled all holiday activities “due to the rising number of COVID-19 cases across the country.”

Macdonald said families that had already booked an appointment to visit Santa will receive an email with more information.  

Virtual visits with Santa

Rideau Centre said based on customer research and discussions with public health officials, its North Pole is going online this year.

“Children will be able to have a private chat with Santa,” said Craig Flannagan, vice-president of marketing for Cadillac Fairview. “You’ll also be able to join a 15-minute storytime with Santa over Facebook Live.” 

At Place d’Orléans Shopping Centre, visitors are invited to take a “selfie with Santa” — actually, a life-size cutout of Santa Pierre, the man who’s been playing Santa at the east end mall for years.

“We understand that this is not ideal, but in lieu of this tradition we will be doing what we can to maintain and encourage holiday cheer,” according to a statement on the mall’s Facebook page.

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Ottawa Bylaw breaks up two large parties in Ottawa over the weekend

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OTTAWA — Ottawa Bylaw is investigating social gatherings of more than 10 people in private homes across Ottawa last weekend.

Mayor Jim Watson tells Newstalk 580 CFRA that Ottawa Bylaw broke-up two house parties over the weekend, with 20 to 25 people at each party.

“That’s the kind of stupidity that angers me, that’s where the bulk of the transmissions are taking place, if we exclude the tragedy of the long-term care homes; it’s these house parties with unrelated people,” said Watson on Newstalk 580 CFRA’s Ottawa at Work with Leslie Roberts.

“The message doesn’t seem to be getting through, particularly to some young people who think they’re invincible.”

In a statement to CTV News Ottawa, Bylaw and Regulatory Services Director Roger Chapman says, “There are still ongoing investigations from this past weekend that could result in charges.”

Chapman says recent investigations led to two charges being issued for social gatherings of more than 10 people in a private residence in contravention of the Reopening Ontario Act.

“In one case, up to 30 individuals were observed attending a house party in Ward 18 on Oct. 24,” said Chapman.

“The second charge was issued following a house party in Ward 16 on Oct. 31, where up to 16 individuals were observed to be in attendance.”

The fine is $880 for hosting an illegal gathering.

Alta Vista is Ward 18, while Ward 16 is River Ward.

Ottawa Bylaw has issued 24 charges for illegal gatherings since the start of the pandemic.

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