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Des drones pour étudier les effets des changements climatiques sur la forêt

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Adam Sprott scrute avec attention son écran d’ordinateur sur lequel il fait bouger une forêt miniature en trois dimensions. Une représentation pratiquement exacte d’une forêt du sud de la Saskatchewan.

Pour faire cette modélisation, l’étudiant à la maîtrise de l’Université de Regina a utilisé une technologie émergente en foresterie : un drone.

« Les drones ont un potentiel illimité pour répondre à de grandes questions écologiques », croit Adam Sprott, qui soutient que les données collectées par des drones peuvent permettre de savoir de quelle façon les forêts canadiennes se transforment avec les changements climatiques.

Les gens ne savent pas vraiment tout ce qu’on peut faire avec des drones.

Adam Sprott, étudiant à la maîtrise à l’Université de Regina

Les modèles en trois dimensions sont créés à partir d’une série de photos prises par le drone. L’appareil suit un plan de navigation établi d’avance, et prend des photos à intervalles réguliers.

L’étudiant explique que ces « portraits » de la forêt sont mis en corrélation avec les conditions environnementales, comme l’altitude et la disponibilité en eau.

Il espère ainsi savoir comment telle ou telle espèce d’arbres répond aux changements du climat, et faire des prédictions sur d’autres forêts.

Un outil ayant un grand potentiel en sciences

Les avantages des drones en sciences sont multiples, selon Adam Sprott. « Un drone peut recueillir plus de données en 20 minutes que ne le feraient des biologistes sur le terrain en plusieurs jours », rapporte Adam Sprott. L’étudiant ajoute que l’utilisation des drones est beaucoup plus économique que les hélicoptères, et beaucoup plus sécuritaire pour les biologistes.

Le potentiel [des drones]… va exploser!

Adam Sprott, étudiant à la maîtrise à l’Université de Regina
Adam Sprott regarde son écran d'ordinateur.Une grande partie des travaux de recherche d’Adam Sprott se font sur l’ordinateur, avec la modélisation de forêts. Photo : Radio-Canada / Miriane Demers-Lemay

« C’est donc une manière très efficace de collecter des informations sur la forêt avec une autre perspective et une plus grande échelle qu’on aurait normalement », renchérit son superviseur de recherche, le professeur adjoint en biologie à l’Université de Regina, Mark Vanderwel.

Ce dernier utilise les drones depuis quatre ans dans le cadre de ses projets de recherche. Il dit vouloir élargir ses projets en plaçant, par exemple, des caméras thermiques sur des drones pour collecter des données sur la température de la canopée.

Toutefois, l’utilisation de ces nouvelles technologies comporte aussi des défis.

« À la différence d’autres étudiants à la maîtrise qui peuvent s’appuyer sur un grand volume de littérature scientifique dans leur domaine, dans mon cas, j’ai seulement accès à quelques travaux de recherche qui ont eu lieu au cours des cinq dernières années, dit-il. Avant cela, on n’avait pas vraiment accès aux drones. »

Mais ces défis sont loin de faire peur au biologiste. « J’ai énormément de plaisir à faire ce projet », avoue-t-il, les yeux brillants. « Je travaille avec des drones et des satellites, et je suis amené à faire des modélisations informatiques avancées. C’est très motivant d’être dans un champ de recherche aussi innovant! »

Les montagnes de Cyprès, un laboratoire naturel unique

Pour ses travaux de recherche, l’étudiant originaire de l’Ontario se consacre à une forêt, située dans le sud de la Saskatchewan et de l’Alberta.

Les forêts des collines Cyprès émergent des Prairies, à une altitude allant jusqu’à plus de 1400 mètres.

Paysage du parc interprovincial des collines CyprèsLa montagne de Cyprès constitue un laboratoire naturel idéal pour étudier différents types de peuplements forestiers, selon l’étudiant à la maîtrise de l’Université de Regina Adam Sprottl. Photo : Radio-Canada / Miriane Demers-Lemay

« C’est le point le plus élevé entre les Rocheuses et Terre-Neuve, et c’est en Saskatchewan… qui l’aurait cru! » s’exclame Adam Sprott. En quelques centaines de mètres de dénivelé, les prairies laissent la place à des peuplements d’épinettes blanches, puis des forêts de peupliers faux-trembles. En général, cette transition de végétation est plutôt observée sur plus de 600 kilomètres de latitude, selon l’étudiant.

« Grâce à ces conditions uniques, on peut observer certains phénomènes assez uniques, difficiles à étudier autrement », affirme l’étudiant, qui espère que certaines réponses à ses questions se trouvent dans ce modèle de forêt en trois dimensions sur son écran d’ordinateur.

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List of Tourist Attractions Open Now in Ottawa

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With Ontario now in Step 3 of 2021 three-step plan for reopening, museums and other indoor attractions are allowed to reopen with capacity limited to not exceed 50 per cent capacity indoors and 75 per cent capacity outdoors.

Here is a list of Ottawa attractions you can visit starting July 16th.

Do remember to wear masks and buy tickets in advance.

Parliament Hill

Parliament’s Centre Block and Peace Tower are closed for renovation.

You can join for tours of the Senate of Canada Building (2 Rideau Street), House of Commons at West Block (111 Wellington Street) on Parliament Hill, and East Block at East Block (111 Wellington Street) on Parliament Hill.

When: Grounds open; guided tours of Parliament are suspended through the summer of 2021.
Where: 111 Wellington Street, Downtown Ottawa

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Ottawa performer leapfrogs from gymnastics to Broadway to TV

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A new AppleTV+ series set in a magical town that’s stuck in a neverending 1940s musical includes a pair of Ottawa siblings in the cast. 

Warren Yang and his sister, Ericka Hunter, play two of the singing, dancing residents of the village portrayed in Schmigadoon!, a small-screen series that takes its cues from classic musicals like Brigadoon, Wizard of Oz and Sound of Music, and skewers them with the offbeat comedic mastery of Saturday Night Live. 

In fact, you’ll recognize many of the names from SNL, starting with executive producer Lorne Michaels, creator of the late-night, live-comedy sketch show. Schmigadoon! also stars SNL cast member Cecily Strong and comedian Keegan-Michael Key, who hosted SNL in May. They play a New York couple who get lost on a hike and stumble into a strange town where everyone sings and dances. 

For Yang, a relative newcomer to show-biz, the series marks his television debut. For Hunter, the younger of his two older sisters, it’s the latest in a career path that began with dance lessons as a child more than 30 years ago. She attended Canterbury High School, Ottawa’s arts-focused secondary school. 

“Her dream was always to perform,” said Yang, 34, in an interview. “But that was never the path I thought was an option for me.” 

While his sister studied dance, Yang did gymnastics. He was an elite gymnast throughout his youth, ultimately leaving Merivale High School at 16 to train in Montreal, finishing high school through correspondence courses. He was a member of the Canadian National Team and received a scholarship to study at Penn State, majoring in marketing. 

A few years after graduation, Yang was working at an advertising agency in Toronto when he got a call from a Manhattan number. To his astonishment, they asked if he would be interested in auditioning for a Broadway revival of Miss Saigon.

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COVID-19: uOttawa to require vaccination for students living in residence

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Vaccination will be mandatory for students who want to live in residence at the University of Ottawa this year, with proof of vaccination and at least one dose required before move-in, or within two weeks of doing so if they can’t secure a shot before arriving.

Those who can’t receive a vaccine for “health-related reasons or other grounds protected under the Ontario Human Rights Code” will be able to submit a request for accommodation through the university’s housing portal, according to information on the university’s website.

Students with one dose living in residence will also have to receive their second dose “within the timeframe recommended by Ottawa Public Health.”

People who haven’t been granted an exemption and don’t get vaccinated or submit proof of having done so by the deadlines set out by the school will have their residence agreements terminated, uOttawa warns.

“Medical and health professionals are clear that vaccination is the most (effective) means of protecting people and those around them,” reads a statement provided to this newspaper by uOttawa’s director of strategic communications, Patrick Charette.

Article content

“It is precisely for this reason that the University of Ottawa is requiring all students living in residence for the 2021-2022 academic year to be fully vaccinated. The University recognizes that some students may require accommodations for a variety of reasons and will be treating exceptions appropriately.”

Faculty, staff and students are also strongly encouraged to get vaccinated, the statement notes.

“Ensuring a high vaccine coverage in all communities is critical to ensuring an ongoing decline in cases and ending the pandemic. This will be especially important with the return of students to post-secondary institutions in our region in the fall of 2021.”

Neither Carleton University nor Algonquin College is currently mandating vaccination for students living in residence, according to the websites for both schools. But uOttawa isn’t alone in its policy – Western University, Trent University, Durham College and Fanshawe College have all implemented similar requirements. Seneca College, in the GTA, is going even further, making vaccination mandatory for students and staff to come to campus, in-person, for the fall term.

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