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Des serveurs informatiques pour chauffer l’Université Laval

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Un texte de Marie Maude Pontbriand

Si vous avez été sur le campus dans les derniers mois, vous avez peut-être remarqué un petit chantier de construction entre le pavillon de Médecine dentaire et le stade Telus. Il s’agit d’un nouveau centre de données massives dont la construction sera terminée à la fin janvier.

Une infrastructure qui permettra à l’université d’augmenter sa capacité à gérer, transporter et traiter les données massives. Elle hébergera des serveurs informatiques qui consommeront environ 600 kilowatts.

Chantier du nouveau centre de valorisation des données de l'Université Laval.Chantier du nouveau centre de valorisation des données de l’Université Laval. Photo : Radio-Canada

Or, un serveur informatique c’est comme un calorifère, explique Stéphan Gagnon de Transition énergétique Québec, il consomme de l’électricité et la convertit en chaleur.

« Généralement, on va rejeter cette chaleur-là dans l’atmosphère plutôt que de l’utiliser pour chauffer d’autres bâtiments », déplore-t-il.

L’Université Laval a bien compris le fonctionnement des serveurs informatiques et tire profit de cette chaleur. Son nouveau centre devrait lui permettre de récupérer 461 kilowatts, de quoi chauffer une trentaine de maisons résidentielles de taille moyenne.

Le nouveau centre de valorisation des données de l'Université Laval devrait lui permettre de récupérer 461 kilowatts, de quoi chauffer une trentaine de maisons résidentielles de taille moyenne.Le nouveau centre de valorisation des données de l’Université Laval devrait lui permettre de récupérer 461 kilowatts, de quoi chauffer une trentaine de maisons résidentielles de taille moyenne. Photo : Radio-Canada

Cette énergie sera réinjectée dans son réseau de canalisation hydrothermique qui circule sous les pavillons.

Il s’agit d’un réseau de sept kilomètres de galeries souterraines qui a été construit en même temps que la cité universitaire dans les années 50.

Sept kilomètres de galeries souterraines permettent au réseau géothermique de circuler d'un pavillon à l'autre.Sept kilomètres de galeries souterraines permettent au réseau géothermique de circuler d’un pavillon à l’autre. Photo : Radio-Canada / Marie Maude Pontbriand

Plus d’un million de litres d’eau circulent dans ce réseau hydrothermique, souligne le directeur du service des immeubles Denis Beaudoin.

Une partie de l’énergie qui circule dans ce réseau provient de ce que l’Université a baptisé le Colosse, un ancien accélérateur de particules converti en salle qui contient plus de 1000 serveurs.

Le Colosse est un ancien accélérateur de particules converti en salle de serveurs à l'Université Laval.Le Colosse est un ancien accélérateur de particules converti en salle de serveurs à l’Université Laval. Photo : Radio-Canada / Marie Maude Pontbriand

300 kW sont récupérés du Colosse, soit l’équivalent de 20 maisons résidentielles de taille moyenne.

Cette récupération d’énergie contribue au bilan carboneutre de l’Université Laval.

Depuis 2005, l’institution a réduit de 36 % ses gaz à effets de serre grâce à des innovations, des récupérations d’énergie à multiples niveaux.

Marise Vallières, conseillère en énergie à l’Université Laval

Un modèle difficile à implanter

Un modèle qui n’est malheureusement pas la norme au Québec, rapporte Stéphan Gagnon de Transition énergétique Québec. Celui dont la tâche est d’accompagner les gestionnaires de bâtiment institutionnels à accroître leur efficacité énergétique estime que les institutions et entreprises québécoises pourraient faire beaucoup mieux.

Il souligne que dans son dernier rapport annuel, Hydro-Québec affirme que les centres de serveurs de traitement de données vont représenter une demande énergétique de 350 mégawatts en 2020, c’est plus que ce que produit la phase 1 de la Romaine, soit 270 MW.

« On parle d’énormément d’énergie qui va être tout simplement rejetée dans l’atmosphère comme font la plupart des centres de données, malheureusement, parce que ça pourrait être récupéré pour le chauffage d’un bâtiment voisin. »

Transition énergétique Québec offre d’ailleurs des subventions à ceux qui développent des projets qui visent à réduire les gaz à effet de serre.

Mais pour l’instant, les faibles coûts de l’énergie au Québec demeurent l’obstacle principal selon Stephan Gagnon. Ils rendent moins attrayante la récupération de la chaleur des serveurs informatiques.

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List of Tourist Attractions Open Now in Ottawa

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With Ontario now in Step 3 of 2021 three-step plan for reopening, museums and other indoor attractions are allowed to reopen with capacity limited to not exceed 50 per cent capacity indoors and 75 per cent capacity outdoors.

Here is a list of Ottawa attractions you can visit starting July 16th.

Do remember to wear masks and buy tickets in advance.

Parliament Hill

Parliament’s Centre Block and Peace Tower are closed for renovation.

You can join for tours of the Senate of Canada Building (2 Rideau Street), House of Commons at West Block (111 Wellington Street) on Parliament Hill, and East Block at East Block (111 Wellington Street) on Parliament Hill.

When: Grounds open; guided tours of Parliament are suspended through the summer of 2021.
Where: 111 Wellington Street, Downtown Ottawa

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Ottawa performer leapfrogs from gymnastics to Broadway to TV

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A new AppleTV+ series set in a magical town that’s stuck in a neverending 1940s musical includes a pair of Ottawa siblings in the cast. 

Warren Yang and his sister, Ericka Hunter, play two of the singing, dancing residents of the village portrayed in Schmigadoon!, a small-screen series that takes its cues from classic musicals like Brigadoon, Wizard of Oz and Sound of Music, and skewers them with the offbeat comedic mastery of Saturday Night Live. 

In fact, you’ll recognize many of the names from SNL, starting with executive producer Lorne Michaels, creator of the late-night, live-comedy sketch show. Schmigadoon! also stars SNL cast member Cecily Strong and comedian Keegan-Michael Key, who hosted SNL in May. They play a New York couple who get lost on a hike and stumble into a strange town where everyone sings and dances. 

For Yang, a relative newcomer to show-biz, the series marks his television debut. For Hunter, the younger of his two older sisters, it’s the latest in a career path that began with dance lessons as a child more than 30 years ago. She attended Canterbury High School, Ottawa’s arts-focused secondary school. 

“Her dream was always to perform,” said Yang, 34, in an interview. “But that was never the path I thought was an option for me.” 

While his sister studied dance, Yang did gymnastics. He was an elite gymnast throughout his youth, ultimately leaving Merivale High School at 16 to train in Montreal, finishing high school through correspondence courses. He was a member of the Canadian National Team and received a scholarship to study at Penn State, majoring in marketing. 

A few years after graduation, Yang was working at an advertising agency in Toronto when he got a call from a Manhattan number. To his astonishment, they asked if he would be interested in auditioning for a Broadway revival of Miss Saigon.

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COVID-19: uOttawa to require vaccination for students living in residence

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Vaccination will be mandatory for students who want to live in residence at the University of Ottawa this year, with proof of vaccination and at least one dose required before move-in, or within two weeks of doing so if they can’t secure a shot before arriving.

Those who can’t receive a vaccine for “health-related reasons or other grounds protected under the Ontario Human Rights Code” will be able to submit a request for accommodation through the university’s housing portal, according to information on the university’s website.

Students with one dose living in residence will also have to receive their second dose “within the timeframe recommended by Ottawa Public Health.”

People who haven’t been granted an exemption and don’t get vaccinated or submit proof of having done so by the deadlines set out by the school will have their residence agreements terminated, uOttawa warns.

“Medical and health professionals are clear that vaccination is the most (effective) means of protecting people and those around them,” reads a statement provided to this newspaper by uOttawa’s director of strategic communications, Patrick Charette.

Article content

“It is precisely for this reason that the University of Ottawa is requiring all students living in residence for the 2021-2022 academic year to be fully vaccinated. The University recognizes that some students may require accommodations for a variety of reasons and will be treating exceptions appropriately.”

Faculty, staff and students are also strongly encouraged to get vaccinated, the statement notes.

“Ensuring a high vaccine coverage in all communities is critical to ensuring an ongoing decline in cases and ending the pandemic. This will be especially important with the return of students to post-secondary institutions in our region in the fall of 2021.”

Neither Carleton University nor Algonquin College is currently mandating vaccination for students living in residence, according to the websites for both schools. But uOttawa isn’t alone in its policy – Western University, Trent University, Durham College and Fanshawe College have all implemented similar requirements. Seneca College, in the GTA, is going even further, making vaccination mandatory for students and staff to come to campus, in-person, for the fall term.

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