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Être père Noël à l’ère du #MoiAussi

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« Avec les réseaux sociaux, il faut être plus prudent. Il faut faire attention à nos paroles, à nos gestes », indique un représentant du père Noël de la région de Montréal, qui compte plus de 40 ans d’expérience.

« Ça ne m’est pas arrivé personnellement, mais j’ai un collègue qui a mal positionné un enfant. Il a mal placé sa main et ça a fait le tour des réseaux sociaux […] Il n’a pas fait exprès », explique-t-il.

Ce père Noël, comme une trentaine d’autres doublures, est membre de l’Association des Pères Noël du Québec. Depuis plusieurs années, le regroupement forme ses membres selon un guide basé sur un code d’éthique et de bienséance.

« Un enfant qui manque d’équilibre, je ne vais pas le tenir par la taille. Je vais le tenir par l’épaule », donne en exemple celui qui incarne Saint-Nicolas.

Un enfant d’un an ou deux, je vais le retenir devant moi avec mon bras et non avec ma main.

Un père membre de l’Association des Pères Noël du Québec

Nouvelles formations

L’Association, qui vérifie les antécédents judiciaires de tous ses membres, a dû adapter ses formations ces dernières années.

« Avec les vagues de dénonciations, les gens ne laissent plus passer grand-chose. C’est important de transmettre des codes d’éthique », explique la présidente de l’Association, Kathie Tremblay.

Kathie Tremblay, directrice de l'Association des Pères Noël du QuébecKathie Tremblay, directrice de l’Association des Pères Noël du Québec. Photo : Radio-Canada

Pour devenir membre de l’association, chaque nouveau père Noël passe une entrevue lors de laquelle il est soumis à une série de mises en situation.

« Le père Noël n’est plus seulement un distributeur de cadeaux. Il fait vivre une expérience à son enfant, poursuit Mme Tremblay. Ce n’est plus juste le casting physique. C’est aussi le casting psychologique. »

L’œil du photographe

Lorsqu’ils sont sur leurs trônes dans des centres commerciaux, les pères Noël rencontrés par Radio-Canada sont unanimes : la complicité avec leur photographe permet d’éviter bien des mauvaises surprises…

Ils agissent comme de véritables chorégraphes de la rencontre avec le père Noël, explique Noujou Ayed, photographe du Royaume des Galeries de la Capitale.

Le père Noël, il ne va jamais dire “donne-moi un câlin” ou “donne-moi un bisou”. Ça ne se fait pas. C’est vraiment si le parent le demande, on peut le faire, mais sinon, on n’impose rien.

Noujou Ayed, photographe du Royaume des Galeries de la Capitale

Un autre père Noël qui travaille principalement sur la rive-sud de Montréal reste aussi prudent avec les câlins.

« Il s’agit simplement d’ouvrir les bras et de prendre les enfants par les épaules. Pour les becs, c’est des becs soufflés », raconte-t-il.

Malgré ces nouvelles réalités, incarner le père Noël revêt quelque chose de magique.

« C’est de l’amour qu’on reçoit. Ça n’a pas de bon sens. C’est très gratifiant. »

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‘Too soon to celebrate’ Ottawa’s low case count, says Etches

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Ottawa Public Health (OPH) logged just 11 new cases of COVID-19 on Tuesday, the lowest daily total since Sept. 1.

Because of the lag between testing and reporting, the low number could simply reflect low turnout at the city’s testing sites on weekends — all month, new case counts have been lower on Tuesdays and Wednesdays. 

During a virtual news conference Tuesday, the city’s medical officer of health Dr. Vera Etches said she doesn’t read too much into a single day’s report.

“I don’t think we can make too much of 11. Actually, it could be a lot higher tomorrow — I would expect that, on average,” she said. “It’s too soon to celebrate.”

Provincewide, public health officials reported 1, 249 new cases Tuesday.

OPH also declared 62 cases resolved Tuesday, lowering the number of known active cases in the city to 462. Two more people have died, both in care homes currently experiencing outbreaks, raising the city’s COVID-19 death toll to 361. 

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Santa Claus isn’t coming to Ottawa’s major malls this year

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Santa Claus may still be coming to town this Christmas, but he won’t be dropping by any of Ottawa’s major malls, thanks to the COVID-19 pandemic.

On Friday, Cadillac Fairview said Santa won’t be making an appearance at any of its 19 malls across Canada, including Rideau Centre in downtown Ottawa. On Tuesday, Bayshore and St. Laurent shopping centres confirmed they, too, are scrapping the annual tradition.

“Due to the evolution of the situation in regards to COVID-19, we have made the difficult decision to cancel our Santa Program and Gift Wrap Program this year,” Bayshore spokesperson Sara Macdonald wrote in an email to CBC.

Macdonald said parent company Ivanhoé Cambridge cancelled all holiday activities “due to the rising number of COVID-19 cases across the country.”

Macdonald said families that had already booked an appointment to visit Santa will receive an email with more information.  

Virtual visits with Santa

Rideau Centre said based on customer research and discussions with public health officials, its North Pole is going online this year.

“Children will be able to have a private chat with Santa,” said Craig Flannagan, vice-president of marketing for Cadillac Fairview. “You’ll also be able to join a 15-minute storytime with Santa over Facebook Live.” 

At Place d’Orléans Shopping Centre, visitors are invited to take a “selfie with Santa” — actually, a life-size cutout of Santa Pierre, the man who’s been playing Santa at the east end mall for years.

“We understand that this is not ideal, but in lieu of this tradition we will be doing what we can to maintain and encourage holiday cheer,” according to a statement on the mall’s Facebook page.

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Ottawa Bylaw breaks up two large parties in Ottawa over the weekend

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OTTAWA — Ottawa Bylaw is investigating social gatherings of more than 10 people in private homes across Ottawa last weekend.

Mayor Jim Watson tells Newstalk 580 CFRA that Ottawa Bylaw broke-up two house parties over the weekend, with 20 to 25 people at each party.

“That’s the kind of stupidity that angers me, that’s where the bulk of the transmissions are taking place, if we exclude the tragedy of the long-term care homes; it’s these house parties with unrelated people,” said Watson on Newstalk 580 CFRA’s Ottawa at Work with Leslie Roberts.

“The message doesn’t seem to be getting through, particularly to some young people who think they’re invincible.”

In a statement to CTV News Ottawa, Bylaw and Regulatory Services Director Roger Chapman says, “There are still ongoing investigations from this past weekend that could result in charges.”

Chapman says recent investigations led to two charges being issued for social gatherings of more than 10 people in a private residence in contravention of the Reopening Ontario Act.

“In one case, up to 30 individuals were observed attending a house party in Ward 18 on Oct. 24,” said Chapman.

“The second charge was issued following a house party in Ward 16 on Oct. 31, where up to 16 individuals were observed to be in attendance.”

The fine is $880 for hosting an illegal gathering.

Alta Vista is Ward 18, while Ward 16 is River Ward.

Ottawa Bylaw has issued 24 charges for illegal gatherings since the start of the pandemic.

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