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Un tsunami cosmique aurait détruit la mégafaune marine au Pliocène

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L’explosion d’une ou de plusieurs supernovas à quelque 150 années-lumière de la Terre, il y a environ 2,6 millions d’années, aurait mené à la disparition de grands animaux marins tels que le mégalodon, plus grand requin qui ait jamais peuplé les océans terrestres.

Une lumière étrangement brillante est apparue dans le ciel du Pliocène et y est restée des semaines ou peut-être même des mois, explique l’astrophysicien américain Adrian Melott, de l’Université du Kansas.

En l’espace de quelques centaines d’années, longtemps après la dissipation de cette lumière, une vague d’énergie cosmique provenant de cette explosion d’étoiles a atteint la Terre et a déstabilisé son atmosphère au point de provoquer des changements climatiques importants.

Des articles récents ont révélé la présence d’un isotope radioactif du fer dans d’anciens gisements des fonds marins; ils fournissent une preuve solide d’un lien temporel avec l’explosion de supernovas.

Adrian Melott

Le professeur Melott ne peut établir avec certitude si le tsunami cosmique est le résultat d’une ou de plusieurs supernovas.

Il y a un débat à savoir s’il n’y a eu qu’une seule supernova ou plutôt une chaîne de supernovas. Je préfère penser à une combinaison de deux, l’une plus puissante et plus proche que l’autre.

Adrian Melott

Selon l’hypothèse de l’astrophysicien et de collègues brésiliens, l’architecture même de l’Univers local de notre galaxie, la Voie lactée, laisse à penser qu’elle a été sculptée à la suite d’une série de supernovas.

Quoi qu’il en soit, la Terre a été recouverte d’une couche de fer-60, et des particules appelées muons ont rejoint sa surface, causant des cancers et des mutations, particulièrement chez les gros animaux.

Impression artistique d'un C. megalodon chassant deux baleines appartenant au genre Eobalaenoptera.Représentation artistique d’un C. megalodon chassant deux baleines appartenant au genre Eobalaenoptera. Photo : Musée d’histoire naturelle de la Virginie

Nous avons estimé que le taux de cancer a augmenté d’environ 50 % pour un organisme de la taille d’un être humain. Pour un éléphant ou une baleine, la dose de radiation augmente encore plus.

Adrian Melott

L’extinction du Pliocène s’est d’ailleurs concentrée dans les eaux côtières, où les plus gros organismes recevaient une plus grande dose de rayonnement des muons.

« Les dommages causés par les muons s’étendaient aux organismes vivant dans les premières centaines de mètres des océans, devenant moins graves à de plus grandes profondeurs », affirment les chercheurs.

Les grands animaux marins vivant dans les eaux peu profondes ont pu être condamnés par le rayonnement des supernovas.

L’une des extinctions animales les plus connues de cette période est celle du mégalodon (Carcharocles megalodon), qui atteignait la taille d’un autobus.

On peut penser qu’elle [l’extinction] peut être liée aux muons. Fondamentalement, plus la créature est grande, plus les effets du rayonnement ont été importants.

Adrian Melott

Le détail de ces travaux est publié dans la revue Astrobiology (Nouvelle fenêtre) (en anglais).

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More groups join in support of women in STEM program at Carleton

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OTTAWA — Major companies and government partners are lending their support to Carleton University’s newly established Women in Engineering and Information Technology Program.

The list of supporters includes Mississauga-based construction company EllisDon.

The latest to announce their support for the program also include BlackBerry QNX, CIRA (Canadian Internet Registration Authority), Ericsson, Nokia, Solace, Trend Micro, the Canadian Nuclear Safety Commission, CGI, Gastops, Leonardo DRS, Lockheed Martin Canada, Amdocs and Ross.

The program is officially set to launch this September.

It is being led by Carleton’s Faculty of Engineering and Design with the goal of establishing meaningful partnerships in support of women in STEM.  

The program will host events for women students to build relationships with industry and government partners, create mentorship opportunities, as well as establish a special fund to support allies at Carleton in meeting equity, diversity and inclusion goals.

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VR tech to revolutionize commercial driver training

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Serious Labs seems to have found a way from tragedy to triumph? The Edmonton-based firm designs and manufactures virtual reality simulators to standardize training programs for operators of heavy equipment such as aerial lifts, cranes, forklifts, and commercial trucks. These simulators enable operators to acquire and practice operational skills for the job safety and efficiency in a risk-free virtual environment so they can work more safely and efficiently.

The 2018 Humboldt bus catastrophe sent shock waves across the industry. The tragedy highlighted the need for standardized commercial driver training and testing. It also contributed to the acceleration of the federal government implementing a Mandatory Entry-Level Training (MELT) program for Class 1 & 2 drivers currently being adopted across Canada. MELT is a much more rigorous standard that promotes safety and in-depth practice for new drivers.

Enter Serious Labs. By proposing to harness the power of virtual reality (VR), Serious Labs has earned considerable funding to develop a VR commercial truck driving simulator.

The Government of Alberta has awarded $1 million, and Emissions Reduction Alberta (ERA) is contributing an additional $2 million for the simulator development. Commercial deployment is estimated to begin in 2024, with the simulator to be made available across Canada and the United States, and with the Alberta Motor Transport Association (AMTA) helping to provide simulator tests to certify that driver trainees have attained the appropriate standard. West Tech Report recently took the opportunity to chat with Serious Labs CEO, Jim Colvin, about the environmental and labour benefits of VR Driver Training, as well as the unique way that Colvin went from angel investor to CEO of the company.

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Next-Gen Tech Company Pops on New Cover Detection Test

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While the world comes out of the initial stages of the pandemic, COVID-19 will be continue to be a threat for some time to come. Companies, such as Zen Graphene, are working on ways to detect the virus and its variants and are on the forefronts of technology.

Nanotechnology firm ZEN Graphene Solutions Ltd. (TSX-Venture:ZEN) (OTCPK:ZENYF), is working to develop technology to help detect the COVID-19 virus and its variants. The firm signed an exclusive agreement with McMaster University to be the global commercializing partner for a newly developed aptamer-based, SARS-CoV-2 rapid detection technology.

This patent-pending technology uses clinical samples from patients and was funded by the Canadian Institutes of Health Research. The test is considered extremely accurate, scalable, saliva-based, affordable, and provides results in under 10 minutes.

Shares were trading up over 5% to $3.07 in early afternoon trade.

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