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Il y a 50 ans, une photo changeait notre perception de la Terre

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L’année 1968, l’une des plus tumultueuses de l’histoire des États-Unis, car marquée par les assassinats de Martin Luther King et de Robert Kennedy, des émeutes raciales et l’impopulaire guerre du Vietnam, finissait ainsi sur une note d’espoir.

À ce jour, cette mission est considérée comme l’entreprise la plus audacieuse et peut-être la plus dangereuse de l’agence spatiale américaine, la NASA.

Placer pour la première fois trois hommes dans une fusée, Frank Borman, Jim Lovell et Bill Anders, et les envoyer vers la Lune comportait un risque énorme et difficile à évaluer.

« Si un échec s’était produit, cela aurait gâché Noël non seulement pour tout le monde aux États-Unis, mais pour toute la planète », a commenté l’actuel patron de la NASA, Jim Bridenstine.

À l’approche du décollage, la femme du commandant Frank Borman, Susan, avait d’ailleurs demandé de connaître les chances de réussite de la mission. Un responsable de la NASA avait répondu : 50-50.

La mission a été mise sur pied en seulement quatre mois dans l’objectif d’atteindre la Lune avant la fin de l’année, mais surtout avant l’Union soviétique.

Le commandant Frank Borman voulait se rendre jusqu’à la Lune et en revenir rapidement. Dans son esprit, un seul tour de Lune suffirait. Ses supérieurs ont été plus exigeants. Tout le monde s’est finalement entendu sur l’objectif : faire 10 fois le tour de la Lune.

« Ma principale préoccupation dans tout cela était d’arriver avant les Russes et de rentrer chez moi. C’était un exploit important à mes yeux », a expliqué M. Borman lors du lancement du livre Rocket Men à Chicago, au printemps dernier.

Ce premier voyage de l’homme vers un « autre monde » a ouvert la voie à l’alunissage encore plus spectaculaire de la mission Apollo 11, sept mois plus tard.

La lecture jugée la plus appropriée

Le décollage de la fusée Saturn V a eu lieu le matin du 21 décembre 1968, un samedi.

Après s’être glissés avec succès dans l’orbite de la Lune la veille de Noël, les astronautes ont lu à tour de rôle les 10 premiers versets de la Genèse.

Avant le vol, le commandant Borman avait été chargé de trouver « quelque chose d’approprié » à dire pour ce qui devrait être la plus grande audience de radiodiffusion à ce jour.

« Nous avons tous essayé pendant un bon bout de temps de trouver une solution, mais tout sonnait ridicule ou stupide », se souvient-il. Finalement, la femme d’un ami d’un ami a eu l’idée de la Genèse, qui débute par : ” Au commencement, Dieu créa le ciel et la terre. ” »

Frank Borman a mis fin à l’émission en disant : « Et de la part de l’équipage d’Apollo 8, nous clôturons avec bonne nuit, bonne chance, un joyeux Noël et que Dieu vous bénisse tous, tous sur la bonne Terre. »

Le matin de Noël, leur vaisseau spatial a fait le tour de la Lune pour la dernière fois. La mise à feu nécessaire pour les renvoyer sur Terre a eu lieu alors que la capsule ne communiquait plus avec le centre de contrôle à Houston.

Jim Lovell a mis fin à un silence tendu lorsque la communication a été rétablie. « Veuillez s’il vous plaît prendre note qu’il y a un père Noël », a-t-il blagué.

La capsule spatiale est tombée dans l’océan avant l’aube le 27 décembre, mettant fin à l’incroyable voyage de six jours. Le magazine Time avait alors nommé les trois astronautes « Hommes de l’année ».

Une photo emblématique

Lors de du voyage spatial, l’astronaute Bill Anders a aussi pris la photo emblématique « Earthrise », montrant pour la première fois notre planète bleue et blanche s’élevant au-dessus du paysage grisâtre de la Lune, à une distance de 386 millions de kilomètres.

Les humains n’avaient encore jamais vu la face cachée de la Lune, ni notre planète complètement entourée par le vide noir de l’espace.

Avant le vol, aucun des membres d’équipage n’avait pensé à photographier la Terre. Les astronautes avaient pour ordre de prendre des photos de sites d’alunissage potentiels, en orbite à 112 kilomètres au-dessus de la surface lunaire.

Nous sommes venus explorer la Lune et nous avons découvert ce qu’était la Terre.

Bill Anders

Frank Borman et Bill Anders ne sont plus jamais retournés dans l’espace.

Quant à Jim Lovell, il a ensuite commandé la dramatique mission Apollo 13. Ce vol a été bien plus exigeant, a-t-il dit, « mais Apollo 8 était celui de l’exploration, une reprise de l’expédition de Lewis et Clark […] à la recherche de la nouvelle Terre ».

Les trois astronautes sont toujours en vie : MM. Borman et Lovell ont 90 ans, tandis que M. Anders a 85 ans.

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Students call on University of Ottawa to implement pass/fail grading amid pandemic

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OTTAWA — The University of Ottawa Students’ Union (UOSU) is calling on the university to introduce optional, one-course-only pass/fail grading for the Fall 2020 and Winter 2021 semesters amid the COVID-19 pandemic.

The students’ union said nearly 5,000 uOttawa students have signed its petition supporting the grading system.

In a letter to the university, the UOSU said it is asking the school to make changes to the grading structure, including allowing one course per semester to be converted to the “pass” or “satisfactory” designation.

The UOSU also made recommendations regarding a reduction of workload and course delivery.

“The adaptation to online learning during the pandemic for students has created unique challenges and disruptions that could not have been anticipated,” wrote Tim Gulliver, the UOSU’s Advocacy Commissioner. 

“The use of flexible compassionate grading options has been introduced in other universities, such as Carleton University which includes a use of Pass/Fail which we feel could be implemented at the University of Ottawa.”

Carleton University approved the use of flexible and compassionate grading for the Fall 2020 and Winter 2021 terms in early November.

The UOSU also called for all grades that constitute a fail to appear as “Not Satisfactory” on their transcript, which would not be included in grade point average calculations. 

The union represents more than 38,000 undergraduate students at the University of Ottawa.

In a response to CTV News, the University of Ottawa said it is aware of the petition.

“Last spring a decision was made by the (University) Senate to allow the Satisfactory/Non Satisfactory mark to be used, given the unique circumstances of the pandemic, which hit us close to the end of the Winter 2020 semester. The University is aware of the petition and is looking into the matter.”

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OPP warn of phone scams in Ottawa Valley

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Upper Ottawa Valley OPP warn residents of a phone scam that’s been making its way through the region recently. 

Police say a scammer pretends to be from a local business and tells the person their credit card didn’t work on a recent purchase before asking the person on the phone to confirm their credit card number. 

The victim may not have even used the card at the store, but police said the scammer creates a sense of urgency. 

Police remind residents to verify the legitimacy of any caller before providing any personal information over the phone. 

Similar scams have been reported recently in the region, according to police, with scammers posing as police officers, Revenue Canada or other government agencies demanding payment for a variety of reasons. A Social Insurance Number scam has also been reported recently, where a victim is asked for their SIN number under threat of being arrested. 
 
If a scam artist contacts you or if you have been defrauded, you’re asked to contact police or the Canadian Anti-Fraud Centre at 1-888-495-8501 or visit their website at www.antifraudcentre.ca.

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The human history of Ottawa Valley is thousands of years old. Archeologists may have found a piece of it on Parliament Hill

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OTTAWA—Archeologists working on Parliament Hill have discovered a relic of Indigenous life that one Algonquin leader sees as a symbol of his people’s long history in what is now the heart of Canadian political power.

The jagged stone point was unearthed last year on the east side of Centre Block, but its discovery was not publicized as officials worked with Algonquin communities to authenticate the object, the Star has learned.

Stephen Jarrett, the lead archeologist for the ongoing renovation of Parliament’s Centre Block, said this week that while such an object is “not an uncommon find,” the stone point joins just a small handful of Indigenous artifacts ever discovered on Parliament Hill.

“It’s about the size of my palm, and it could be used as a knife or a projectile,” Jarrett said this week in response to inquiries from the Star.

He said the point is made of chert, a type of sedimentary stone most often used for implements of this type. And while the point was unearthed in what Jarrett calls “disturbed soil” — earth that has been dug up and moved, most likely during construction of Parliament — the soil it was in “is natural to the site.”

That means “it came from a source nearby, but finding exactly where it came from is impossible,” Jarrett said.

For Douglas Odjick, a band council member responsible for education and culture with the Kitigan Zibi Anishinabeg, this artifact of “an original world” is a testament to the longevity of his Algonquin nation in an area they still claim as unceded and unsurrendered territory. Based on the assessment of Ian Badgley, the top archeologist with the National Capital Commission, Odjick said the stone point is likely 4,000 years old and dates to a time when the confluence of the Ottawa, Gatineau and Rideau Rivers — along with all their tributaries that stretch out into the surrounding area — served as a great hub of regional trade activity.

“It symbolizes who we are and how long we’ve been here,” Odjick said, comparing the area to an ancient version of a busy hub like New York’s busy Grand Central Station.

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