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Il y a 50 ans, une photo changeait notre perception de la Terre

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L’année 1968, l’une des plus tumultueuses de l’histoire des États-Unis, car marquée par les assassinats de Martin Luther King et de Robert Kennedy, des émeutes raciales et l’impopulaire guerre du Vietnam, finissait ainsi sur une note d’espoir.

À ce jour, cette mission est considérée comme l’entreprise la plus audacieuse et peut-être la plus dangereuse de l’agence spatiale américaine, la NASA.

Placer pour la première fois trois hommes dans une fusée, Frank Borman, Jim Lovell et Bill Anders, et les envoyer vers la Lune comportait un risque énorme et difficile à évaluer.

« Si un échec s’était produit, cela aurait gâché Noël non seulement pour tout le monde aux États-Unis, mais pour toute la planète », a commenté l’actuel patron de la NASA, Jim Bridenstine.

À l’approche du décollage, la femme du commandant Frank Borman, Susan, avait d’ailleurs demandé de connaître les chances de réussite de la mission. Un responsable de la NASA avait répondu : 50-50.

La mission a été mise sur pied en seulement quatre mois dans l’objectif d’atteindre la Lune avant la fin de l’année, mais surtout avant l’Union soviétique.

Le commandant Frank Borman voulait se rendre jusqu’à la Lune et en revenir rapidement. Dans son esprit, un seul tour de Lune suffirait. Ses supérieurs ont été plus exigeants. Tout le monde s’est finalement entendu sur l’objectif : faire 10 fois le tour de la Lune.

« Ma principale préoccupation dans tout cela était d’arriver avant les Russes et de rentrer chez moi. C’était un exploit important à mes yeux », a expliqué M. Borman lors du lancement du livre Rocket Men à Chicago, au printemps dernier.

Ce premier voyage de l’homme vers un « autre monde » a ouvert la voie à l’alunissage encore plus spectaculaire de la mission Apollo 11, sept mois plus tard.

La lecture jugée la plus appropriée

Le décollage de la fusée Saturn V a eu lieu le matin du 21 décembre 1968, un samedi.

Après s’être glissés avec succès dans l’orbite de la Lune la veille de Noël, les astronautes ont lu à tour de rôle les 10 premiers versets de la Genèse.

Avant le vol, le commandant Borman avait été chargé de trouver « quelque chose d’approprié » à dire pour ce qui devrait être la plus grande audience de radiodiffusion à ce jour.

« Nous avons tous essayé pendant un bon bout de temps de trouver une solution, mais tout sonnait ridicule ou stupide », se souvient-il. Finalement, la femme d’un ami d’un ami a eu l’idée de la Genèse, qui débute par : ” Au commencement, Dieu créa le ciel et la terre. ” »

Frank Borman a mis fin à l’émission en disant : « Et de la part de l’équipage d’Apollo 8, nous clôturons avec bonne nuit, bonne chance, un joyeux Noël et que Dieu vous bénisse tous, tous sur la bonne Terre. »

Le matin de Noël, leur vaisseau spatial a fait le tour de la Lune pour la dernière fois. La mise à feu nécessaire pour les renvoyer sur Terre a eu lieu alors que la capsule ne communiquait plus avec le centre de contrôle à Houston.

Jim Lovell a mis fin à un silence tendu lorsque la communication a été rétablie. « Veuillez s’il vous plaît prendre note qu’il y a un père Noël », a-t-il blagué.

La capsule spatiale est tombée dans l’océan avant l’aube le 27 décembre, mettant fin à l’incroyable voyage de six jours. Le magazine Time avait alors nommé les trois astronautes « Hommes de l’année ».

Une photo emblématique

Lors de du voyage spatial, l’astronaute Bill Anders a aussi pris la photo emblématique « Earthrise », montrant pour la première fois notre planète bleue et blanche s’élevant au-dessus du paysage grisâtre de la Lune, à une distance de 386 millions de kilomètres.

Les humains n’avaient encore jamais vu la face cachée de la Lune, ni notre planète complètement entourée par le vide noir de l’espace.

Avant le vol, aucun des membres d’équipage n’avait pensé à photographier la Terre. Les astronautes avaient pour ordre de prendre des photos de sites d’alunissage potentiels, en orbite à 112 kilomètres au-dessus de la surface lunaire.

Nous sommes venus explorer la Lune et nous avons découvert ce qu’était la Terre.

Bill Anders

Frank Borman et Bill Anders ne sont plus jamais retournés dans l’espace.

Quant à Jim Lovell, il a ensuite commandé la dramatique mission Apollo 13. Ce vol a été bien plus exigeant, a-t-il dit, « mais Apollo 8 était celui de l’exploration, une reprise de l’expédition de Lewis et Clark […] à la recherche de la nouvelle Terre ».

Les trois astronautes sont toujours en vie : MM. Borman et Lovell ont 90 ans, tandis que M. Anders a 85 ans.

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List of Tourist Attractions Open Now in Ottawa

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With Ontario now in Step 3 of 2021 three-step plan for reopening, museums and other indoor attractions are allowed to reopen with capacity limited to not exceed 50 per cent capacity indoors and 75 per cent capacity outdoors.

Here is a list of Ottawa attractions you can visit starting July 16th.

Do remember to wear masks and buy tickets in advance.

Parliament Hill

Parliament’s Centre Block and Peace Tower are closed for renovation.

You can join for tours of the Senate of Canada Building (2 Rideau Street), House of Commons at West Block (111 Wellington Street) on Parliament Hill, and East Block at East Block (111 Wellington Street) on Parliament Hill.

When: Grounds open; guided tours of Parliament are suspended through the summer of 2021.
Where: 111 Wellington Street, Downtown Ottawa

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Ottawa performer leapfrogs from gymnastics to Broadway to TV

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A new AppleTV+ series set in a magical town that’s stuck in a neverending 1940s musical includes a pair of Ottawa siblings in the cast. 

Warren Yang and his sister, Ericka Hunter, play two of the singing, dancing residents of the village portrayed in Schmigadoon!, a small-screen series that takes its cues from classic musicals like Brigadoon, Wizard of Oz and Sound of Music, and skewers them with the offbeat comedic mastery of Saturday Night Live. 

In fact, you’ll recognize many of the names from SNL, starting with executive producer Lorne Michaels, creator of the late-night, live-comedy sketch show. Schmigadoon! also stars SNL cast member Cecily Strong and comedian Keegan-Michael Key, who hosted SNL in May. They play a New York couple who get lost on a hike and stumble into a strange town where everyone sings and dances. 

For Yang, a relative newcomer to show-biz, the series marks his television debut. For Hunter, the younger of his two older sisters, it’s the latest in a career path that began with dance lessons as a child more than 30 years ago. She attended Canterbury High School, Ottawa’s arts-focused secondary school. 

“Her dream was always to perform,” said Yang, 34, in an interview. “But that was never the path I thought was an option for me.” 

While his sister studied dance, Yang did gymnastics. He was an elite gymnast throughout his youth, ultimately leaving Merivale High School at 16 to train in Montreal, finishing high school through correspondence courses. He was a member of the Canadian National Team and received a scholarship to study at Penn State, majoring in marketing. 

A few years after graduation, Yang was working at an advertising agency in Toronto when he got a call from a Manhattan number. To his astonishment, they asked if he would be interested in auditioning for a Broadway revival of Miss Saigon.

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COVID-19: uOttawa to require vaccination for students living in residence

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Vaccination will be mandatory for students who want to live in residence at the University of Ottawa this year, with proof of vaccination and at least one dose required before move-in, or within two weeks of doing so if they can’t secure a shot before arriving.

Those who can’t receive a vaccine for “health-related reasons or other grounds protected under the Ontario Human Rights Code” will be able to submit a request for accommodation through the university’s housing portal, according to information on the university’s website.

Students with one dose living in residence will also have to receive their second dose “within the timeframe recommended by Ottawa Public Health.”

People who haven’t been granted an exemption and don’t get vaccinated or submit proof of having done so by the deadlines set out by the school will have their residence agreements terminated, uOttawa warns.

“Medical and health professionals are clear that vaccination is the most (effective) means of protecting people and those around them,” reads a statement provided to this newspaper by uOttawa’s director of strategic communications, Patrick Charette.

Article content

“It is precisely for this reason that the University of Ottawa is requiring all students living in residence for the 2021-2022 academic year to be fully vaccinated. The University recognizes that some students may require accommodations for a variety of reasons and will be treating exceptions appropriately.”

Faculty, staff and students are also strongly encouraged to get vaccinated, the statement notes.

“Ensuring a high vaccine coverage in all communities is critical to ensuring an ongoing decline in cases and ending the pandemic. This will be especially important with the return of students to post-secondary institutions in our region in the fall of 2021.”

Neither Carleton University nor Algonquin College is currently mandating vaccination for students living in residence, according to the websites for both schools. But uOttawa isn’t alone in its policy – Western University, Trent University, Durham College and Fanshawe College have all implemented similar requirements. Seneca College, in the GTA, is going even further, making vaccination mandatory for students and staff to come to campus, in-person, for the fall term.

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