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Pas de cadeaux de Noël derrière les barreaux

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Un texte de Xavier Savard-Fournier

Aucun cadeau n’est distribué, aucune décoration n’est installée et aucune visite particulière n’est acceptée, même s’il s’agit d’un moment où les demandes de visite sont plus fortes. Les affaires courantes se poursuivent et les demandes de visite doivent avoir été approuvées selon le même processus que le reste de l’année.

Mais si les règles de détention restent les mêmes, les personnes incarcérées sont fébriles durant le temps des Fêtes, et il s’agit d’une occasion unique d’intervention pour les agents de détention.

« C’est vraiment un moment de réflexion, un moment de fébrilité, où on sent qu’il y a une ouverture et qu’on peut aller toucher certaines émotions même chez les plus récalcitrants. Noël, c’est puissant », soutient Sandy Lapointe, directrice des services professionnels à l’Établissement de détention de Québec.

En cette période de l’année, l’ensemble du personnel est d’ailleurs plus attentif et invite les personnes incarcérées à utiliser leur moment derrière les barreaux, loin de leur famille, pour réfléchir et s’assurer de ne pas revenir le Noël suivant.

C’est un moment où on peut susciter une remise en question. Au retour des Fêtes, on peut dire : “Tu te souviens, c’était pas facile, passer Noël en détention.” On peut revenir là-dessus, on peut faire un bout de chemin.

Sandy Lapointe, directrice des services professionnels à l’Établissement de détention de Québec

Des activités à la carte

Selon les établissements de détention, il y a néanmoins des activités qui sont prévues pour les personnes incarcérées.

À Québec, par exemple, un goûter de Noël est offert et les dirigeants en profitent pour renouveler la banque de jeux de société de la prison.

Mais l’événement marquant du temps des Fêtes dans cet établissement est la messe célébrée depuis quatre ans par le cardinal Gérald Cyprien Lacroix, l’archevêque de Québec, à même le centre de détention.

« C’est Noël pour tout le monde et les gens qui sont incarcérés, les gens qui n’ont pas la liberté d’être avec leurs proches, qui ressentent davantage de douleur, ont besoin de cette présence », explique-t-il.

Pour lui, ce n’est pas une célébration comme les autres. Ses auditeurs sont très impliqués dans l’événement et il sent que ce moment les fait réfléchir.

Je les vois, ils doivent penser à leurs proches, à leur famille, aux gens qu’ils aiment, aux gens qui sont en dehors du centre de détention. Et je pense que ça leur fait vivre quelque chose qui goûte bon et ils ont besoin de ça.

Gérald Cyprien Lacroix, archevêque de Québec

Il y a même déjà eu une chorale de détenus dans des messes antérieures, mais l’initiative a été reléguée aux oubliettes. Ce genre d’activité est souvent liée à un bénévole qui tient le projet à bout de bras.

Quant aux personnes incarcérées qui ne sont pas croyantes ou qui pratiquent une autre religion, Sandy Lapointe affirme que les professionnels de l’établissement de Québec sont disponibles pour les appuyer au besoin.

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Ottawa unveils funding for poultry and egg farmers hurt by free-trade deals

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Canadian egg and poultry farmers who’ve lost domestic market share due to two recent free-trade agreements will soon have access to $691 million in federal cash, Canada’s agriculture minister announced Saturday.

Marie-Claude Bibeau shared details of the long-awaited funds in a virtual news conference.

“Today we position our young farmers for growth and success tomorrow,” she said.

The money follows a previously announced $1.75 billion for the dairy sector linked to free-trade deals with Europe and countries on the Pacific Rim, one that came into effect in 2017 and the other in 2018.

The dairy sector funds were to flow over eight years, and the first $345 million payment was sent out last year.

But on Saturday, Bibeau announced a schedule for the remaining payments that will see the money flow over three years — beginning with $468 million in 2020-21, $469 million in 2021-22 and $468 million in 2022-23.

Bibeau said the most recently announced funds for dairy farmers amount to an average farm of 80 cows receiving a direct payment of $38,000 in the first year.

Payments based on formulas

David Wiens, vice-president of the Dairy Farmers of Canada, said the money will help farms make investments for the future.

“I think particularly for the younger farmers who have really struggled since these agreements have been ratified, they can actually now see opportunities, how they can continue to make those investments on the farm so that they can continue on,” he said.

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Employee of Ottawa Metro store tests positive for COVID-19

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Metro says an employee of its grocery store on Beechwood Avenue in Ottawa has tested positive for COVID-19.

The company says the employee’s positive test result was reported on Nov. 25. The employee had last been at work at the Metro at 50 Beechwood Ave. on Nov. 19.

Earlier this month, Metro reported several cases of COVID-19 at its warehouse on Old Innes Road.

Positive test results were reported on Nov. 2, Nov. 6, Nov. 11, and Nov. 19. The first two employees worked at the produce warehouse at 1184 Old Innes Rd. The other two worked at the distribution centre at the same address.

Metro lists cases of COVID-19 in employees of its stores and warehouses on its website

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Tinseltown: Where 50-year-old ‘tough guys’ become youngsters again

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Audy Czigler wears glitter like a Pennsylvania miner wears coal dust. It’s on his face and hands, in his hair and on his clothing. It’s an occupational hazard that he says he just can’t get rid of.

And when he’s sifting through job applications from people wanting to work at his Tinseltown Christmas Emporium on Somerset Street W. in Hintonburg, the glitter is a consideration. For he’s not looking for people who can simply endure it; no, he’s screening for people who revel and carouse in glitter, for those for whom the 10,000th playing of I Saw Mommy Kissing Santa Claus is as refreshing as the first, for those who believe that the 12 days of Christmas last 365 days a year. The believers.

Sure, he has heard the voices of skeptical passersby on the sidewalk outside his shop, especially in the summer months when visions of sugarplums have receded from many people’s minds.

“I hear them out there a few times a day,” he says, “wondering how a Christmas store can possibly survive year-round.

“I want to go out and tell them,” he adds, but his voice trails off as a customer approaches and asks about an ornament she saw there recently, of a red cardinal in a white heart. Where is it?

There’s scant room for sidewalk skeptics now, crowded out by the dozens of shoppers who, since October, have regularly lined up outside the store, patiently biding their time (and flocks) as pandemic-induced regulations limit the shop to 18 customers at a time.

Once inside, visitors will be forgiven for not first noticing the glitter, or even the rendition of Baby, It’s Cold Outside playing on the speakers. For there’s no specific “first thing” you notice. The first thing you notice is EVERYTHING — a floor-to-ceiling cornucopia of festivity, reminiscent perhaps of how the blind man in the Gospel of John may have felt when Jesus rubbed spit and mud in his eyes and gave him sight for the first time.

https://ottawacitizen.com/news/local-news/tinseltown-where-50-year-old-tough-guys-become-youngsters-again

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