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Fusillades à Toronto : « c’est une année comme jamais auparavant », dit le chef de la police

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« L’année 2018 a vu une augmentation des crimes à Toronto, c’est une année comme jamais auparavant », a indiqué le chef de la police de Toronto, Mark Saunders lors de son bilan de fin d’année, présenté jeudi matin dans les quartiers généraux de la police.

La montée de la violence armée qui frappe la métropole préoccupe de nombreuses personnes, a reconnu M. Saunders, se disant lui-même inquiet.

C’est une tendance qu’on observe partout en Amérique du nord, pointe-t-il également. Le chef de police impute cette augmentation du nombre de fusillades principalement aux gangs de rue.

Du 1er janvier au 19 décembre, il y a eu 406 fusillades à Toronto, causant 50 morts.

Chaque année, nous voyons plus d’armes de poing et nous devons aussi nous demander : qu’est-ce qui fait que des gens se disent qu’ils vont se munir d’une arme?

Mark Saunders, chef de la police de Toronto

Selon lui, il faut surtout comprendre la motivation pour réussir à endiguer ce problème d’armes à feu dans la métropole. Pour cela, il recommande d’investir dans les programmes sociaux et communautaires, notamment.

L’année s’est avérée particulièrement meurtrière à Toronto, avec un nouveau record de 95 homicides.

Financement et première ligne

M. Saunders a déclaré que son « souci numéro un » restait par ailleurs la « modernisation de la ligne de front ».

Il est important d’embaucher davantage de policiers de première ligne, nous voyons une augmentation des appels et nous ne sommes pas assez pour répondre à la demande, explique-t-il.

M. Saunders a déclaré que le service de police recrutait plus d’agents, ce qui devrait, selon lui, faire une différence. Le corps policier espère améliorer ses relations avec toutes les communautés de Toronto. Réduire le nombre d’homicides signifie rétablir la confiance, a-t-il souligné.

« Ma deuxième préoccupation est la violence armée », a-t-il ensuite lancé.

Selon lui, il est important que le financement suive pour répondre aux besoins de la communauté.

Il faut en parler avec tous les paliers gouvernementaux, que ce soit en matière de ressources et d’embauche ou pour faire changer des lois, a-t-il souligné.

Il montre par exemple du doigt le Code pénal, qu’il juge « obsolète » en ce qui concerne les gangs de rue.

Le jeu des gangs de rue est un sport d’équipe. C’est difficile pour des citoyens respectueux des lois de venir [vers nous] pour donner de l’information, pense-t-il.

L’année 2018 a aussi été marquée par de grosses enquêtes qui ont mobilisé d’importantes ressources policières, comme l’affaire McArthur. Concernant cette dernière, le chef de police a souligné « l’incroyable » travail fait par la police. Il a toutefois reconnu que des améliorations pourraient être apportées.

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‘Too soon to celebrate’ Ottawa’s low case count, says Etches

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Ottawa Public Health (OPH) logged just 11 new cases of COVID-19 on Tuesday, the lowest daily total since Sept. 1.

Because of the lag between testing and reporting, the low number could simply reflect low turnout at the city’s testing sites on weekends — all month, new case counts have been lower on Tuesdays and Wednesdays. 

During a virtual news conference Tuesday, the city’s medical officer of health Dr. Vera Etches said she doesn’t read too much into a single day’s report.

“I don’t think we can make too much of 11. Actually, it could be a lot higher tomorrow — I would expect that, on average,” she said. “It’s too soon to celebrate.”

Provincewide, public health officials reported 1, 249 new cases Tuesday.

OPH also declared 62 cases resolved Tuesday, lowering the number of known active cases in the city to 462. Two more people have died, both in care homes currently experiencing outbreaks, raising the city’s COVID-19 death toll to 361. 

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Santa Claus isn’t coming to Ottawa’s major malls this year

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Santa Claus may still be coming to town this Christmas, but he won’t be dropping by any of Ottawa’s major malls, thanks to the COVID-19 pandemic.

On Friday, Cadillac Fairview said Santa won’t be making an appearance at any of its 19 malls across Canada, including Rideau Centre in downtown Ottawa. On Tuesday, Bayshore and St. Laurent shopping centres confirmed they, too, are scrapping the annual tradition.

“Due to the evolution of the situation in regards to COVID-19, we have made the difficult decision to cancel our Santa Program and Gift Wrap Program this year,” Bayshore spokesperson Sara Macdonald wrote in an email to CBC.

Macdonald said parent company Ivanhoé Cambridge cancelled all holiday activities “due to the rising number of COVID-19 cases across the country.”

Macdonald said families that had already booked an appointment to visit Santa will receive an email with more information.  

Virtual visits with Santa

Rideau Centre said based on customer research and discussions with public health officials, its North Pole is going online this year.

“Children will be able to have a private chat with Santa,” said Craig Flannagan, vice-president of marketing for Cadillac Fairview. “You’ll also be able to join a 15-minute storytime with Santa over Facebook Live.” 

At Place d’Orléans Shopping Centre, visitors are invited to take a “selfie with Santa” — actually, a life-size cutout of Santa Pierre, the man who’s been playing Santa at the east end mall for years.

“We understand that this is not ideal, but in lieu of this tradition we will be doing what we can to maintain and encourage holiday cheer,” according to a statement on the mall’s Facebook page.

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Ottawa Bylaw breaks up two large parties in Ottawa over the weekend

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OTTAWA — Ottawa Bylaw is investigating social gatherings of more than 10 people in private homes across Ottawa last weekend.

Mayor Jim Watson tells Newstalk 580 CFRA that Ottawa Bylaw broke-up two house parties over the weekend, with 20 to 25 people at each party.

“That’s the kind of stupidity that angers me, that’s where the bulk of the transmissions are taking place, if we exclude the tragedy of the long-term care homes; it’s these house parties with unrelated people,” said Watson on Newstalk 580 CFRA’s Ottawa at Work with Leslie Roberts.

“The message doesn’t seem to be getting through, particularly to some young people who think they’re invincible.”

In a statement to CTV News Ottawa, Bylaw and Regulatory Services Director Roger Chapman says, “There are still ongoing investigations from this past weekend that could result in charges.”

Chapman says recent investigations led to two charges being issued for social gatherings of more than 10 people in a private residence in contravention of the Reopening Ontario Act.

“In one case, up to 30 individuals were observed attending a house party in Ward 18 on Oct. 24,” said Chapman.

“The second charge was issued following a house party in Ward 16 on Oct. 31, where up to 16 individuals were observed to be in attendance.”

The fine is $880 for hosting an illegal gathering.

Alta Vista is Ward 18, while Ward 16 is River Ward.

Ottawa Bylaw has issued 24 charges for illegal gatherings since the start of the pandemic.

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