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Les droits des enfants sont « bafoués de manière révoltante », dénonce l’UNICEF

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« Depuis trop longtemps, les parties aux conflits commettent des atrocités et jouissent d’une impunité quasi totale », affirme Manuel Fontaine, directeur des programmes d’urgence de l’UNICEF. Et la situation est loin de s’améliorer. »

Nous pouvons et devons faire beaucoup plus pour protéger et aider les enfants.

Manuel Fontaine, directeur des programmes d’urgence de l’UNICEF

Présente dans 190 pays et territoires, l’UNICEF a été créée en 1946 par les Nations Unies pour fournir une aide d’urgence aux enfants à la fin de la Deuxième Guerre mondiale. « Le monde a changé, mais les besoins des enfants sont restés les mêmes », dit l’agence sur son site Internet.

En 2018, l’UNICEF relève des situations intenables pour les enfants dans des pays tels que l’Afghanistan, la République démocratique du Congo, le Myanmar, la Syrie ou encore le Yémen.

« L’année 2019 marque le 30e anniversaire de la Convention relative aux droits de l’enfant et le 70e anniversaire des Conventions de Genève, rappelle Manuel Fontaine dans le rapport annuel 2018. Or, à l’heure actuelle, le nombre de pays qui sont en proie à un conflit interne ou international est plus élevé qu’à n’importe quelle autre époque des trente dernières années. »

Les enfants coincés dans des conflits sont parmi ceux dont les droits risquent le plus d’être bafoués. Les attaques contre les enfants doivent cesser.

Manuel Fontaine, directeur des programmes d’urgence de l’UNICEF

L’enfer, de l’Afghanistan au Myanmar

En Afghanistan, où les États-Unis ont toujours quelque 16 000 soldats déployés en appui aux troupes afghanes, environ 5000 enfants ont été tués ou mutilés au cours des trois premiers trimestres de 2018, soit le même nombre de victimes que pour l’année 2017 en entier. La grande majorité des victimes civiles d’accidents, attribuables aux résidus explosifs de guerre, sont des enfants.

La Syrie se trouve depuis cinq ans au dernier rang de l’Indice de paix mondial (IPM) 2018, produit par l’Institut pour l’économie. De janvier à septembre, l’ONU y a rapporté l’assassinat de 870 enfants. Il s’agit du nombre le plus élevé pour les neuf premiers mois de l’année jamais signalé depuis 2011, date du début de la guerre civile dans ce pays.

Une femme en jaquette d'hôpital tient un tout jeune enfant emmailloté, qui dort dans ses bras.Sur cette photo publiée par l’UNICEF en 2018, une survivante du virus Ebola prend soin d’un poupon infecté à la naissance par sa mère. La mère est morte, mais l’enfant a survécu. Photo : The Associated Press / Guy Hubbard

En République démocratique du Congo, violences et instabilité ont sapé les efforts déployés pour enrayer l’épidémie du virus Ebola dans le nord-est du pays. C’est la deuxième en importance après celle de 2014-2015 qui avait fait des milliers de morts, en Afrique de l’Ouest. En RDC, en plus d’être victimes de violence, environ 4,2 millions d’enfants sont à risque de souffrir de malnutrition sévère aiguë.

Les Nations unies cumulent les informations au sujet du sort réservé aux Rohingyas, des musulmans birmans qui font l’objet de répression au Myanmar : Plus de 700 000 d’entre eux ont trouvé refuge au Bangladesh depuis août 2017. Au Myanmar comme tel, le rapport de l’UNICEF affirme que pour éviter une « génération perdue » d’enfants rohingyas, il est essentiel de leur assurer une éducation de qualité.

Violées ou utilisées comme « bombes humaines »

Au Nigéria, en octobre dernier, l’UNICEF avait annoncé la libération de plus de 800 enfants qu’avait enrôlés la milice civile d’autodéfense, qui combat avec l’armée le groupe djihadiste Boko Haram. Cependant, des groupes armés liés notamment à Boko Haram continuent de violer, de marier de force ou d’utiliser comme « bombes humaines » des jeunes filles, dénonce l’UNICEF dans son bilan de fin d’année.

Pays le plus pauvre de la péninsule arabe, le Yémen est depuis 2015 la proie d’une guerre effroyable que soutiennent des puissances étrangères. En 2018, les Nations unies ont confirmé que 1427 enfants ont été tués ou mutilés dans des attaques. On estime que dans ce pays, un enfant meurt toutes les dix minutes d’une maladie évitable et que 400 000 enfants souffrent de malnutrition sévère aiguë.

« […] Nous ne devons jamais accepter que les enfants soient la cible d’attaques, affirme Manuel Fontaine de l’UNICEF. Nous devons obliger les belligérants à respecter leur obligation de protéger les enfants. »

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City committee votes to name Sandy Hill Park after Inuit artist Annie Pootoogook

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OTTAWA — Ottawa city councillors have voted to rename a Sandy Hill park after celebrated Inuk artist Annie Pootoogook.

The community and protective services committee approved a recommendation to rename the park at 240 Somerset Street East the “Annie Pootoogook Park.”

Pootoogook was an award-winning artist who lived in Ottawa. She died in 2016 at the age of 47 when she fell into the Rideau River. Ottawa police investigated her death, but it was ruled non-suspicious.

Stephanie Plante submitted an application to the city to commemorate Pootoogook by renaming the park after her.

Plante says she met with Veldon Coburn, the adoptive father of Pootoogook’s eight-year-old daughter, and reached out to Pootoogook’s brother in Nunavut to discuss the idea.

“Women matter, the arts matter, and most importantly Inuit people matter,” Plante told the committee.

“As of today, it’s quite possible an entirely new generation will write Annie Pootoogook Park on birthday party invitations, t-ball sign ups, dog park meet ups, soccer registration forms, summer camp locations.”

Alexandra Badzak, director of the Ottawa Art Gallery, told the community and protective services committee the arts community supports honouring Pootoogook.

“Those of us in the arts in Ottawa, across Canada and internationally know of the importance of Annie Pootoogook’s work,” said Badzak. “Who’s pen and pencil crayon drawings drew upon the legacy of her famous artistic family.”

The head of the National Gallery of Canada said Pootoogook’s artistic legacy is remembered across Canada.

“There’s absolutely no question that Annie Pootoogook is deserving of having Sandy Hill Park named in her honour,” Sasha Suda told the committee Thursday morning.

“She was an unbelievably bright light. Despite the briefness of her career, she leaves an incredibly strong legacy through her art work and in the ways that she changed the art world.”

Coun. Mathieu Fleury told the committee plans are in the works to set up an exhibit space in the Sandy Hill Community Centre to highlight Pootoogook’s work. The city is also working to set up programming for Inuit and artists in the park.

Council will vote on the proposal next week.

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City aces legal dispute over Kanata golf club

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An Ontario court judge has upheld a 40-year-old agreement that says the Kanata Lakes Golf and Country Club must remain open space and not be redeveloped into a housing community.

The decision is a big win for the city, Kanata North Coun. Jenna Sudds and her constituents, who have spent two years trying to prevent property owner ClubLink from turning the course into a 1,500-home development with its partners Minto Communities and Richcraft Homes.

Sudds, who said she burst into tears over Friday’s decision, called it “terrific news” for the community. As many as 500 homes back onto the course and more than 1,000 households use the grounds for recreation, she said.

“The green space, the golf course itself, which really is right in the middle of our community here, is used by the community quite frequently,” said Sudds, who recently moved the neighbourhood. “I see people out all hours of the day throughout the winter. It’s amazing to see all the tracks snowshoeing and skiing and dog-walking.”

40-year-old agreement ‘valid’

ClubLink, which bought the 50-year-old course in 1997, announced in December 2018 that it planned to redevelop part of the property.

Local residents, along with the newly elected councillor and the city’s own legal department, argued that the development shouldn’t go ahead due to a 1981 legal agreement between then City of Kanata and the developer. That agreement called for 40 per cent of the area in Kanata Lakes to be open space in perpetuity.

“The 1981 Agreement continues to be a valid and binding contract,” Ontario Superior Court Justice Marc Labrosse wrote in his 44-page decision.

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Ottawa residents remain pro-Trump Avenue

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It appears Donald Trump still has a home in Canada’s capital, even if he has departed Washington, D.C.

Earlier this year, residents on Trump Avenue, in Ottawa’s Central Park neighbourhood, put the possibility of changing the name of their street to a vote following the former president’s tumultuous time in office.

The neighbourhood has several streets named after icons of New York City and Trump was a famous real estate mogul before he was elected.

In order to change the name of a street, the city requires 50 per cent plus one of all households on that street to be in favour.

There are 62 houses on Trump Avenue, meaning at least 32 households would have had to vote to change the name.

The city councillor for the area, Riley Brockington, said Wednesday that 42 households voted and the neighbourhood was divided, 21 to 21. 

Without the required margin to enact the change, Brockington says the matter will not proceed any further. 

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