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Présidentielle en RDC : les Congolais de Montréal entre craintes et espoir

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« J’ai subi de la torture au Congo à chaque fois que j’ai manifesté », confie Diamvu Atakana, un Congolais d’une cinquantaine d’années qui a quitté son pays natal il y a à peine un an pour s’installer au Canada. Il affirme avoir été arrêté plus de sept fois au cours de sa vie pour avoir manifesté contre les multiples annulations d’élections dans son pays.

« Moi et beaucoup de mes amis, nous nous sommes lancés à sensibiliser la population pour respecter la Constitution », ajoute M. Atakana.

Diamvu Atakana, un Congolais installé à Montréal depuis 2017.Diamvu Atakana, un Congolais installé à Montréal depuis 2017. Photo : Radio-Canada

Crise politique

En vertu de la Constitution, le président Joseph Kabila aurait dû tirer sa révérence en 2016. Son gouvernement a annulé à trois reprises les élections, s’attirant les critiques de l’opposition qui l’accuse de s’accrocher au pouvoir.

La présidentielle de dimanche doit désigner son successeur à la tête du plus grand pays d’Afrique subsaharienne qui n’a jamais connu de transmission pacifique du pouvoir. Des élections législatives et provinciales sont prévues le même jour.

Et le gouvernement a déjà annoncé le report du scrutin dans trois zones – Beni, Butembo et Yumbi – victimes d’Ebola et de violences, qui comptent 1,3 million d’électeurs.

L’espoir de la diaspora congolaise en vue d’élections libres ne semble toutefois pas fléchir.

« On veut des élections. Il faut qu’il y ait des élections le 30 [décembre] », insiste Mujangi Mbombo, une Montréalaise d’origine congolaise.

Depuis 2016, les manifestations contre le régime Kabila, au pouvoir depuis l’assassinat de son père en 2001, ont fait de nombreux morts et blessés.

Les manifestants dénoncent la corruption, le népotisme et, plus largement, l’incapacité du gouvernement à régler les problèmes criants de pauvreté.

Émongo Lomomba, professeur et écrivain d'origine congolaise.Émongo Lomomba, professeur et écrivain d’origine congolaise. Photo : Radio-Canada

« Les jeunes et les Congolais en général ont compris que ce qui se passe au Congo est lié à des intérêts occultes économiques et financiers », estime Émongo Lomomba, professeur et écrivain d’origine congolaise.

C’est ça la situation au Congo, c’est le chaos total, c’est l’insécurité. Les gens ne sont plus sûrs de leurs institutions.

Jean-David E’ngazi, président de la communauté congolaise de Montréal.
Jean-David E'ngazi, président de la communauté congolaise de Montréal.Jean-David E’ngazi, président de la communauté congolaise de Montréal. Photo : Radio-Canada

Bien qu’ils n’aient pas le droit de vote, des Congolais de Montréal organisent dimanche un débat politique rassemblant des intellectuels et des partisans des trois principaux candidats aux élections.

« Nous avons des parents là-bas, nous avons de la famille là-bas, nous avons des connaissances là-bas. Nous avons le pouvoir d’influence sur la population qui est là-bas », souligne encore M. E’ngazi.

Selon le dernier recensement officiel, il y a plus de 38 300 Congolais au Canada, dont la grande majorité est établie au Québec (52 %).

« On va être ici tous ensemble pour faire cette grande déclaration d’amour à notre pays que nous aimons vraiment que nous chérissons beaucoup », insiste Mushagalusa Chigoho, propriétaire de la galerie Espace Mushagalusa, où sera organisé le débat.

Samedi soir, les craintes d’une montée des tensions ont été ravivées après l’échec d’une médiation de la dernière chance. Les deux principaux candidats de l’opposition, Martin Fayulu et Félix Tshisekedi, ont définitivement refusé de signer un document rejetant toute violence, parce qu’il n’intégrait pas leurs amendements en faveur de la transparence des opérations de vote et de dépouillement.

De son côté, le président sortant Joseph Kabila s’est montré rassurant à quelques heures de l’ouverture des bureaux de vote, présentant ses voeux pour 2019 aux Congolais.

Joseph Kabila en février 2013Joseph Kabila en février 2013 Photo : Reuters / Tiksa Negeri

Je voudrais en outre rassurer notre peuple. Les dispositions ont été prises avec le gouvernement pour sécuriser toutes les parties prenantes, candidats comme électeurs, y compris les observateurs.

Joseph Kabila, président sortant de la RDC

La RDC a refusé toute mission d’observation électorale européenne ou américaine pour les élections les plus importantes de son histoire.

Quelques centaines d’observateurs africains (Union africaine, SADC…) sont annoncés pour les opérations de vote qui concernent désormais moins de 39 millions d’inscrits.

D’après un reportage de Nancy Caouette, à Montréal

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List of Tourist Attractions Open Now in Ottawa

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With Ontario now in Step 3 of 2021 three-step plan for reopening, museums and other indoor attractions are allowed to reopen with capacity limited to not exceed 50 per cent capacity indoors and 75 per cent capacity outdoors.

Here is a list of Ottawa attractions you can visit starting July 16th.

Do remember to wear masks and buy tickets in advance.

Parliament Hill

Parliament’s Centre Block and Peace Tower are closed for renovation.

You can join for tours of the Senate of Canada Building (2 Rideau Street), House of Commons at West Block (111 Wellington Street) on Parliament Hill, and East Block at East Block (111 Wellington Street) on Parliament Hill.

When: Grounds open; guided tours of Parliament are suspended through the summer of 2021.
Where: 111 Wellington Street, Downtown Ottawa

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Ottawa performer leapfrogs from gymnastics to Broadway to TV

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A new AppleTV+ series set in a magical town that’s stuck in a neverending 1940s musical includes a pair of Ottawa siblings in the cast. 

Warren Yang and his sister, Ericka Hunter, play two of the singing, dancing residents of the village portrayed in Schmigadoon!, a small-screen series that takes its cues from classic musicals like Brigadoon, Wizard of Oz and Sound of Music, and skewers them with the offbeat comedic mastery of Saturday Night Live. 

In fact, you’ll recognize many of the names from SNL, starting with executive producer Lorne Michaels, creator of the late-night, live-comedy sketch show. Schmigadoon! also stars SNL cast member Cecily Strong and comedian Keegan-Michael Key, who hosted SNL in May. They play a New York couple who get lost on a hike and stumble into a strange town where everyone sings and dances. 

For Yang, a relative newcomer to show-biz, the series marks his television debut. For Hunter, the younger of his two older sisters, it’s the latest in a career path that began with dance lessons as a child more than 30 years ago. She attended Canterbury High School, Ottawa’s arts-focused secondary school. 

“Her dream was always to perform,” said Yang, 34, in an interview. “But that was never the path I thought was an option for me.” 

While his sister studied dance, Yang did gymnastics. He was an elite gymnast throughout his youth, ultimately leaving Merivale High School at 16 to train in Montreal, finishing high school through correspondence courses. He was a member of the Canadian National Team and received a scholarship to study at Penn State, majoring in marketing. 

A few years after graduation, Yang was working at an advertising agency in Toronto when he got a call from a Manhattan number. To his astonishment, they asked if he would be interested in auditioning for a Broadway revival of Miss Saigon.

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COVID-19: uOttawa to require vaccination for students living in residence

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Vaccination will be mandatory for students who want to live in residence at the University of Ottawa this year, with proof of vaccination and at least one dose required before move-in, or within two weeks of doing so if they can’t secure a shot before arriving.

Those who can’t receive a vaccine for “health-related reasons or other grounds protected under the Ontario Human Rights Code” will be able to submit a request for accommodation through the university’s housing portal, according to information on the university’s website.

Students with one dose living in residence will also have to receive their second dose “within the timeframe recommended by Ottawa Public Health.”

People who haven’t been granted an exemption and don’t get vaccinated or submit proof of having done so by the deadlines set out by the school will have their residence agreements terminated, uOttawa warns.

“Medical and health professionals are clear that vaccination is the most (effective) means of protecting people and those around them,” reads a statement provided to this newspaper by uOttawa’s director of strategic communications, Patrick Charette.

Article content

“It is precisely for this reason that the University of Ottawa is requiring all students living in residence for the 2021-2022 academic year to be fully vaccinated. The University recognizes that some students may require accommodations for a variety of reasons and will be treating exceptions appropriately.”

Faculty, staff and students are also strongly encouraged to get vaccinated, the statement notes.

“Ensuring a high vaccine coverage in all communities is critical to ensuring an ongoing decline in cases and ending the pandemic. This will be especially important with the return of students to post-secondary institutions in our region in the fall of 2021.”

Neither Carleton University nor Algonquin College is currently mandating vaccination for students living in residence, according to the websites for both schools. But uOttawa isn’t alone in its policy – Western University, Trent University, Durham College and Fanshawe College have all implemented similar requirements. Seneca College, in the GTA, is going even further, making vaccination mandatory for students and staff to come to campus, in-person, for the fall term.

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