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Holidays 2019: Best places to go in January include Copenhagen, Fuerteventura & Dubrovnik | Travel News | Travel

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January holidays: The best places to go this month are Copenhagen, Dubrovnik & Fuerteventura (Image: Getty Images)

Where is best to go on holiday in January? Reigo Eljas, Country Director for lastminute.com, advises travellers to try Copenhagen, Dubrovnik, and Fuerteventura for a break and great last minute deal.

COPENHAGEN

The Danish are some of the happiest people in the world and in the winter it’s all about “hygge” – their word which means to create a cosy atmosphere and enjoy the good things in life with friends. This means you can literally expect a warm welcome when you visit in the New Year.

Denmark’s capital isn’t one of the cheapest of Europe’s destinations, but it definitely is one of the coolest – and January is off-season so you can take the best photographs of this stunning city, without having to deal with the crowds –  especially in the picture perfect port at Nyhavn.

Holidays 2019: Best places to go in January include Copenhagen, Fuerteventura & Dubrovnik

What to see and do

With the Christmas crowds gone the city is gearing up for the January sales, so if you have shopping on your mind you can get some great deals in the incredible boutiques, independent shops and large department stores, like Illum, their version of John Lewis, which specialises in Scandi design and living.

You can have some fun in the cold, like taking to the open-air ice rinks, or for something totally different, how about a hot tub or sauna with a view of the harbour. CopenHot has a range of saltwater jacuzzis to try (best to pre-book).

The harbour is one of the best places to stroll around in the world, or take a boat trip. As it’s quiet, you should be able to get a great picture with the Little Mermaid statue, wander around the castle or check out the wonderful Opera House. For views go to the Christiansborg Palace Tower or the Round Tower. And Christiania across the other side of the harbour is worth a visit – its a strange little freetown community only found in Copenhagen. You can also pop over to Sweden for the day, with Malmo only a short trip by train from the city.

What to eat

While alcohol is quite expensive here, the food can be reasonable and you can save a little money by getting some take out. The hot dog stalls (pølsevognen in Danish) are worth a visit for a snack.

They love their coffee here, so breakfast is a real treat and the perfect excuse to try out all the different Danish pastries while you plan your day. They also do fine dining if you want to splurge, and the city has around 20 Michelin stars.  Noma is the most famous restaurant – and in January its seafood season. Talking of fish – herring is where it is at here. You can have it any which way you want – especially in the old-school local restaurants and it’s delicious pickled on the dense rye bread. Lunch like a local with a smørrebrød – these open sandwiches have loads of combinations to try. You can often combine on a plate various flavours – the smoked eel and eggs is very good.

Vesterbro is a cool neighbourhood to hang out in and while you’re there go to Visit Carlsberg where you can tour the brewery.

Copenhagen deals

4* Hotel Skt. Annae (room only), 3 nights, departing 8th January from London Stansted from £289pp

4* The Square (Weekend stay), 2 nights, departing 11th January from London Luton from £229pp

3* Zleep Hotel Copenhagen City (room only), 3 nights, departing 22nd January from London Luton from £189pp

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January holidays: Copenhagen is home to world famous Noma restaurant (Image: Getty Images)

DUBROVNIK

While it is the coldest month of the year in Dubrovnik, you can use this to your advantage by visiting the most popular city in Croatia off-season. It’s going to be between seven and zero degrees on average, so slightly warmer than the UK. They’ve also got some great winter warmer food options to keep you fueled for the sightseeing.

Croatia has its own currency, the Kuna, and not the EURO, so you might be able to make your money go further – important after financing all the festive activities in December. But most importantly, this is one of the prettiest cities in Europe, totally dreamy and will inspire you for your travels for the rest of 2019.

What to see and do

The medieval Old Town of Dubrovnik demands to be photographed. One of the best things about city breaks is the exploring and the ‘Pearl of the Adriatic’ has loads of beautiful buildings, including palaces, churches and fountains to see, especially within the city walls. You’ll find Gothic, Renaissance and Baroque architecture on your stroll round, including the lovely 16th century Sponza Palace.

The last Game of Thrones series is due to start in April 2019 so go and check out some of the iconic locations without the crowds. In Dubrovnik’s Old Town you’ll find the Forts of Minceta and Bokar, Gradac Park, St Dominic Street and the Pile Gate. The cable car taking you to the top of Mount Srd is open all year round (wind permitting) so take the opportunity to get a fantastic view of the city.

There are also plenty of museums to potter around if the weather is a little cold – the Maritime Museum in an old fort at the entrance of the harbour is a good place to learn about the county’s seafaring past. They also have plenty of spas if you’re looking to kick-off the new year with a bit of wellness therapy.

What to eat

You’re on the Dalmatian coast, so you’re bound to find some great “spots” to eat. Let’s start with a black risotto (crni rižot), coloured by the dark cuttlefish ink. Seafood, garlic, red wine – this is a delicious combination and Gverovic Orsan is one of the best restaurants to try this, although you’ll find the dish all over the city. Sticking with fish, Brudet is a casserole with similar flavours with the sauce slowly soaking into the polenta it’s served with.

You’ll feel at home with the roast lamb (Janjetina), often cooked on a spit. The classic dish (it dates back to the 15th Century) in Dubrovnik is Zelena Menestra (green stew). The definition of basic but attractive, it’s just meat, potatoes and cabbage. Makaruli Šporki (Dirty Macaroni) is their version of spag bol – it might not be one for Instagram but it is very tasty.

If you like crème brûlée you’ll want to try the local version, Rožata. Oh and they put a dose of booze into it. The wine is great here, but they also have a craft beer scene going on. You may find yourself trying the rakija, a warming, fruity brandy.

Dubrovnik deals

3* Apartments Aurelia (city break long weekend stay), 4 nights, departing 10th January from London Heathrow from £339pp

5* Rixos Libertas Dubrovnik, 7 nights departing 19th January from London Heathrow, Bed & Breakfast from £429pp

Hotel Kompas, 4 nights departing 7th January departing from London Gatwick, Bed & Breakfast from £229pp

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January holidays: Head to Dubrovnik in chilly weather to avoid the overwhelming summer crowds (Image: Getty Images)

FUERTEVENTURA

Doesn’t the idea of eight hours of sunshine sound good in January? One of the best winter sun destinations, the second largest of the Canary Islands is probably the least well known – which is a shame as it’s an UNESCO designated Biosphere so there’s spectacular sightseeing to be had. That’s when you’re not on the beach enjoying the temperatures that are into the twenties.

So get ready to cast off the winter woolies and turn your mind to pursuits like swimming,windsurfing, mountain biking, hiking and horse-riding. And it doesn’t take long to get there, as it’s only a four and half hour flight away to the warm weather.

What to see and do

This is one sandy Spanish island. It’s got around 30 miles of beach – including one of the world’s largest dunes in the Corralejo Natural Park, a whopping seven miles long. It has a feel of a film set, like you’ve ended up in a scene from Star Wars.

Take a boat trip and see the island from another angle. There are loads of different crafts to choose from, whether you want to see dolphins from a luxury sail boat or check out the fish up close and personal by snorkelling on a catamaran trip. It’s one of the breeziest islands, which works in your favour if you want to try Fuerteventura’s most famous watersports – windsurfing. You’ll find lots of places to hire gear or take lessons.

With its mountains and volcanoes, it’s worth getting the walking shoes on and hiking up to the top for amazing views. Fuerteventura is home to Europe’s largest aloe vera growing areas, so you should be able to pick up some great skincare products to help ease the winter wear and tear.

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January holidays: Soak up some winter sunshine in Fuerteventura (Image: Getty Images)

What to eat

The cuisine is mainly Spanish-influenced so spend your time lazily working your way round the tapas bars. A Canary Islands favourite is the Papas Arrugadas dish – these wrinkly potatoes might not be the most attractive thing you’ve ever seen but they go with nearly everything and you can spice them up a little with the dips, mojo picon and moji verde.

Get stuck into a hearty stew; the Puchero Canario comes in many shapes and sizes and can include chicken, pork, beef, carrots, potatoes and lots of other good stuff. Try some Queso Fuerteventura, also known as Majorero cheese – it’s made from the unpasteurised milk of the goats on the island. There’s loads of great seafood to try and if you want something unusual, try Parrot fish (vleja), a local delicacy.

Fuerteventura deals

4* Melia Fuerteventura, 7 nights departing 8th January from London Luton half board from £319pp

3* Sol Fuerteventura Jandia, 7 nights, departing 9th January from London Stansted all-inclusive from £329pp

5* Sheraton Fuerteventura Beach, Golf & Spa Resort, 4 nights, departing 15th January from London Stansted bed & breakfast from £249pp

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Revenir à l’essentiel

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Pour Bertrand Lemeunier et Vanessa Richard, la vie à vélo permet de revenir à l’essentiel et de vivre un coup de pédale à la fois. Après avoir voyagé sur deux roues de façon indépendante, puis en couple, ils ont décidé de poursuivre ce mode de vie qui offre une liberté sans pareille avec leurs deux garçons.

« La vie à vélo est plus simple, parce que ça permet de revenir à l’essentiel », souligne d’emblée Vanessa Richard, une biologiste native du Lac-Beauport. Il suffit de manger, de prendre soin de soi et de rouler. Le soir venu, la petite famille demande l’hospitalité à des villageois pour monter leur tente pour la nuit. Ces rencontres permettent de vivre des moments uniques, par exemple lorsqu’ils ont dormi dans la cour intérieure d’un temple à Taïwan. La rencontre d’une famille maorie, en Nouvelle-Zélande, a aussi été particulièrement marquante, car cette dernière a incité Vanessa à écrire un premier livre pour enfant.

On veut transmettre à nos enfants le plaisir qu’on a d’aller à la rencontre des gens et de vivre dans la nature », renchérit Bertrand Lemeunier, un photographe et vidéaste d’origine française. Ce dernier a notamment mis en image leur périple, dans le documentaire Growing On Two Wheels, sorti en août 2020, où le couple raconte comment il élève ses enfants sur la route. Ce documentaire a été sélectionné dans six festivals de films d’aventure et il a remporté deux prix, dont au Los Angeles Films Awards. La sortie de la version française est prévue en mai.

Ce mode de vie permet d’apprendre à faire confiance au chemin, et comme il faut traîner tout son matériel, il impose le minimalisme, un concept qui plaît aux deux parents. « Il ne faut pas chercher à tout prévoir et c’est une bonne leçon à tirer de la vie », poursuit-il. Il suffit d’avancer, un coup de pédale à la fois. « C’est un état d’esprit. On peut aller loin, même si on va lentement ». Avec les deux enfants, la famille parcourt environ 50 kilomètres par jour. Que ce soit dans Charlevoix, où ils ont une maison, ou sur la route, le couple de nomades intermittents fait l’école à la maison, question d’enseigner le plus possible dans la nature.

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La GRC contrôlera l’interdiction des déplacements en Colombie-Britannique

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Des agents de la Gendarmerie royale du Canada effectueront des contrôles routiers en Colombie-Britannique pour renforcer l’interdiction de déplacements en vigueur.

Les agents seront dispersés sur des corridors autoroutiers qui relient les trois régions de la province : la région formée de la régie Vancouver Coastal et de la régie la vallée du Fraser, la région que forment les régies du nord et de l’intérieur, ainsi que l’île de Vancouver.

Si les policiers ont des motifs raisonnables de croire qu’une personne voyage à des fins non essentielles, ils ont le mandat d’ordonner que celle-ci fasse demi-tour.

Les contrevenants s’exposent à des amendes pouvant aller jusqu’à 575 $.

Il ne s’agit pas d’une mesure punitive, selon le ministre de la Sécurité publique, Mike Farnworth, mais plutôt d’une mesure servant à informer la population.

Informations à fournir

Les contrôles ne seront pas arbitraires, et les policiers ne peuvent pas interroger des piétons, précise le ministre de la Sécurité publique, Mike Farnworth.

Au moment du contrôle, le conducteur devra fournir trois choses : son nom, son adresse et son permis de conduire, tout document pouvant prouver son adresse et le but de son voyage.

Il n’est pas nécessaire de fournir de document pour prouver le but du déplacement.

Les déplacements essentiels sont permis

La province ajoute deux motifs jugés essentiels pour justifier le passage d’une région à l’autre : le risque de subir de l’abus ou de la violence et les visites aux résidents de centres de soins longue durée.

Outre ces motifs, la liste des déplacements jugés essentiels comprend, notamment, les déménagements, le travail, le transport commercial de marchandises, l’obtention de soins de santé ou de services sociaux, les responsabilités parentales et la présence à des funérailles.

Pour ce qui est des déplacements jugés non essentiels, il s’agit notamment de vacances, d’excursions de fin de semaine, d’activités touristiques ou encore de visites à des membres de la famille ou à des amis pour des raisons personnelles.

Baisse des déplacements

Les Britanno-Colombiens ont mis en application les restrictions dès leur entrée en vigueur, selon Mike Farnworth.

La dernière fin de semaine d’avril, le nombre de passagers à bord des traversiers BC Ferries a diminué de plus de 30 % par rapport au week-end précédent. Le nombre de véhicules a diminué de 25 % durant la même période.

Les parcs provinciaux font état de pas moins de 5000 annulations au cours des dernières semaines.

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Air Canada et les remboursements : ce qu’il faut savoir

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Vendredi dernier 23 avril, Air Canada et l’ACTA conviaient les agents de voyages à un Webinaire sur le thème « comment ça marche ». Voici le résumé des éléments clés à retenir.

Manon Martel, directrice de l’ACTA-Québec, a d’abord déclaré ceci : « Vous le savez maintenant, les commissions des agents de voyages sont protégées. Le Canada est le seul pays au monde à ce jour où le gouvernement fédéral, les compagnies aériennes et les voyagistes travaillent avec les agents de voyages sur des programmes de protection de commission. »

Karen Acs, chef service, ventes spécialisées pour le Québec chez Air Canada, a poursuivi avec cette déclaration : « Soulignons que la politique de remboursement s’applique aux vols d’Air Canada et aux forfaits vacances de Vacances Air Canada Afin de soutenir les agences partenaires, AC a annoncé ne pas reprendre la commission sur les billets remboursés et traités dans nos agences partenaires. Nous utilisons le terme « partenaires » dans le sens où nous considérons toutes les agences de voyage comme nos « partenaires », et non pour désigner certains partenaires seulement. »

Les dates à graver en mémoire

La demande de remboursement doit être effectuée d’ici le 12 juin à 23h59.

Les agences doivent avoir traité tous les remboursements d’ici le 12 juillet à 23h59.

« Ces dates ont été établies pour protéger la non reprise de la commission » a précisé Madame Acs.

La politique de remboursement pour la période de Covid-19 est en vigueur depuis le 13 avril, pour les billets émis avant le 13 avril 2021 et dont les dates de voyage sont après le 1er février 2020.

Qui est visé

Le remboursement est offert aux clients :

-dont le vol a été annulé par le transporteur, peu importe la raison

-qui ont volontairement annulé leur vol, peu importe la raison

-qui sont détenteurs de billets 014 y compris les vols intertransporteurs

-qui détiennent des billets en crédits pour un voyage futur inutilisés ou partiellement utilisés

-qui détiennent des bons de voyage Air Canada, points Aéroplan et eCoupons.

Les grandes lignes à retenir

Les remboursements doivent être effectués par l’entremise du canal de réservation initial.

Le code d’exemption de remboursement « ACA21COVID » s’ajoute avant de rembourser le billet.

En tant qu’agent de ventes d’Air Canada, il est de votre responsabilité de respecter les exigences réglementaires et liées aux taxes lorsque vous remboursez un client conformément aux directives de l’ARC.

« Je suggère fortement à tous les agents de s’inscrire à notre infolettre Flash. C’est par cette infolettre que nous transmettons toutes les informations importantes à savoir. C’est notre mode de communication avec vous sur les mises à jour, qui sont fréquentes en ce moment, et les nouveautés » a invité Karen Acs.

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