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Une ancienne policière voit d’un bon oeil de possibles changements structurels à la GRC

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Ces changements incluraient l’établissement d’un conseil d’administration composé de membres de la société civile et la création d’un processus externe pour traiter les plaintes de harcèlement sexuel et d’intimidation, selon un article paru dans le quotidien Globe and Mail à la fin du mois de décembre 2018.

Radio-Canada n’a pu confirmer toutes les informations contenues dans l’article du Globe and Mail, qui cite anonymement des sources du gouvernement fédéral.

Sherry Benson-Podolchuck, qui a travaillé comme agente à la GRC pendant 20 ans, estime que si la GRC va de l’avant avec cette idée rapidement en 2019, cela permettrait à l’organisation fédérale de rebâtir son intégrité.

Un changement qui doit commencer dès la formation

Mme Benson-Podolchuck souligne qu’après son entraînement à la division dépôt de la GRC, à Regina, elle a ensuite commencé sa carrière à Tisdale, dans la même province. C’est à cet endroit qu’elle dit avoir vécu des épisodes de harcèlement sexuel et d’intimidation.

Elle voit la possible série de mesures comme étant « un énorme pas vers l’avant » pour le corps policier. « Ce sera le début de la reconstruction de la GRC, car lorsque des enquêteurs enquêtent leurs amis, leurs collègues de travail ou eux-mêmes sur des plaintes sérieuses, comme celles de harcèlement sexuel, de violence et d’intimidation, c’est presque impossible de demeurer impartial », dit-elle.

Selon Sherry Benson-Podolchuck, les effets du changement de culture au sein de la GRC devraient se faire sentir dès l’entraînement des cadets à Regina.

Sherry Benson-Podolchuck vêtue de son uniforme de la GRC.Sherry Benson-Podolchuck dit avoir été victime de harcèlement sexuel et d’intimidation pendant ses 20 années de carrière comme policière. Photo : Sherry Benson-Podolchuk

Lors de ses débuts à Tisdale, Sherry Benson-Podolchuck dit s’être fait appeler par des noms dégradants et à caractère sexuel. Elle raconte avoir subi une commotion cérébrale après qu’un dispositif piégé soit placé dans les toilettes des femmes du détachement. Elle se souvient également qu’une poule ensanglantée avait été placée dans son cabinet d’armes à feu. Selon elle, le commandant du détachement à l’époque avait trouvé la situation drôle.

Elle dit que le potentiel changement vers un système d’enquêtes externes et indépendantes des plaintes aurait fait une grande différence dans sa carrière s’il avait été instauré avant. « Je crois que mes 20 années auraient été bien différentes. Le système est déficient depuis longtemps », dit-elle.

Deux rapports d’enquêtes soulignent un besoin de changement

En 2017, la GRC a dévoilé les résultats de deux rapports concernant des cas de harcèlement survenus au sein du corps policier. Les deux rapports recommandaient la mise en place d’une plus grande surveillance civile au sein de l’équipe de gestion de la GRC, ainsi que d’un comité d’évaluation externe et indépendant pour répondre aux situations de harcèlement et d’abus sexuel.

Dans un courriel envoyé à Radio-Canada, le bureau du ministre fédéral Ralph Goodale n’a pas confirmé les détails de l’article du Globe and Mail, mais avance que le ministre répondra « dans un avenir proche » aux recommandations de ces deux rapports.

Le bureau du ministre souligne également que Ralph Goodale a déjà affirmé être ouvert à l’idée d’inclure la surveillance civile dans le processus de l’organisation fédérale, en précisant cependant qu’il s’agirait d’un changement de taille pour le corps policier.

Au moment de l’entrée en poste de la commissaire de la GRC Brenda Lucki en mars 2018, cette dernière a dit que le corps policier se ferait un devoir de répondre aux situations mises en lumière par les deux rapports d’enquêtes. Dans sa lettre de mandat, il est indiqué que son rôle comprend le fait de s’assurer « que la GRC soit exempte d’intimidation, de harcèlement et de violence sexuelle ».

Recours collectifs

En 2016, l’ancien commissaire de la GRC, Bob Paulson, a présenté des excuses publiques à toute femme employée par la GRC depuis 1974 dans le cadre d’un règlement à l’amiable à la suite de deux recours collectifs.

Cette entente inclut le fait que chaque victime soit admissible à une compensation variant entre 10 000 $ à 220 000 $.

D’après les informations d’Adam Hunter de CBC

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List of Tourist Attractions Open Now in Ottawa

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With Ontario now in Step 3 of 2021 three-step plan for reopening, museums and other indoor attractions are allowed to reopen with capacity limited to not exceed 50 per cent capacity indoors and 75 per cent capacity outdoors.

Here is a list of Ottawa attractions you can visit starting July 16th.

Do remember to wear masks and buy tickets in advance.

Parliament Hill

Parliament’s Centre Block and Peace Tower are closed for renovation.

You can join for tours of the Senate of Canada Building (2 Rideau Street), House of Commons at West Block (111 Wellington Street) on Parliament Hill, and East Block at East Block (111 Wellington Street) on Parliament Hill.

When: Grounds open; guided tours of Parliament are suspended through the summer of 2021.
Where: 111 Wellington Street, Downtown Ottawa

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Ottawa performer leapfrogs from gymnastics to Broadway to TV

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A new AppleTV+ series set in a magical town that’s stuck in a neverending 1940s musical includes a pair of Ottawa siblings in the cast. 

Warren Yang and his sister, Ericka Hunter, play two of the singing, dancing residents of the village portrayed in Schmigadoon!, a small-screen series that takes its cues from classic musicals like Brigadoon, Wizard of Oz and Sound of Music, and skewers them with the offbeat comedic mastery of Saturday Night Live. 

In fact, you’ll recognize many of the names from SNL, starting with executive producer Lorne Michaels, creator of the late-night, live-comedy sketch show. Schmigadoon! also stars SNL cast member Cecily Strong and comedian Keegan-Michael Key, who hosted SNL in May. They play a New York couple who get lost on a hike and stumble into a strange town where everyone sings and dances. 

For Yang, a relative newcomer to show-biz, the series marks his television debut. For Hunter, the younger of his two older sisters, it’s the latest in a career path that began with dance lessons as a child more than 30 years ago. She attended Canterbury High School, Ottawa’s arts-focused secondary school. 

“Her dream was always to perform,” said Yang, 34, in an interview. “But that was never the path I thought was an option for me.” 

While his sister studied dance, Yang did gymnastics. He was an elite gymnast throughout his youth, ultimately leaving Merivale High School at 16 to train in Montreal, finishing high school through correspondence courses. He was a member of the Canadian National Team and received a scholarship to study at Penn State, majoring in marketing. 

A few years after graduation, Yang was working at an advertising agency in Toronto when he got a call from a Manhattan number. To his astonishment, they asked if he would be interested in auditioning for a Broadway revival of Miss Saigon.

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COVID-19: uOttawa to require vaccination for students living in residence

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Vaccination will be mandatory for students who want to live in residence at the University of Ottawa this year, with proof of vaccination and at least one dose required before move-in, or within two weeks of doing so if they can’t secure a shot before arriving.

Those who can’t receive a vaccine for “health-related reasons or other grounds protected under the Ontario Human Rights Code” will be able to submit a request for accommodation through the university’s housing portal, according to information on the university’s website.

Students with one dose living in residence will also have to receive their second dose “within the timeframe recommended by Ottawa Public Health.”

People who haven’t been granted an exemption and don’t get vaccinated or submit proof of having done so by the deadlines set out by the school will have their residence agreements terminated, uOttawa warns.

“Medical and health professionals are clear that vaccination is the most (effective) means of protecting people and those around them,” reads a statement provided to this newspaper by uOttawa’s director of strategic communications, Patrick Charette.

Article content

“It is precisely for this reason that the University of Ottawa is requiring all students living in residence for the 2021-2022 academic year to be fully vaccinated. The University recognizes that some students may require accommodations for a variety of reasons and will be treating exceptions appropriately.”

Faculty, staff and students are also strongly encouraged to get vaccinated, the statement notes.

“Ensuring a high vaccine coverage in all communities is critical to ensuring an ongoing decline in cases and ending the pandemic. This will be especially important with the return of students to post-secondary institutions in our region in the fall of 2021.”

Neither Carleton University nor Algonquin College is currently mandating vaccination for students living in residence, according to the websites for both schools. But uOttawa isn’t alone in its policy – Western University, Trent University, Durham College and Fanshawe College have all implemented similar requirements. Seneca College, in the GTA, is going even further, making vaccination mandatory for students and staff to come to campus, in-person, for the fall term.

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