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Sortie du nouveau livre de Michel Houellebecq

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L’écrivain français contemporain le plus lu à l’étranger a choisi, selon son éditeur, d’observer « une stricte diète médiatique ». Cependant, son roman, d’ores et déjà assuré d’être un succès de vente, constitue un événement de la rentrée littéraire d’hiver en France, où il sort vendredi. Il est également en librairie au Canada.

Flammarion a prévu un tirage exceptionnel de 320 000 exemplaires (le tirage moyen d’un roman en France se situe autour de 5000 exemplaires). En Allemagne, où le livre sort lundi, son éditeur a prévu un tirage tout aussi exceptionnel pour un livre étranger avec 80 000 exemplaires. Sérotonine sortira en anglais en septembre.

« C’est simple, je n’ai vendu que ça depuis ce matin », s’exclame vendredi une vendeuse de la Librairie Delamain, près du Palais-Royal, à Paris.

Des exemplaires du livre Sérotonine sur une tablette.Le nouveau roman de Michel Houellebecq Sérotonine est sorti dans les librairies françaises le vendredi 4 janvier 2019. Photo : AFP/Getty Images / THOMAS SAMSON

À la Librairie Le Divan, dans le 15e arrondissement de la capitale française, Chantal (elle préfère taire son nom de famille), 67 ans, est venue se procurer l’ouvrage dès l’ouverture de l’établissement. Cela fait plusieurs jours qu’elle attend, car elle adore cet écrivain. « [Il est] pertinent, ancré dans le réel, avec son côté nihiliste et sombre. Il y a très peu d’auteurs qui ont une vision de la société », dit-elle.

À quelques pas de là, Antoine Jourdan, retraité de 76 ans, se dit au contraire fatigué du tapage médiatique autour de la nouvelle sortie d’un écrivain qu’il juge cynique. « Je ne le lirai pas, sauf si quelqu’un me convainc. »

Un roman au cœur de la France qui souffre

L’écrivain de 62 ans n’avait rien publié depuis Soumission, paru il y a quatre ans, le jour même de l’attaque contre Charlie Hebdo. L’ouvrage polémique s’est écoulé à près de 800 000 exemplaires dans le monde francophone.

Le septième roman de Michel Houellebecq plonge ses lecteurs au cœur de la France rurale et souffrante. Écrit des mois avant l’apparition des « gilets jaunes », le roman semble avoir anticipé ce mouvement qu’aucun responsable politique n’avait vu venir.

Accusé souvent de cynisme, l’écrivain est plein d’empathie quand il décrit le désespoir d’agriculteurs au bout du rouleau.

L’auteur, qui a récemment fait l’éloge du protectionnisme de Donald Trump, tire à boulets rouges sur la politique libérale de l’Union européenne, coupable à ses yeux de tous les maux.

Malgré les scènes pornographiques, le roman de Michel Houellebecq est éminemment romantique.

Outre la description d’une impitoyable violence sociale, le cœur du livre nous parle d’une violence intime tout aussi terrible : celle d’un homme égoïste que l’échec de sa vie amoureuse a conduit à la dépression. La lecture de ce roman est bouleversante.

La presse internationale troublée

L’hebdomadaire allemand Die Zeit affirme avoir longtemps considéré les convictions antilibérales du plus grand auteur français du moment comme un gadget littéraire. « Maintenant, il faut le prendre au sérieux », estime Die Zeit. Le Frankfurter Rundschau qualifie quant à lui Houellebecq de prophète des « gilets jaunes ».

En Italie, où les romans de l’auteur français sont régulièrement en tête des ventes à leur sortie, le Corriere della Sera estime que « le plus grand écrivain français vivant réalise le miracle de mettre sa gêne, son écœurement envers le monde contemporain au service de pages émouvantes ».

Le quotidien italien de droite Il Giornale n’hésite pas à comparer Houellebecq au grand écrivain catholique Georges Bernanos. « Sérotonine est un nouveau chapitre d’une œuvre nécessaire pour comprendre où va le monde et changer de direction. »

« L’auteur est de retour avec un roman qui met en lumière la colère qui couve depuis longtemps dans les provinces françaises », écrit pour sa part le journal britannique The Sunday Times.

Dans son livre, selon le quotidien britannique The Telegraph, l’enfant terrible des lettres françaises ne fait rien de moins que prédire le destin tragique de la civilisation occidentale.

« Une des scènes centrales est le blocage d’une autoroute par des agriculteurs en colère contre Paris […] et l’Union européenne, “grande pute”, selon les mots du narrateur. La protestation se termine par un affrontement sanglant avec la police, comme si le sismographe houellebecquien avait anticipé les heurts qui ont marqué l’actualité des derniers mois », souligne le journal espagnol El Pais.

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List of Tourist Attractions Open Now in Ottawa

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With Ontario now in Step 3 of 2021 three-step plan for reopening, museums and other indoor attractions are allowed to reopen with capacity limited to not exceed 50 per cent capacity indoors and 75 per cent capacity outdoors.

Here is a list of Ottawa attractions you can visit starting July 16th.

Do remember to wear masks and buy tickets in advance.

Parliament Hill

Parliament’s Centre Block and Peace Tower are closed for renovation.

You can join for tours of the Senate of Canada Building (2 Rideau Street), House of Commons at West Block (111 Wellington Street) on Parliament Hill, and East Block at East Block (111 Wellington Street) on Parliament Hill.

When: Grounds open; guided tours of Parliament are suspended through the summer of 2021.
Where: 111 Wellington Street, Downtown Ottawa

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Ottawa performer leapfrogs from gymnastics to Broadway to TV

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A new AppleTV+ series set in a magical town that’s stuck in a neverending 1940s musical includes a pair of Ottawa siblings in the cast. 

Warren Yang and his sister, Ericka Hunter, play two of the singing, dancing residents of the village portrayed in Schmigadoon!, a small-screen series that takes its cues from classic musicals like Brigadoon, Wizard of Oz and Sound of Music, and skewers them with the offbeat comedic mastery of Saturday Night Live. 

In fact, you’ll recognize many of the names from SNL, starting with executive producer Lorne Michaels, creator of the late-night, live-comedy sketch show. Schmigadoon! also stars SNL cast member Cecily Strong and comedian Keegan-Michael Key, who hosted SNL in May. They play a New York couple who get lost on a hike and stumble into a strange town where everyone sings and dances. 

For Yang, a relative newcomer to show-biz, the series marks his television debut. For Hunter, the younger of his two older sisters, it’s the latest in a career path that began with dance lessons as a child more than 30 years ago. She attended Canterbury High School, Ottawa’s arts-focused secondary school. 

“Her dream was always to perform,” said Yang, 34, in an interview. “But that was never the path I thought was an option for me.” 

While his sister studied dance, Yang did gymnastics. He was an elite gymnast throughout his youth, ultimately leaving Merivale High School at 16 to train in Montreal, finishing high school through correspondence courses. He was a member of the Canadian National Team and received a scholarship to study at Penn State, majoring in marketing. 

A few years after graduation, Yang was working at an advertising agency in Toronto when he got a call from a Manhattan number. To his astonishment, they asked if he would be interested in auditioning for a Broadway revival of Miss Saigon.

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COVID-19: uOttawa to require vaccination for students living in residence

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Vaccination will be mandatory for students who want to live in residence at the University of Ottawa this year, with proof of vaccination and at least one dose required before move-in, or within two weeks of doing so if they can’t secure a shot before arriving.

Those who can’t receive a vaccine for “health-related reasons or other grounds protected under the Ontario Human Rights Code” will be able to submit a request for accommodation through the university’s housing portal, according to information on the university’s website.

Students with one dose living in residence will also have to receive their second dose “within the timeframe recommended by Ottawa Public Health.”

People who haven’t been granted an exemption and don’t get vaccinated or submit proof of having done so by the deadlines set out by the school will have their residence agreements terminated, uOttawa warns.

“Medical and health professionals are clear that vaccination is the most (effective) means of protecting people and those around them,” reads a statement provided to this newspaper by uOttawa’s director of strategic communications, Patrick Charette.

Article content

“It is precisely for this reason that the University of Ottawa is requiring all students living in residence for the 2021-2022 academic year to be fully vaccinated. The University recognizes that some students may require accommodations for a variety of reasons and will be treating exceptions appropriately.”

Faculty, staff and students are also strongly encouraged to get vaccinated, the statement notes.

“Ensuring a high vaccine coverage in all communities is critical to ensuring an ongoing decline in cases and ending the pandemic. This will be especially important with the return of students to post-secondary institutions in our region in the fall of 2021.”

Neither Carleton University nor Algonquin College is currently mandating vaccination for students living in residence, according to the websites for both schools. But uOttawa isn’t alone in its policy – Western University, Trent University, Durham College and Fanshawe College have all implemented similar requirements. Seneca College, in the GTA, is going even further, making vaccination mandatory for students and staff to come to campus, in-person, for the fall term.

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