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Quelle tactique adopter pour faire libérer les prisonniers canadiens en Chine?

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On apprenait jeudi que 13 Canadiens ont été arrêtés en Chine depuis le 1er décembre, soit depuis le début de l’affaire Huawei. Ce nombre inclut l’ex-diplomate Michael Kovrig, l’homme d’affaires Michael Spavor et l’enseignante albertaine Sarah McIver, accusée par Pékin d’avoir travaillé illégalement dans le pays. Huit d’entre eux ont été libérés depuis, dont Mme McIver.

Robert Malley, président d’International Crisis Group (ICG) et patron de M. Kovrig, a indiqué vendredi qu’il compte beaucoup sur la « diplomatie privée » afin d’assurer la libération de son employé et des autres prisonniers canadiens.

Au micro de Midi info, il a aussi dit espérer que la délégation de sénateurs et députés qui se rendra en Chine samedi évoque le cas de ces Canadiens détenus en Chine. Les membres de la délégation vont rencontrer des responsables chinois pour discuter principalement des relations bilatérales entre les deux pays.

Le patron de l’organisation non gouvernementale a profité de son passage sur les ondes pour rappeler les conditions de détention de son employé. « C’est une détention solitaire, avec la lumière allumée 24 heures sur 24, des [interrogatoires] qui peuvent durer jusqu’à 6 heures par jour… », a-t-il décrit.

M. Malley a précisé qu’il ne parlait pas des conditions précises de la détention de Michael Kovrig, « puisqu’on n’en sait rien », mais qu’il faisait plutôt référence à de nombreux témoignages de personnes qui ont elles-mêmes été incarcérées en Chine. Les seules personnes à pouvoir voir M. Kovrig sont les membres de l’ambassade canadienne, a aussi rappelé le patron d’ICG. « Sa famille est désemparée », a-t-il ajouté.

La question se pose de savoir quelles solutions s’offrent au Canada pour désamorcer les tensions et tenter de faire libérer ses ressortissants et il est pertinent d’utiliser « tous les canaux pour passer des messages », pense de son côté Guy Saint-Jacques, ex-ambassadeur du Canada en Chine, lui aussi de passage au micro de Midi info, vendredi.

Guy Saint-Jacques, ambassadeur du Canada en Chine de 2012 à 2016. Guy Saint-Jacques, ambassadeur du Canada en Chine de 2012 à 2016. Photo : Radio-Canada

« J’espère que [la délégation] va utiliser cette visite pour rappeler aux Chinois que le Canada est un pays gouverné par la règle de droit et que nous n’avons pas d’autre choix que de respecter les termes du traité d’extradition que nous avons avec les États-Unis », a-t-il dit, en faisant référence à l’arrestation de la numéro 2 de Huawei.

Même s’il pense que cette délégation sera accueillie froidement, elle devrait être en mesure de mieux jauger la situation en étant sur place.

Marcher sur des œufs

Joseph Day, le sénateur libéral qui dirigera cette délégation, a pour sa part déclaré vendredi que le sort de Michael Kovrig et de Michael Spavor n’est pas à l’ordre du jour de sa mission, mais qu’il se pourrait bien que le sujet ressurgisse.

Il a promis que son groupe fera preuve de la plus grande prudence en demandant la libération des deux Canadiens. « Nous serons prêts à en discuter, à expliquer notre point de vue et à espérer qu’ils transmettront le message à leurs dirigeants », a déclaré le sénateur Day, vendredi matin, alors qu’il s’apprêtait à prendre l’avion vers la Chine.

Michael Kovrig (à gauche) et Michael Spavor (à gauche) ont été arrêtés par les autorités chinoises.Michael Kovrig (à gauche) et Michael Spavor (à gauche) ont été arrêtés par les autorités chinoises. Photo : La Presse canadienne/Twitter

Selon le sénateur Day, le Canada et la Chine peuvent avoir des points de vue fondamentalement différents sur ce qui constitue la « primauté du droit », mais les deux pays doivent trouver un terrain d’entente sur certains principes fondamentaux, notamment le droit à un avocat, le droit de savoir ce qu’il leur est reproché et le droit de pouvoir se défendre.

La détention des deux Canadiens constitue, selon plusieurs observateurs, des mesures de représailles de Pékin à la suite de l’arrestation, par la Gendarmerie royale du Canada le 1er décembre à Vancouver, de la directrice des finances du géant des télécommunications Huawei, à la demande des États-Unis. Meng Wanzhou fait face à des accusations de fraude aux États-Unis, elle a été libérée sous caution à Vancouver, en attendant son audience d’extradition.

Le procureur en chef chinois, Zhang Jun, a déclaré jeudi que MM. Kovrig et Spavor avaient violé les lois du pays et faisaient l’objet d’une enquête. Lors du point de presse régulier du ministère des Affaires étrangères, le porte-parole Lu Kang a ensuite refusé de préciser la nature de ces allégations.

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List of Tourist Attractions Open Now in Ottawa

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With Ontario now in Step 3 of 2021 three-step plan for reopening, museums and other indoor attractions are allowed to reopen with capacity limited to not exceed 50 per cent capacity indoors and 75 per cent capacity outdoors.

Here is a list of Ottawa attractions you can visit starting July 16th.

Do remember to wear masks and buy tickets in advance.

Parliament Hill

Parliament’s Centre Block and Peace Tower are closed for renovation.

You can join for tours of the Senate of Canada Building (2 Rideau Street), House of Commons at West Block (111 Wellington Street) on Parliament Hill, and East Block at East Block (111 Wellington Street) on Parliament Hill.

When: Grounds open; guided tours of Parliament are suspended through the summer of 2021.
Where: 111 Wellington Street, Downtown Ottawa

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Ottawa performer leapfrogs from gymnastics to Broadway to TV

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A new AppleTV+ series set in a magical town that’s stuck in a neverending 1940s musical includes a pair of Ottawa siblings in the cast. 

Warren Yang and his sister, Ericka Hunter, play two of the singing, dancing residents of the village portrayed in Schmigadoon!, a small-screen series that takes its cues from classic musicals like Brigadoon, Wizard of Oz and Sound of Music, and skewers them with the offbeat comedic mastery of Saturday Night Live. 

In fact, you’ll recognize many of the names from SNL, starting with executive producer Lorne Michaels, creator of the late-night, live-comedy sketch show. Schmigadoon! also stars SNL cast member Cecily Strong and comedian Keegan-Michael Key, who hosted SNL in May. They play a New York couple who get lost on a hike and stumble into a strange town where everyone sings and dances. 

For Yang, a relative newcomer to show-biz, the series marks his television debut. For Hunter, the younger of his two older sisters, it’s the latest in a career path that began with dance lessons as a child more than 30 years ago. She attended Canterbury High School, Ottawa’s arts-focused secondary school. 

“Her dream was always to perform,” said Yang, 34, in an interview. “But that was never the path I thought was an option for me.” 

While his sister studied dance, Yang did gymnastics. He was an elite gymnast throughout his youth, ultimately leaving Merivale High School at 16 to train in Montreal, finishing high school through correspondence courses. He was a member of the Canadian National Team and received a scholarship to study at Penn State, majoring in marketing. 

A few years after graduation, Yang was working at an advertising agency in Toronto when he got a call from a Manhattan number. To his astonishment, they asked if he would be interested in auditioning for a Broadway revival of Miss Saigon.

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COVID-19: uOttawa to require vaccination for students living in residence

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Vaccination will be mandatory for students who want to live in residence at the University of Ottawa this year, with proof of vaccination and at least one dose required before move-in, or within two weeks of doing so if they can’t secure a shot before arriving.

Those who can’t receive a vaccine for “health-related reasons or other grounds protected under the Ontario Human Rights Code” will be able to submit a request for accommodation through the university’s housing portal, according to information on the university’s website.

Students with one dose living in residence will also have to receive their second dose “within the timeframe recommended by Ottawa Public Health.”

People who haven’t been granted an exemption and don’t get vaccinated or submit proof of having done so by the deadlines set out by the school will have their residence agreements terminated, uOttawa warns.

“Medical and health professionals are clear that vaccination is the most (effective) means of protecting people and those around them,” reads a statement provided to this newspaper by uOttawa’s director of strategic communications, Patrick Charette.

Article content

“It is precisely for this reason that the University of Ottawa is requiring all students living in residence for the 2021-2022 academic year to be fully vaccinated. The University recognizes that some students may require accommodations for a variety of reasons and will be treating exceptions appropriately.”

Faculty, staff and students are also strongly encouraged to get vaccinated, the statement notes.

“Ensuring a high vaccine coverage in all communities is critical to ensuring an ongoing decline in cases and ending the pandemic. This will be especially important with the return of students to post-secondary institutions in our region in the fall of 2021.”

Neither Carleton University nor Algonquin College is currently mandating vaccination for students living in residence, according to the websites for both schools. But uOttawa isn’t alone in its policy – Western University, Trent University, Durham College and Fanshawe College have all implemented similar requirements. Seneca College, in the GTA, is going even further, making vaccination mandatory for students and staff to come to campus, in-person, for the fall term.

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