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Disparition d’Edith Blais : Ottawa évoque la possibilité d’un enlèvement

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Affaires mondiales Canada précise toutefois ne pas avoir obtenu de confirmation d’un rapt, tout en envisageant ce scénario.

Le bureau de la ministre du Développement international, Marie-Claude Bibeau, reste très prudent et discret dans ses communications, afin de ne pas nuire aux recherches.

Des agents consulaires canadiens au Burkina Faso sont en contact avec les autorités locales pour recueillir de l’information, et des services consulaires sont fournis aux membres de la famille, indique Affaires mondiales Canada, qui considère ce dossier comme « extrêmement prioritaire ».

Pendant ce temps, la famille de la jeune femme poursuit ses efforts pour tenter de la retrouver. Avec la médiatisation de l’affaire, elle gère maintenant les centaines de messages qui affluent.

« Il y a plusieurs informations qui nous sont données et nous recevons de nombreuses propositions d’aide », a écrit la famille sur la page Facebook créée pour propager l’information.

« Dans cette tristesse, dans cette angoisse, on se sent supportés, comme on n’a jamais pensé qu’on pourrait être supportés, indique Jocelyne Bergeron, la mère d’Edith Blais. C’est incroyable, merci à tous ceux qui s’impliquent ou qui ont des pensées positives pour nous. »

« Sur le site [Internet], on va mettre une affiche pour que les gens qui vivent au Burkina Faso, au Ghana, au Togo, puissent l’imprimer et la mettre un peu partout, explique Mélanie Bergeron Blais, la sœur d’Edith. Ça va être la façon [pour] qu’elle puisse se reconnaître elle-même ou que quelqu’un puisse la reconnaître éventuellement. »

Mme Bergeron Blais indique par ailleurs que des efforts sont faits pour tenter de géolocaliser la tablette d’Edith ainsi que les deux téléphones cellulaires des voyageurs.

En direction du Togo

Une voiture bleue sur le bord de la route dans un lieu désertique.Partis d’Italie, Lucas Tacchetto et Edith Blais voyageaient à travers l’Afrique de l’Ouest en voiture. Photo : Facebook

Edith Blais, 34 ans, originaire de Sherbrooke, est partie de Bamako, au Mali, avec son ami italien Luca Tacchetto. Ils se sont rendus à Bobo-Dioulasso, au Burkina Faso, dans leur propre voiture, où ils auraient été vus.

Ils devaient aller ensuite dans la capitale Ouagadougou quelques jours, avant de voyager vers le Togo, où il était prévu qu’ils fassent du bénévolat au sein de l’organisme Zion’Gaïa.

Les familles n’ont plus eu de nouvelles depuis qu’Edith a mis des photos sur sa page Facebook et que Luca a parlé à ses parents, le 15 décembre dernier.

Au Québec, la ministre des Relations internationales et de la Francophonie Nadine Girault a assuré que le gouvernement du Québec est en contact avec le fédéral. « Nos pensées vont aux proches d’Edith Blais et de son compagnon, qui traversent présentement des moments difficiles », a-t-elle indiqué sur Twitter.

« Nous souhaitons qu’ils soient retrouvés sains et saufs », a ajouté Mme Girault.

En Italie, la nouvelle a aussi été médiatisée, mais les autorités restent discrètes quant à leurs démarches.

L’Italie a déjà un cas d’enlèvement en Afrique entre les mains. À la fin de novembre, une jeune Italienne de 23 ans, Silvia Romano, a été kidnappée par un groupe d’hommes armés au Kenya. Elle n’a toujours pas été retrouvée.

Banditisme

La situation sécuritaire au Burkina Faso s’est détériorée au cours des dernières années. Le gouvernement canadien déconseille d’y voyager à cause de la menace terroriste. Les zones frontalières sont particulièrement à risque en raison du banditisme et des enlèvements possibles.

« Le premier risque, ce sont les enlèvements en lien avec la criminalité, a affirmé le professeur de l’Université de Sherbrooke, David Morin, également codirecteur de l’Observatoire sur la radicalisation et l’extrémisme violent, en entrevue à RDI. C’est ce qu’on appelle les “coupeurs de route” ou les bandits de grand chemin. [Ils] bloquent les routes principales et secondaires et vont vous dépouiller de vos biens. [Ensuite], c’est le risque d’enlèvement en lien avec le terrorisme pour des demandes de rançon. »

En 2016, six Québécois étaient morts dans un attentat terroriste, lorsque trois djihadistes avaient attaqué un restaurant de la capitale Ouagadougou.

Avec des informations de Marie-Hélène Rousseau

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Federal Budget 2021: Ottawa adds $1B to broadband fund for rural, remote communities

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The federal government will add $1 billion to a fund for improving high-speed communications in rural and remote areas of Canada, bringing the total to $2.75 billion by 2026, the Liberals said Monday in their first full budget since the pandemic began last year.

The money is going to the Universal Broadband Fund, which is designed to support the installation of “backbone” infrastructure that connects underserved communities to high-speed internet.

It’s one of many government and private-sector initiatives that have gained urgency since the pandemic began, as Canadians became more dependent on internet service for applications ranging from e-learning to daily business operations.

Ottawa says the additional money will keep it on track to have high-speed broadband in 98 per cent of the country by 2026, and 100 per cent by 2030.

Money spent on high-speed communications will be good for a recovering economy, said Pedro Antunes, chief economist at the Conference Board of Canada, a non-partisan think-tank.

The latest data from Statistics Canada says there were about five million people working from home during the pandemic, up from about two million prior to that, Antunes said in an interview.

“That’s a quarter or so of the workforce,” he added. “And I think a fair number of those people are going to continue to work from home, at least in some part-time way.”

Improved connections to high-speed broadband and mobile communications will add to the productive capacity of the economy overall, especially as it reaches beyond Canada’s cities, Antunes said.

He said there’s been a “real issue” with economic growth outside major urban centres and the improved connectivity “is something that can help stimulate that.”

The Universal Broadband Fund was initially mentioned in the 2019 budget, though specifics were not available until last November’s fiscal update.

The $1-billion top-up to the broadband fund announced today is in addition to $1.75 billion promised to the fund by the federal government’s November fiscal update.

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COVID-19: What you need to know for April 19

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Provincewide

  • Per today’s government report, there are 4,447 new cases in Ontario, for a total of 421,442 since the pandemic began; 2,202 people are in hospital, 755 of them in intensive care, and 516 on ventilators. To date, 7,735 people have died.
  • According to data from the Ministry of Health and Long-Term Care, there are 40 outbreaks in long-term-care facilities, 36 confirmed active cases of positive residents, and 127 confirmed active cases of positive staff. To date, there have been 3,755 confirmed resident deaths and 11 confirmed staff deaths.
  • Per the government’s report on Ontario’s vaccination program, as of 7 p.m. yesterday, Ontario has administered 66,897 new doses of COVID-19 vaccines, for a total of 3,904,778 since December 2020. 3,212,768 people have received only one dose, and 346,005 people have received both doses.

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Federal budget 2021 highlights: Child care, recovery benefits, OAS increases – everything you need to know

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The federal government’s first budget in more than two years certainly looks the part: At 739 pages, it is a hefty document chock full of billions in new spending.

Those funds will be spread among a number of key groups – students, seniors, parents and small-business owners, to name a few – as Ottawa looks to bolster Canada’s recovery from COVID-19 but also plan for life beyond the pandemic.

To that end, the deficit is projected to hit $354.2-billion in the 2020-21 fiscal year, which just ended – better than expected about five months ago, given the economy’s resilience over the winter months. It is estimated to fall to $154.7-billion this fiscal year, before dropping further in the years to come as pandemic spending recedes from view.

Here are some of the highlights from Monday’s budget.

The budget outlines tens of billions of dollars in federal subsidies for a national child-care program, a promise the Liberal Party has made in some form since the early 1990s. Child-care supports became a point of national debate during pandemic lockdowns as parents with young children struggled to juggle work and family responsibilities.

In total, the government proposes spending as much as $30-billion over the next five years, and $8.3-billion each year after that, to bring child-care fees down to a $10-a-day average by 2026. The proposal, which requires negotiation with the provinces and territories, would split subsidies evenly with those governments and targets a 50-per-cent reduction in average child-care fees by the end of 2022.

The federal program is largely modelled on Quebec’s subsidized child-care system, implemented in the 1990s in an effort to increase women’s access to the labour market. Since then, labour participation rates for women aged 25 to 54 in the province have grown to exceed the national average by four percentage points.

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