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Un somnifère qui n’empêcherait pas de se réveiller en cas de danger

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Un texte de Gabriel Laurin

Au Canada, environ 40 % de la population souffre d’au moins un symptôme d’insomnie, selon Statistique Canada. Ce sont aussi 3,5 millions de Canadiens qui utilisent des somnifères pour pallier des troubles du sommeil. En France, 10 milllions de personnes ont recours à des somnifères.

Si plusieurs personnes retrouvent le sommeil grâce à ces médicaments, les effets secondaires de certains somnifères à base de benzodiazépines, comme le valium, peuvent nuire à leurs utilisateurs.

Les benzodiazépines stimulent le récepteur cérébral très répandu, le GABA-A, qui nous endort, mais réduit aussi l’activité de zones non ciblées dans le cerveau […]

Tomoyuki Kuwaki, professeur à l’Université de Kagoshima, en entrevue à EurekAlert!

Des processus cérébraux qui restent normalement actifs pendant la nuit et qui nous avertissent en cas de danger se voient aussi endormis par les benzodiazépines. Ainsi, une étude franco-américaine a récemment montré que plusieurs utilisateurs ne se réveilleraient pas au son d’une alarme à feu.

Une autre solution plus sécuritaire

Des scientifiques japonais se penchent sur d’autres médicaments qui comportent moins d’effets secondaires. La molécule sur laquelle l’équipe a mis la main est un antagoniste double du récepteur de l’orexine (ADRO).

Elle viserait les mécanismes qui aident au sommeil sans atteindre les zones qui ne sont pas impliquées.

Le saviez-vous?

Les patients qui cessent d’un coup leur prescription de benzodiazépines peuvent ressentir des symptômes de sevrage, comme de l’anxiété et de l’insomnie.

Tester le sommeil des rongeurs

L’équipe a testé l’ADRO sur des souris, de même qu’un placebo et du triazolam, un somnifère à base de benzodiazépines. Selon les résultats de l’étude, les souris soumises aux somnifères, soit l’ADRO ou le triazolam, ont toutes profité d’un sommeil profond plus long. Il était de « 30 % à 40 % » plus long que chez les souris soumises au placebo, souligne le professeur Kuwaki.

Tomoyuki Kuwaki et ses collègues ont provoqué des stimuli menaçants sur les souris assoupies. Ils ont utilisé, par exemple, une odeur de renard ou un bruit aigu ressemblant à celui d’un chien.

Le groupe sous les effets de l’ADRO s’est réveillé beaucoup plus vite que celui utilisant le triazolam. Ce même groupe s’est aussi endormi plus vite que celui qui n’avait pris qu’un placebo.

Selon l’équipe, l’ADRO constitue donc une catégorie de somnifères prometteuse. Mais des tests sur des humains seront cependant nécessaires avant d’aller plus loin avec le médicament.

Leurs résultats des travaux sont publiés dans la revue Frontiers in Behavioral Neuroscience (Nouvelle fenêtre).

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More groups join in support of women in STEM program at Carleton

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OTTAWA — Major companies and government partners are lending their support to Carleton University’s newly established Women in Engineering and Information Technology Program.

The list of supporters includes Mississauga-based construction company EllisDon.

The latest to announce their support for the program also include BlackBerry QNX, CIRA (Canadian Internet Registration Authority), Ericsson, Nokia, Solace, Trend Micro, the Canadian Nuclear Safety Commission, CGI, Gastops, Leonardo DRS, Lockheed Martin Canada, Amdocs and Ross.

The program is officially set to launch this September.

It is being led by Carleton’s Faculty of Engineering and Design with the goal of establishing meaningful partnerships in support of women in STEM.  

The program will host events for women students to build relationships with industry and government partners, create mentorship opportunities, as well as establish a special fund to support allies at Carleton in meeting equity, diversity and inclusion goals.

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VR tech to revolutionize commercial driver training

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Serious Labs seems to have found a way from tragedy to triumph? The Edmonton-based firm designs and manufactures virtual reality simulators to standardize training programs for operators of heavy equipment such as aerial lifts, cranes, forklifts, and commercial trucks. These simulators enable operators to acquire and practice operational skills for the job safety and efficiency in a risk-free virtual environment so they can work more safely and efficiently.

The 2018 Humboldt bus catastrophe sent shock waves across the industry. The tragedy highlighted the need for standardized commercial driver training and testing. It also contributed to the acceleration of the federal government implementing a Mandatory Entry-Level Training (MELT) program for Class 1 & 2 drivers currently being adopted across Canada. MELT is a much more rigorous standard that promotes safety and in-depth practice for new drivers.

Enter Serious Labs. By proposing to harness the power of virtual reality (VR), Serious Labs has earned considerable funding to develop a VR commercial truck driving simulator.

The Government of Alberta has awarded $1 million, and Emissions Reduction Alberta (ERA) is contributing an additional $2 million for the simulator development. Commercial deployment is estimated to begin in 2024, with the simulator to be made available across Canada and the United States, and with the Alberta Motor Transport Association (AMTA) helping to provide simulator tests to certify that driver trainees have attained the appropriate standard. West Tech Report recently took the opportunity to chat with Serious Labs CEO, Jim Colvin, about the environmental and labour benefits of VR Driver Training, as well as the unique way that Colvin went from angel investor to CEO of the company.

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Next-Gen Tech Company Pops on New Cover Detection Test

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While the world comes out of the initial stages of the pandemic, COVID-19 will be continue to be a threat for some time to come. Companies, such as Zen Graphene, are working on ways to detect the virus and its variants and are on the forefronts of technology.

Nanotechnology firm ZEN Graphene Solutions Ltd. (TSX-Venture:ZEN) (OTCPK:ZENYF), is working to develop technology to help detect the COVID-19 virus and its variants. The firm signed an exclusive agreement with McMaster University to be the global commercializing partner for a newly developed aptamer-based, SARS-CoV-2 rapid detection technology.

This patent-pending technology uses clinical samples from patients and was funded by the Canadian Institutes of Health Research. The test is considered extremely accurate, scalable, saliva-based, affordable, and provides results in under 10 minutes.

Shares were trading up over 5% to $3.07 in early afternoon trade.

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