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Des pluies estivales au pôle Nord de Titan

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Selon Rajani Dhingra et ses collègues de l’Université de l’Idaho, ces précipitations seraient une indication du début de la saison estivale dans l’hémisphère nord de Titan.

Image de Titan montrant la zone où se déroulent les pluies saisonnières.Le phénomène éphémère brillant s’est produit près du pôle Nord de Titan. Photo : NASA

La surface de cette lune est similaire à celle de la Terre, avec des rivières qui se jettent dans de grands lacs et des mers. Nous savions déjà qu’elle est aussi balayée par des précipitations saisonnières, un peu comme la mousson sur Terre. Avec du méthane au lieu de l’eau.

La surface de Titan, la plus grosse lune de Saturne, présente de grands lacs de méthane et d'éthane, comme le montre cette image captée par la sonde Cassini.Image radar prise par Cassini montrant Ligeia Mare, le deuxième plus grand lac de Titan, composé de méthane et d’éthane. Sa taille se compare à celle du lac Supérieur sur Terre. Photo : NASA/JPL-Caltech/ASI/Cornell

Le moment où cette pluie atteint la surface et les régions où elle tombe restent cependant mal connus.

Le saviez-vous?

La sonde Cassini s’est désintégrée dans l’atmosphère de Saturne le 15 septembre 2017, après une mission de 13 ans dans son orbite. Elle avait été lancée en 1997 avec l’atterrisseur européen Huygens, qui s’est posé sur Titan durant la mission.

Un événement expliqué

Un peu plus d’un an avant la disparition de la sonde Cassini, l’un de ses instruments avait détecté un phénomène éphémère brillant d’une superficie de 120 000 km2 près du pôle Nord du satellite naturel.

Représentation artistique d'une pluie de méthane à la surface de Titan.Représentation artistique d’une pluie de méthane à la surface de Titan. Photo : NASA/David Hardy

L’analyse de sa luminosité, de ses caractéristiques spectrales et du contexte géologique permet aux scientifiques d’établir qu’il s’agit en fait de réflexions spéculaires d’une surface solide mouillée par un liquide.

C’est comme regarder un trottoir mouillé par la pluie et éclairé par le Soleil.

Rajani Dhingra

Des pluies de méthane

Outre la Terre, Titan est le seul autre endroit connu du système solaire où une pluie liquide interagit avec la surface.

La présente étude permet de documenter en partie les pluies saisonnières au pôle Nord de Titan. Elle permet aussi d’établir le moment de l’arrivée de l’été nordique, qui se trouve décalé par rapport aux prévisions des modèles.

L’été est arrivé un peu en retard, mais il est là. Nous devons maintenant trouver ce qui a causé ce retard.

Rajani Dhingra

Ces travaux permettent aussi d’établir que l’« effet de trottoir mouillé » peut aider à distinguer les changements saisonniers sur d’autres astres.

Le saviez-vous?

À l’heure actuelle, l’existence de 62 satellites naturels a été confirmée dans l’orbite de Saturne. Les astronomes pensent cependant qu’il en existerait environ 150 autres de plus petite taille. Leur présence reste toutefois à confirmer.

Le détail de ces travaux est publié dans les Geophysical Research Letters (Nouvelle fenêtre) (en anglais)

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More groups join in support of women in STEM program at Carleton

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OTTAWA — Major companies and government partners are lending their support to Carleton University’s newly established Women in Engineering and Information Technology Program.

The list of supporters includes Mississauga-based construction company EllisDon.

The latest to announce their support for the program also include BlackBerry QNX, CIRA (Canadian Internet Registration Authority), Ericsson, Nokia, Solace, Trend Micro, the Canadian Nuclear Safety Commission, CGI, Gastops, Leonardo DRS, Lockheed Martin Canada, Amdocs and Ross.

The program is officially set to launch this September.

It is being led by Carleton’s Faculty of Engineering and Design with the goal of establishing meaningful partnerships in support of women in STEM.  

The program will host events for women students to build relationships with industry and government partners, create mentorship opportunities, as well as establish a special fund to support allies at Carleton in meeting equity, diversity and inclusion goals.

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VR tech to revolutionize commercial driver training

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Serious Labs seems to have found a way from tragedy to triumph? The Edmonton-based firm designs and manufactures virtual reality simulators to standardize training programs for operators of heavy equipment such as aerial lifts, cranes, forklifts, and commercial trucks. These simulators enable operators to acquire and practice operational skills for the job safety and efficiency in a risk-free virtual environment so they can work more safely and efficiently.

The 2018 Humboldt bus catastrophe sent shock waves across the industry. The tragedy highlighted the need for standardized commercial driver training and testing. It also contributed to the acceleration of the federal government implementing a Mandatory Entry-Level Training (MELT) program for Class 1 & 2 drivers currently being adopted across Canada. MELT is a much more rigorous standard that promotes safety and in-depth practice for new drivers.

Enter Serious Labs. By proposing to harness the power of virtual reality (VR), Serious Labs has earned considerable funding to develop a VR commercial truck driving simulator.

The Government of Alberta has awarded $1 million, and Emissions Reduction Alberta (ERA) is contributing an additional $2 million for the simulator development. Commercial deployment is estimated to begin in 2024, with the simulator to be made available across Canada and the United States, and with the Alberta Motor Transport Association (AMTA) helping to provide simulator tests to certify that driver trainees have attained the appropriate standard. West Tech Report recently took the opportunity to chat with Serious Labs CEO, Jim Colvin, about the environmental and labour benefits of VR Driver Training, as well as the unique way that Colvin went from angel investor to CEO of the company.

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Next-Gen Tech Company Pops on New Cover Detection Test

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While the world comes out of the initial stages of the pandemic, COVID-19 will be continue to be a threat for some time to come. Companies, such as Zen Graphene, are working on ways to detect the virus and its variants and are on the forefronts of technology.

Nanotechnology firm ZEN Graphene Solutions Ltd. (TSX-Venture:ZEN) (OTCPK:ZENYF), is working to develop technology to help detect the COVID-19 virus and its variants. The firm signed an exclusive agreement with McMaster University to be the global commercializing partner for a newly developed aptamer-based, SARS-CoV-2 rapid detection technology.

This patent-pending technology uses clinical samples from patients and was funded by the Canadian Institutes of Health Research. The test is considered extremely accurate, scalable, saliva-based, affordable, and provides results in under 10 minutes.

Shares were trading up over 5% to $3.07 in early afternoon trade.

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