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Human Rights Watch appelle le Canada à bloquer toutes ventes d’armes à l’Arabie saoudite

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Mme Deif a formulé cet appel à l’occasion du dépôt, jeudi, du rapport annuel de Human Rights Watch (HRW) sur la situation des droits de la personne dans 100 pays.

La directrice de HRW pour le Canada invite non seulement le Canada, mais aussi le Danemark, le Mexique, l’Allemagne et autres « puissances dites moyennes » à poursuivre leur défense des droits de la personne dans le monde. Ce faisant, elle leur conseille de ne pas céder aux manoeuvres d’intimidation que peuvent exercer des « gouvernements répressifs comme l’Arabie saoudite » lorsque ces derniers sont critiqués pour « leurs actes de violence ».

À la suite « du meurtre brutal » du journaliste Jamal Khashoggi en octobre, Mme Deif affirme que l’Allemagne et la Suède ont annoncé qu’elles suspendaient leurs exportations d’armes vers Riyad.

« D’autres pays, dont le Canada, devraient faire de même et bloquer toutes les ventes d’armes à l’Arabie saoudite jusqu’à ce qu’elle soit contrainte de mettre fin aux frappes aériennes illégales au Yémen et enquête de manière crédible sur les violations présumées », affirme Farida Deif.

L’Arabie saoudite est à la tête, depuis mars 2015, d’une coalition militaire qui soutient les forces progouvernementales yéménites dans leur guerre contre les rebelles houthis. Le conflit a fait au moins 10 000 morts. Des millions de personnes sont aussi à risque de famine.

Une mobilisation grandissante pour la liberté

Dans l’ensemble, toutefois, le bilan que dresse l’organisation n’est pas tout noir. HRW affirme en effet que le développement le plus important de la dernière année a été la mobilisation croissante de gouvernements, de groupes civiques et de mouvements populaires contre « ceux qui cherchent à brimer les libertés ».

Dans le rapport dévoilé à Berlin, HRW explique que cette résistance est incarnée par les efforts pour protéger la démocratie en Europe, pour empêcher un bain de sang en Syrie ou pour mettre fin aux attaques saoudiennes contre des civils yéménites.

« Les mêmes populistes qui propagent la haine et l’intolérance alimentent une résistance qui ne cesse de remporter des victoires », a déclaré Kenneth Roth, directeur de HRW. Selon M. Roth, « des combats importants sont remportés, ce qui donne une nouvelle énergie à la défense mondiale des droits de la personne ».

Continuer à défendre les droits, envers et contre tout

Il n’en reste pas moins que le mouvement mondial de défense des droits de la personne fait face à un défi majeur, de l’avis de Farida Deif : convaincre ces États qui ne dominent pas la scène internationale, tout en y jouant un rôle important, de faire de ces droits un élément central de leur politique étrangère.

Ce n’est pas chose facile, d’expliquer Mme Deif, car en défendant ces droits, des pays comme le Canada engagent des coûts politiques et économiques potentiellement élevés.

Elle cite l’exemple de ce message routinier qu’avait publié le Canada sur Twitter en août dernier et qui avait engendré « une grave crise diplomatique » avec l’Arabie saoudite. Les Affaires étrangères canadiennes, affirme Mme Deif, avaient appelé à la libération de militantes saoudiennes, un appel auquel Riyad avait répliqué en expulsant l’ambassadeur canadien de son territoire et en rappelant le sien.

En août toujours, Amnistie internationale avait vivement dénoncé l’arrestation, en Arabie saoudite, de Samar Badawi, soeur du blogueur saoudien Raif Badawi et militante des droits de la personne. Raif Badawi, emprisonné en Arabie saoudite pour des propos tenus sur son blogue, a été condamné à purger 10 ans de prison et à recevoir 1000 coups de fouet. Son épouse et ses trois enfants vivent au Québec.

Pour une action internationale concertée

Aujourd’hui, des gouvernements répressifs comme l’Arabie saoudite non seulement réduisent brutalement au silence leurs propres activistes, mais tentent également de museler de manière agressive les critiques de leurs actes de violence émanant d’autres capitales.

Farida Deif, de Human Rights Watch Canada

Aux yeux de la directrice de HRW au Canada, « les puissances moyennes respectueuses des droits […] ne doivent pas renoncer à leurs principes dans l’espoir d’éviter les foudres des autocrates ».

Selon Farida Deif, « une action internationale coordonnée est le cauchemar d’un gouvernement répressif ».

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List of Tourist Attractions Open Now in Ottawa

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With Ontario now in Step 3 of 2021 three-step plan for reopening, museums and other indoor attractions are allowed to reopen with capacity limited to not exceed 50 per cent capacity indoors and 75 per cent capacity outdoors.

Here is a list of Ottawa attractions you can visit starting July 16th.

Do remember to wear masks and buy tickets in advance.

Parliament Hill

Parliament’s Centre Block and Peace Tower are closed for renovation.

You can join for tours of the Senate of Canada Building (2 Rideau Street), House of Commons at West Block (111 Wellington Street) on Parliament Hill, and East Block at East Block (111 Wellington Street) on Parliament Hill.

When: Grounds open; guided tours of Parliament are suspended through the summer of 2021.
Where: 111 Wellington Street, Downtown Ottawa

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Ottawa performer leapfrogs from gymnastics to Broadway to TV

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A new AppleTV+ series set in a magical town that’s stuck in a neverending 1940s musical includes a pair of Ottawa siblings in the cast. 

Warren Yang and his sister, Ericka Hunter, play two of the singing, dancing residents of the village portrayed in Schmigadoon!, a small-screen series that takes its cues from classic musicals like Brigadoon, Wizard of Oz and Sound of Music, and skewers them with the offbeat comedic mastery of Saturday Night Live. 

In fact, you’ll recognize many of the names from SNL, starting with executive producer Lorne Michaels, creator of the late-night, live-comedy sketch show. Schmigadoon! also stars SNL cast member Cecily Strong and comedian Keegan-Michael Key, who hosted SNL in May. They play a New York couple who get lost on a hike and stumble into a strange town where everyone sings and dances. 

For Yang, a relative newcomer to show-biz, the series marks his television debut. For Hunter, the younger of his two older sisters, it’s the latest in a career path that began with dance lessons as a child more than 30 years ago. She attended Canterbury High School, Ottawa’s arts-focused secondary school. 

“Her dream was always to perform,” said Yang, 34, in an interview. “But that was never the path I thought was an option for me.” 

While his sister studied dance, Yang did gymnastics. He was an elite gymnast throughout his youth, ultimately leaving Merivale High School at 16 to train in Montreal, finishing high school through correspondence courses. He was a member of the Canadian National Team and received a scholarship to study at Penn State, majoring in marketing. 

A few years after graduation, Yang was working at an advertising agency in Toronto when he got a call from a Manhattan number. To his astonishment, they asked if he would be interested in auditioning for a Broadway revival of Miss Saigon.

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COVID-19: uOttawa to require vaccination for students living in residence

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Vaccination will be mandatory for students who want to live in residence at the University of Ottawa this year, with proof of vaccination and at least one dose required before move-in, or within two weeks of doing so if they can’t secure a shot before arriving.

Those who can’t receive a vaccine for “health-related reasons or other grounds protected under the Ontario Human Rights Code” will be able to submit a request for accommodation through the university’s housing portal, according to information on the university’s website.

Students with one dose living in residence will also have to receive their second dose “within the timeframe recommended by Ottawa Public Health.”

People who haven’t been granted an exemption and don’t get vaccinated or submit proof of having done so by the deadlines set out by the school will have their residence agreements terminated, uOttawa warns.

“Medical and health professionals are clear that vaccination is the most (effective) means of protecting people and those around them,” reads a statement provided to this newspaper by uOttawa’s director of strategic communications, Patrick Charette.

Article content

“It is precisely for this reason that the University of Ottawa is requiring all students living in residence for the 2021-2022 academic year to be fully vaccinated. The University recognizes that some students may require accommodations for a variety of reasons and will be treating exceptions appropriately.”

Faculty, staff and students are also strongly encouraged to get vaccinated, the statement notes.

“Ensuring a high vaccine coverage in all communities is critical to ensuring an ongoing decline in cases and ending the pandemic. This will be especially important with the return of students to post-secondary institutions in our region in the fall of 2021.”

Neither Carleton University nor Algonquin College is currently mandating vaccination for students living in residence, according to the websites for both schools. But uOttawa isn’t alone in its policy – Western University, Trent University, Durham College and Fanshawe College have all implemented similar requirements. Seneca College, in the GTA, is going even further, making vaccination mandatory for students and staff to come to campus, in-person, for the fall term.

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