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Sherbrooke en compétition contre Winnipeg pour la tenue des Jeux de la Francophonie

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La Ville de Sherbrooke juge toutefois qu’elle a une « longueur d’avance » sur sa possible rivale. « On avait un cahier de charge complet et bien étoffé. On a la capacité nous aussi de recevoir 3000 athlètes avec nos deux universités pour accueillir tout ce monde », a rappelé maire le Sherbrooke Steve Lussier tout en avouant qu’il n’était pas au courant que Winnipeg songeait elle aussi à présenter sa candidature.

Une résolution a été votée mardi soir afin de déterminer si Winnipeg a les capacités logistiques et financières pour accueillir les Jeux.

Sherbrooke avait refusé dans un premier temps de réévaluer la possibilité d’accueillir les Jeux de la Francophonie, mais les conseillers municipaux ont finalement accepté d’étudier le dossier plus en profondeur. Sherbrooke était arrivée deuxième en 2016 dans le concours visant l’obtention des Jeux.

Si Sherbrooke doit rendre sa décision le 11 février prochain, Winnipeg ne se fixe pas d’ultimatum afin d’évaluer toutes les possibilités.

Des infrastructures à la fine pointe

À l’instar de Sherbrooke, qui a accueilli les Jeux du Canada en 2013, Winnipeg possède l’expérience de l’organisation de Jeux de haut calibre et des infrastructures adéquates pour la tenue de l’événement. Le centre sportif, la piscine et la piste cycliste ont notamment été modernisés pour la tenue des Jeux du Canada en 2017 et peuvent déjà accueillir des compétitions de calibre international.

De plus, Winnipeg a connu un bon succès avec les Jeux du Canada. Le nombre de spectateurs avait dépassé les attentes des responsables de l’organisation, certains matchs ayant été à guichet fermé. La coprésidente des Jeux, Mariette Mulaire, avait d’ailleurs qualifié l’événement sportif de « réussite sur toute la ligne ».

Sur Twitter, le conseiller municipal Brian Mayes a également mentionné qu’il s’agit d’un « projet de longue haleine, mais qu’après le succès des Jeux du Canada en 2017, le jeu en vaut la chandelle [traduction littérale] ».

Une question de financement

Le montage financier sera l’élément déterminant dans la balance. Tout comme Sherbrooke qui évalue les possibilités de financement externe, Winnipeg a précisé dans sa résolution que l’appui financier du gouvernement provincial et fédéral sera essentiel pour l’organisation de ces Jeux.

C’est d’ailleurs la question financière qui a sonné le glas des Jeux en terres acadiennes, le Nouveau-Brunswick ayant décidé de ne pas aller de l’avant devant l’explosion des coûts. D’un budget de 15 M$, celui-ci avait été grimpé à 130 M$ avant d’être révisé à la baisse à 62 M$. Pour justifier ces écarts, le comité organisateur a admis qu’il n’avait pas terminé le montage financier lors du dépôt de sa candidature. Nouvellement arrivé au pouvoir, le premier ministre Blaine Higgs a refusé d’allonger davantage que ce qui était prévu au départ, et a préféré tirer un trait sur le projet.

Avec les informations de Brigitte Marcoux

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‘Too soon to celebrate’ Ottawa’s low case count, says Etches

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Ottawa Public Health (OPH) logged just 11 new cases of COVID-19 on Tuesday, the lowest daily total since Sept. 1.

Because of the lag between testing and reporting, the low number could simply reflect low turnout at the city’s testing sites on weekends — all month, new case counts have been lower on Tuesdays and Wednesdays. 

During a virtual news conference Tuesday, the city’s medical officer of health Dr. Vera Etches said she doesn’t read too much into a single day’s report.

“I don’t think we can make too much of 11. Actually, it could be a lot higher tomorrow — I would expect that, on average,” she said. “It’s too soon to celebrate.”

Provincewide, public health officials reported 1, 249 new cases Tuesday.

OPH also declared 62 cases resolved Tuesday, lowering the number of known active cases in the city to 462. Two more people have died, both in care homes currently experiencing outbreaks, raising the city’s COVID-19 death toll to 361. 

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Santa Claus isn’t coming to Ottawa’s major malls this year

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Santa Claus may still be coming to town this Christmas, but he won’t be dropping by any of Ottawa’s major malls, thanks to the COVID-19 pandemic.

On Friday, Cadillac Fairview said Santa won’t be making an appearance at any of its 19 malls across Canada, including Rideau Centre in downtown Ottawa. On Tuesday, Bayshore and St. Laurent shopping centres confirmed they, too, are scrapping the annual tradition.

“Due to the evolution of the situation in regards to COVID-19, we have made the difficult decision to cancel our Santa Program and Gift Wrap Program this year,” Bayshore spokesperson Sara Macdonald wrote in an email to CBC.

Macdonald said parent company Ivanhoé Cambridge cancelled all holiday activities “due to the rising number of COVID-19 cases across the country.”

Macdonald said families that had already booked an appointment to visit Santa will receive an email with more information.  

Virtual visits with Santa

Rideau Centre said based on customer research and discussions with public health officials, its North Pole is going online this year.

“Children will be able to have a private chat with Santa,” said Craig Flannagan, vice-president of marketing for Cadillac Fairview. “You’ll also be able to join a 15-minute storytime with Santa over Facebook Live.” 

At Place d’Orléans Shopping Centre, visitors are invited to take a “selfie with Santa” — actually, a life-size cutout of Santa Pierre, the man who’s been playing Santa at the east end mall for years.

“We understand that this is not ideal, but in lieu of this tradition we will be doing what we can to maintain and encourage holiday cheer,” according to a statement on the mall’s Facebook page.

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Ottawa Bylaw breaks up two large parties in Ottawa over the weekend

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OTTAWA — Ottawa Bylaw is investigating social gatherings of more than 10 people in private homes across Ottawa last weekend.

Mayor Jim Watson tells Newstalk 580 CFRA that Ottawa Bylaw broke-up two house parties over the weekend, with 20 to 25 people at each party.

“That’s the kind of stupidity that angers me, that’s where the bulk of the transmissions are taking place, if we exclude the tragedy of the long-term care homes; it’s these house parties with unrelated people,” said Watson on Newstalk 580 CFRA’s Ottawa at Work with Leslie Roberts.

“The message doesn’t seem to be getting through, particularly to some young people who think they’re invincible.”

In a statement to CTV News Ottawa, Bylaw and Regulatory Services Director Roger Chapman says, “There are still ongoing investigations from this past weekend that could result in charges.”

Chapman says recent investigations led to two charges being issued for social gatherings of more than 10 people in a private residence in contravention of the Reopening Ontario Act.

“In one case, up to 30 individuals were observed attending a house party in Ward 18 on Oct. 24,” said Chapman.

“The second charge was issued following a house party in Ward 16 on Oct. 31, where up to 16 individuals were observed to be in attendance.”

The fine is $880 for hosting an illegal gathering.

Alta Vista is Ward 18, while Ward 16 is River Ward.

Ottawa Bylaw has issued 24 charges for illegal gatherings since the start of the pandemic.

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