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Les démocrates dans la tourmente en Virginie

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Au centre de Richmond, le Capitole d’État (siège de la législature et des bureaux du gouverneur) est au cœur d’une véritable tempête politique. Les élus y entrent rapidement, limitant leurs commentaires devant les micros et les caméras.

L’élu démocrate Joe Lindsay n’hésite pas à parler d’un choc en évoquant les controverses dans lesquelles sont impliqués les membres les plus puissants de son parti.

La dernière en lice : le procureur général qui a admis mercredi s’être peint le visage en noir dans sa jeunesse.

Cette révélation est survenue quelques jours après que des photos d’un album universitaire datant de 1984 du gouverneur Ralph Northam aient fait surface. On y aperçoit deux hommes : l’un déguisé en Afro-Américain, l’autre arborant le costume du Klu-Klux-Klan. Le gouverneur, qui s’est dit profondément désolé, a d’abord admis être sur la photo, avant de revenir sur ses propos.

Pour l’instant, Ralph Northam reste en poste, et ce, malgré les appels à la démission, notamment de la part d’importants politiciens démocrates, qui se sont multipliés depuis une semaine.

Le révérend Al Sharpton, pendant un discours à Richmond. Le révérend Al Sharpton, pendant un discours à Richmond. Photo : Radio-Canada / Raphaël Bouvier-Auclair

Le révérend Al Sharpton, un militant des droits civiques, fait partie de ceux qui croient que le gouverneur doit quitter ses fonctions. Il l’a répété jeudi, lors d’une allocution sur un campus universitaire de Richmond.

Quand nous réagissons à ces photos de “blackface” nous ne réagissons pas à un acte, nous réagissons à ce que cet acte signifie.

Le révérend Al Sharpton.

En Virginie, cette controverse a des échos particuliers. C’est après tout à Richmond, dans cet ancien État esclavagiste, que les confédérés ont installé leur capitale pendant la guerre de Sécession.

Une statue du général sudiste Robert Lee à Richmond, ancienne capitale des confédérés pendant la guerre de Sécession.Une statue du général sudiste Robert Lee à Richmond, ancienne capitale des confédérés pendant la guerre de Sécession. Photo : Radio-Canada / Raphaël Bouvier-Auclair

« Nous sommes en train de reculer, plutôt que d’avancer », dénonce l’étudiant Stirling Hammond.

Selon lui, si le gouverneur Northam choisit de s’accrocher au pouvoir, il nuira à sa formation politique, le Parti démocrate.

C’est une mauvaise représentation de ce que défendent les démocrates.

Stirling Hammond, un étudiant
L'étudiant Stirling Hammond, à Richmond, en Virginie.L’étudiant Stirling Hammond, à Richmond, en Virginie. Photo : Radio-Canada / Raphaël Bouvier-Auclair

Des pressions de toute part

Avant que les images de son album universitaire fassent surface, le gouverneur de Virginie était déjà sous le feu des projecteurs.

Des déclarations de Ralph Northam justifiant un projet de loi qui assouplit certaines conditions pour des avortements tardifs en cas de danger pour la mère lui ont attiré de vives critiques.

Des manifestants pro-vie devant le capitole d'État, à Richmond en Virginie. Des manifestants pro-vie devant le capitole d’État, à Richmond en Virginie. Photo : Radio-Canada / Raphaël Bouvier-Auclair

Signe que cette controverse perdure, le président Trump y a fait référence dans son discours sur l’état de l’Union mardi, et deux jours plus tard, des dizaines de militants pro-vie se sont réunis devant le Capitole de Virginie.

Parmi eux, Renee, une sympathisante républicaine notait que si le gouverneur, le lieutenant-gouverneur et le procureur général quittaient leurs fonctions en raison des controverses dans lesquelles ils sont impliqués, ce serait le président de l’Assemblée de Virginie, un républicain, qui prendrait les rênes de l’État.

« Il faudrait que les trois personnes qui sont devant lui démissionnent. Je ne suis pas certaine qu’elles vont le faire », indique-t-elle.

De quoi compliquer davantage une crise dont les développements seront suivis au-delà des frontières de la Virginie.

Liste de succession en Virginie

  1. Gouverneur: Ralph Northam (démocrate)
  2. Lieutenant-gouverneur: Justin Fairfax (démocrate)
  3. Procureur général: Mark Herring (démocrate)
  4. Président de l’Assemblée: Kirk Cox (républicain)

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‘Too soon to celebrate’ Ottawa’s low case count, says Etches

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Ottawa Public Health (OPH) logged just 11 new cases of COVID-19 on Tuesday, the lowest daily total since Sept. 1.

Because of the lag between testing and reporting, the low number could simply reflect low turnout at the city’s testing sites on weekends — all month, new case counts have been lower on Tuesdays and Wednesdays. 

During a virtual news conference Tuesday, the city’s medical officer of health Dr. Vera Etches said she doesn’t read too much into a single day’s report.

“I don’t think we can make too much of 11. Actually, it could be a lot higher tomorrow — I would expect that, on average,” she said. “It’s too soon to celebrate.”

Provincewide, public health officials reported 1, 249 new cases Tuesday.

OPH also declared 62 cases resolved Tuesday, lowering the number of known active cases in the city to 462. Two more people have died, both in care homes currently experiencing outbreaks, raising the city’s COVID-19 death toll to 361. 

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Santa Claus isn’t coming to Ottawa’s major malls this year

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Santa Claus may still be coming to town this Christmas, but he won’t be dropping by any of Ottawa’s major malls, thanks to the COVID-19 pandemic.

On Friday, Cadillac Fairview said Santa won’t be making an appearance at any of its 19 malls across Canada, including Rideau Centre in downtown Ottawa. On Tuesday, Bayshore and St. Laurent shopping centres confirmed they, too, are scrapping the annual tradition.

“Due to the evolution of the situation in regards to COVID-19, we have made the difficult decision to cancel our Santa Program and Gift Wrap Program this year,” Bayshore spokesperson Sara Macdonald wrote in an email to CBC.

Macdonald said parent company Ivanhoé Cambridge cancelled all holiday activities “due to the rising number of COVID-19 cases across the country.”

Macdonald said families that had already booked an appointment to visit Santa will receive an email with more information.  

Virtual visits with Santa

Rideau Centre said based on customer research and discussions with public health officials, its North Pole is going online this year.

“Children will be able to have a private chat with Santa,” said Craig Flannagan, vice-president of marketing for Cadillac Fairview. “You’ll also be able to join a 15-minute storytime with Santa over Facebook Live.” 

At Place d’Orléans Shopping Centre, visitors are invited to take a “selfie with Santa” — actually, a life-size cutout of Santa Pierre, the man who’s been playing Santa at the east end mall for years.

“We understand that this is not ideal, but in lieu of this tradition we will be doing what we can to maintain and encourage holiday cheer,” according to a statement on the mall’s Facebook page.

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Ottawa Bylaw breaks up two large parties in Ottawa over the weekend

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OTTAWA — Ottawa Bylaw is investigating social gatherings of more than 10 people in private homes across Ottawa last weekend.

Mayor Jim Watson tells Newstalk 580 CFRA that Ottawa Bylaw broke-up two house parties over the weekend, with 20 to 25 people at each party.

“That’s the kind of stupidity that angers me, that’s where the bulk of the transmissions are taking place, if we exclude the tragedy of the long-term care homes; it’s these house parties with unrelated people,” said Watson on Newstalk 580 CFRA’s Ottawa at Work with Leslie Roberts.

“The message doesn’t seem to be getting through, particularly to some young people who think they’re invincible.”

In a statement to CTV News Ottawa, Bylaw and Regulatory Services Director Roger Chapman says, “There are still ongoing investigations from this past weekend that could result in charges.”

Chapman says recent investigations led to two charges being issued for social gatherings of more than 10 people in a private residence in contravention of the Reopening Ontario Act.

“In one case, up to 30 individuals were observed attending a house party in Ward 18 on Oct. 24,” said Chapman.

“The second charge was issued following a house party in Ward 16 on Oct. 31, where up to 16 individuals were observed to be in attendance.”

The fine is $880 for hosting an illegal gathering.

Alta Vista is Ward 18, while Ward 16 is River Ward.

Ottawa Bylaw has issued 24 charges for illegal gatherings since the start of the pandemic.

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