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Le ministre de l’Agriculture critique les « ayatollahs » du ministère de l’Environnement

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L’équipe du ministre de l’Agriculture lui avait suggéré de prendre une fin de semaine de repos, après une dizaine de jours difficiles à tenter de gérer la controverse causée par le congédiement d’un fonctionnaire lanceur d’alerte.

Mais André Lamontagne a tenu à prendre la parole, samedi, devant un parterre de petits producteurs membres de l’Union paysanne, réunis à Québec. Le discours était filmé par le média spécialisé La Vie Agricole.

Le ministre a pris un « engagement » : réduire les « embûches » auxquelles font face les petits agriculteurs.

Il affirme avoir déjà lancé « un grand chantier » pour revoir la loi et la réglementation sur les produits alimentaires et la transformation.

Il y a un gros tampon pour s’assurer qu’il n’y aura pas de problèmes de santé publique et de salubrité. (…) Mais moi, la question que j’ai posée, c’est : Est-ce qu’on peut réduire ce tampon-là? (…) À un moment donné, est-ce qu’on n’a pas viré fou? N’est-ce pas trop?

André Lamontagne, ministre de l’Agriculture, au congrès de l’Union paysanne, le 8 février 2019

Benoit Charette et les « ayatollahs » du ministère de l’Environnement

Le ministre de l’Agriculture a poursuivi son discours en expliquant que la loi environnementale ne convient pas aux petits agriculteurs et qu’il veut leur faciliter la vie. André Lamontagne a raconté en avoir fait part à son collègue ministre de l’Environnement, Benoit Charette.

« Les premières choses que j’ai faites, c’est de lui dire : Benoit, chez vous, qui s’occupe de l’agriculture? Quelle compréhension il a de l’agriculture? Il va falloir qu’on s’assoit, qu’on trouve un moyen de sensibiliser les gens chez vous – et je peux vous dire que là-dedans, il y a quelques ayatollahs, on s’entend là-dessus – pour voir comment on peut accommoder. »

Les ayatollahs sont les principaux chefs religieux de l’islam chiite, mais le terme est aussi utilisé pour désigner, selon le dictionnaire Larousse, des personnes aux idées rétrogrades qui usent de manière arbitraire et tyrannique des pouvoirs étendus dont elles disposent.

Des propos qui inquiètent

« On espère que le ministre Lamontagne ne souhaite pas assouplir davantage les mesures liées à l’utilisation de pesticides quand il dénonce certains “ayatollahs” du ministère de l’Environnement », a réagi Thibault Rehn, coordinateur de Vigilance OGM.

« Pour moi, c’est inquiétant, parce que ça trahit un préjugé », a affirmé Karel Mayrand, directeur général pour le Québec de la Fondation David Suzuki.

De voir ce ministre se faire le lobbyiste de l’industrie auprès du ministre de l’Environnement, ce n’est pas très approprié.

Karel Mayrand, directeur général pour le Québec de la Fondation David Suzuki

Karel Mayrand rappelle que le ministre Lamontagne a été accusé, pas plus tard que la semaine dernière, de céder aux lobbys en approuvant la congédiement d’un lanceur d’alerte qui dénonçait l’influence des producteurs et des compagnies de pesticides dans la recherche scientifique en agriculture.

« J’y vois une approche conservatrice, a dit M. Mayrand. Le ministre voit de la rigidité réglementaire, donc il veut enlever de la réglementation. »

Avant de faire la leçon à d’autres ministères, il devrait s’assurer que son ministère fait son travail comme il faut.

Karel Mayrand

« La défense de l’environnement, ce n’est pas seulement la job du ministre de l’Environnement, a tenu à dire Karel Mayrand. C’est la responsabilité de tout le gouvernement. »

La Fondation David Suzuki reconnaît toutefois que des modifications pourraient être faites pour adapter la législation à la réalité des petits producteurs qui ne font pas de monoculture, mais il faut être prudent a précisé Karel Mayrand. Si la réglementation est rouverte, il craint que les grands lobbies en profitent pour se faire valoir.

L’Union paysanne demande depuis plusieurs année que la loi soit modifiée pour mettre fin au monopole syndical de l’Union des producteurs agricoles (UPA) et permettre le pluralisme d’association. Actuellement, tous les agriculteurs doivent payer une cotisation à l’UPA.

André Lamontagne a été le premier ministre de l’Agriculture à participer au congrès de l’Union paysanne.

Durant son discours, le ministre a refusé d’aborder le congédiement de l’agronome Louis Robert. Il a mentionné : « Je n’ai pas de langue de bois, ça m’a coûté cher la semaine passée. »

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Record one million job losses in March: StatCan

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OTTAWA — More than one million Canadians lost their jobs in the month of March, Statistics Canada is reporting. The unemployment rate has also climbed to 7.8 per cent, up from 2.2 percentage points since February.

Canada’s national statistics agency released its monthly Labour Force Survey on Thursday, using March 15 to 21 as the sample week – a time when the government began enforcing strict guidelines around social gatherings and called on non-essential businesses to close up shop.

The first snapshot of job loss since COVID-19 began taking a toll on the Canadian economy shows 1.1 million out of work since the prior sample period and a consequent decrease in the employment rate – the lowest since April 1997. The most job losses occurred in the private sector and among people aged 15-24.

The number of people who were unemployed increased by 413,000, resulting in the largest one-month increase in Canada’s unemployment rate on record and takes the economy back to a state last seen in October, 2010.

“Almost all of the increase in unemployment was due to temporary layoffs, meaning that workers expected to return to their job within six months,” reads the findings.

The agency included three new indicators, on top of the usual criteria, to better reflect the impact of COVID-19 on employment across the country.

The survey, for example, excludes the more commonly observed reasons for absent workers — such as vacation, weather, parental leave or a strike or lockout — to better isolate the pandemic’s effect.

They looked at: people who are employed but were out of a job during the reference week, people who are employed but worked less than half their usual hours, and people who are unemployed but would like a job.

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Employee at Ottawa’s Amazon Fulfillment Centre tests positive for COVID-19

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OTTAWA — An employee who works at Amazon’s fulfillment centre on Boundary Road in Ottawa’s east-end has tested positive for COVID-19.

Amazon says it learned on April 3 that an associate tested positive for novel coronavirus and is currently in isolation. The employee last worked at the fulfillment centre on March 19.

Two employees told CTV News Ottawa that management informed all employees about the positive test in a text message over the weekend.

In a statement to CTV News Ottawa, Amazon spokesperson Jen Crowcroft wrote “we are supporting the individual who is recovering. We are following guidelines from health officials and medical experts, and are taking extreme measures to ensure the safety of employees at our site.”

The statement also says that Amazon has taken steps to further protect their employees.

“We have also implemented proactive measures at our facilities to protect employees including increased cleaning at all facilities, maintaining social distance in the FC.”

CTV News Ottawa asked Amazon about the timeline between when the company found out about the positive COVID-19 case and when employees were notified.

In a separate email to CTV News Ottawa, Crowcroft said “all associates of our Boundary Road fulfillment centre in Ottawa were notified within 24 hours of learning of the positive COVID-19 case.”

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Ottawa facing silent spring as festivals, events cancelled

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This is shaping up to be Ottawa’s silent spring — and summer’s sounding pretty bleak, too — as more and more concerts, festivals and other annual events are cancelled in the wake of measures meant to slow the spread of coronavirus.

The province has already banned gatherings of more than five people, and on Monday officials announced city parks, facilities and services will remain shut down until the end of June, nor will any event permits be issued until at least that time.

“This leaves us with no choice but to cancel the festival this year,” Ottawa Jazz Festival artistic director Petr Cancura confirmed Monday.

This was to be the festival’s 40th anniversary, and organizers announced the lineup for the June 19-July 1 event the day after Ottawa’s first confirmed case of COVID-19. 

The Toronto and Montreal jazz festivals had already pulled the plug because of similar restrictions in their cities, so Cancura said the writing was on the wall.

“We have a few contingency plans to keep connecting with our audience and working with our artists,” Cancura said.

People holding tickets to the 2020 festival can ask for a refund or exchange for a 2021 pass.

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