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Un tissu qui régule la chaleur est mis au point

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Malgré des décennies d’innovation dans la mise au point de tissus aux propriétés thermiques qui gardent les coureurs de marathon au frais ou les randonneurs au chaud, aucun matériau qui modifie ses propriétés isolantes en fonction de l’environnement n’avait été créé.

C’était avant les travaux du biochimiste YuHuang Wang et de ses collègues, qui ont annoncé la mise au point d’un premier tissu capable de réguler automatiquement la quantité de chaleur qui le traverse en fonction des conditions de son environnement.

 Les chercheurs YuHuang Wang et Ouyang Min présentent leur création.Les chercheurs YuHuang Wang et Ouyang Min présentent leur création. Photo : Unviersité du Maryland

Le corps humain absorbe et perd une grande partie de sa chaleur sous forme de rayonnement infrarouge. Ce rayonnement est l’une des principales façons par lesquelles le corps libère de la chaleur, et il est au cœur de cette nouvelle technologie.

À ce jour, la plupart des textiles sont capables de retenir cette énergie, ce qui permet de nous garder au chaud par temps froid.

Un défi surmonté

Le développement d’un matériau capable de libérer de l’énergie pour permettre de refroidir passivement le corps restait un défi pour les chercheurs.

Dans leurs travaux publiés dans le magazine Science (Nouvelle fenêtre) (en anglais), les chercheurs expliquent avoir créé un tissu capable de le faire à partir d’une fibre enduite de nanotubes de carbone.

Le nouveau textile est ainsi constitué de fibres de deux matières synthétiques différentes, dont l’une absorbe l’eau et l’autre la repousse.

Dans des conditions chaudes et humides, comme celles d’un corps en sueur un jour d’été, les mailles de la fibre se dilatent et activent l’enduction des nanotubes, ce qui modifie la façon dont le tissu interagit avec le rayonnement infrarouge et mène à la libération de la chaleur.

Dans des conditions plus fraîches et plus sèches, le tissu se contracte afin d’empêcher la chaleur de s’échapper. Ainsi, parce que les matériaux contenus dans les fibres résistent et absorbent l’eau, celles-ci se déforment lorsqu’elles sont exposées à l’humidité. Cette distorsion rapproche les maillages de la fibre, ce qui mène à l’ouverture des « pores » du tissu et crée un petit effet rafraîchissant, puisqu’il permet à la chaleur de s’échapper.

La fibre qui compose ce nouveau tissu autorégulateur peut être tissée, lavée et teinte.La fibre qui compose ce nouveau tissu autorégulateur peut être tissée, lavée et teinte. Photo : Université du Maryland/Faye Levine

Une réaction rapide

La réaction est presque instantanée. Avant même qu’une personne se rende compte qu’elle a chaud, le vêtement pourra déjà la rafraîchir. D’un autre côté, lorsque son corps se refroidit, le mécanisme de déclenchement dynamique fonctionnera à l’envers pour retenir la chaleur de son corps.

D’autres travaux sont nécessaires avant que le tissu puisse être commercialisé, mais selon les chercheurs, les matériaux utilisés pour la fibre de base sont facilement disponibles et le revêtement de carbone peut être facilement ajouté pendant le processus de teinture.

D’autres matériaux créés à ce jour permettaient le refroidissement sous diverses formes, grâce à des textiles qui réfléchissent la lumière du soleil et permettent à la chaleur émanant du corps de s’échapper. Mais aucun ne réagit aux changements environnementaux ni ne possède la capacité de réguler à la fois le chauffage et le refroidissement.

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More groups join in support of women in STEM program at Carleton

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OTTAWA — Major companies and government partners are lending their support to Carleton University’s newly established Women in Engineering and Information Technology Program.

The list of supporters includes Mississauga-based construction company EllisDon.

The latest to announce their support for the program also include BlackBerry QNX, CIRA (Canadian Internet Registration Authority), Ericsson, Nokia, Solace, Trend Micro, the Canadian Nuclear Safety Commission, CGI, Gastops, Leonardo DRS, Lockheed Martin Canada, Amdocs and Ross.

The program is officially set to launch this September.

It is being led by Carleton’s Faculty of Engineering and Design with the goal of establishing meaningful partnerships in support of women in STEM.  

The program will host events for women students to build relationships with industry and government partners, create mentorship opportunities, as well as establish a special fund to support allies at Carleton in meeting equity, diversity and inclusion goals.

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VR tech to revolutionize commercial driver training

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Serious Labs seems to have found a way from tragedy to triumph? The Edmonton-based firm designs and manufactures virtual reality simulators to standardize training programs for operators of heavy equipment such as aerial lifts, cranes, forklifts, and commercial trucks. These simulators enable operators to acquire and practice operational skills for the job safety and efficiency in a risk-free virtual environment so they can work more safely and efficiently.

The 2018 Humboldt bus catastrophe sent shock waves across the industry. The tragedy highlighted the need for standardized commercial driver training and testing. It also contributed to the acceleration of the federal government implementing a Mandatory Entry-Level Training (MELT) program for Class 1 & 2 drivers currently being adopted across Canada. MELT is a much more rigorous standard that promotes safety and in-depth practice for new drivers.

Enter Serious Labs. By proposing to harness the power of virtual reality (VR), Serious Labs has earned considerable funding to develop a VR commercial truck driving simulator.

The Government of Alberta has awarded $1 million, and Emissions Reduction Alberta (ERA) is contributing an additional $2 million for the simulator development. Commercial deployment is estimated to begin in 2024, with the simulator to be made available across Canada and the United States, and with the Alberta Motor Transport Association (AMTA) helping to provide simulator tests to certify that driver trainees have attained the appropriate standard. West Tech Report recently took the opportunity to chat with Serious Labs CEO, Jim Colvin, about the environmental and labour benefits of VR Driver Training, as well as the unique way that Colvin went from angel investor to CEO of the company.

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Next-Gen Tech Company Pops on New Cover Detection Test

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While the world comes out of the initial stages of the pandemic, COVID-19 will be continue to be a threat for some time to come. Companies, such as Zen Graphene, are working on ways to detect the virus and its variants and are on the forefronts of technology.

Nanotechnology firm ZEN Graphene Solutions Ltd. (TSX-Venture:ZEN) (OTCPK:ZENYF), is working to develop technology to help detect the COVID-19 virus and its variants. The firm signed an exclusive agreement with McMaster University to be the global commercializing partner for a newly developed aptamer-based, SARS-CoV-2 rapid detection technology.

This patent-pending technology uses clinical samples from patients and was funded by the Canadian Institutes of Health Research. The test is considered extremely accurate, scalable, saliva-based, affordable, and provides results in under 10 minutes.

Shares were trading up over 5% to $3.07 in early afternoon trade.

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