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Une ville russe déclare l’état d’urgence après une invasion d’ours polaires

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Dans une communauté militaire de l’extrême-nord de la Russie, qui compte près de 2500 habitants, les gens sont avisés de demeurer à l’intérieur de leur maison. Gigansha Mosin, un fonctionnaire du gouvernement local, a déclaré à la télévision publique russe que la communauté avait déclaré l’état d’urgence.

« Nous érigeons des barrières supplémentaires près de la garderie à la demande des parents. Nous avons organisé des bus pour les enfants », indique-t-il.

La raison? Les autorités affirment avoir dénombré 52 ours sur le territoire. Il s’agit d’animaux adultes, accompagnés de nombreux oursons.

Bien que les ours polaires soient souvent observés dans l’Extrême-Arctique russe, leur audace a pris beaucoup de gens par surprise.

Une vidéo prise près du dépotoir de la ville montre jusqu’à 30 ours qui grognent et se gavent de nourriture. Les caméras de sécurité ont également capté des images silencieuses d’ours adultes entrant dans les bâtiments et regardant par les fenêtres des maisons.

« Ils se promènent dans tout le village, a déclaré M. Mosin. Nous tentons de les faire fuir en utilisant des tracteurs. »

De plus en plus d’interactions

Dans une déclaration, la branche russe du Fonds mondial pour la nature (WWF) a attribué cette visite surprise au réchauffement climatique, qui a entraîné une fonte de la banquise, ce qui a forcé les ours à chercher de la nourriture ailleurs.

« La venue massive d’ours est un cas unique pour la Nouvelle-Zemble [l’archipel russe] », note l’organisation non gouvernementale.

« Cela ne fait que confirmer la tendance : les humains et les prédateurs de l’Arctique se rencontrent de plus en plus », ajoute-t-elle.

L’accès à Belushya Guba, qui se trouve à environ 1800 kilomètres au nord de Moscou, est contrôlé par l’armée russe.

Les premières observations de cet hiver ont eu lieu dès le mois d’octobre, mais la WWF s’inquiète des interactions entre les ours et les humains dans la région depuis plusieurs années.

En 2016, l’organisation a mis au point un plan pour tenter de réduire les interactions problématiques, comprenant des règles de base telles que ne pas avoir de déchets ouverts et ne pas nourrir les animaux, mais l’organisation note que les règles n’ont jamais été appliquées par les militaires de la Russie.

En entrevue à CBC News, Mikhaïl Stishov, gestionnaire de projet pour la biodiversité de l’Arctique au WWF, estime que la situation dans l’archipel a été aggravée par un manque de sensibilisation dans la communauté.

« [Les gens] ont laissé des poubelles ouvertes, [soit] quelque chose de très attrayant pour les ours polaires », souligne-t-il.

Les autorités comptent nettoyer et se débarrasser de ce qui a pu attirer les ours dans le dépotoir, mais l’on craint que les ours tardent à partir.

Et il sera difficile de déplacer de force un si grand nombre d’animaux. « Ça ne marche pas [de les déplacer] de 20 ou 30 kilomètres, estime M. Stishov. Ils reviennent. »

Ce n’est pas si difficile de faire face à un ou deux ours polaires, mais comment faire face à 50 ?

Mikhaïl Stishov, Fonds mondial pour la nature

Le gouvernement russe a dépêché une équipe d’experts en ours polaires, dont des membres du Fonds mondial pour la nature et du Parc national arctique russe, qui viendront évaluer la situation mardi.

Le Fonds mondial pour la nature estime que la population totale d’ours polaires de la planète se situe entre 22 000 et 31 000, dont environ les deux tiers se trouvent au Canada.

D’après les informations de Chris Brown

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List of Tourist Attractions Open Now in Ottawa

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With Ontario now in Step 3 of 2021 three-step plan for reopening, museums and other indoor attractions are allowed to reopen with capacity limited to not exceed 50 per cent capacity indoors and 75 per cent capacity outdoors.

Here is a list of Ottawa attractions you can visit starting July 16th.

Do remember to wear masks and buy tickets in advance.

Parliament Hill

Parliament’s Centre Block and Peace Tower are closed for renovation.

You can join for tours of the Senate of Canada Building (2 Rideau Street), House of Commons at West Block (111 Wellington Street) on Parliament Hill, and East Block at East Block (111 Wellington Street) on Parliament Hill.

When: Grounds open; guided tours of Parliament are suspended through the summer of 2021.
Where: 111 Wellington Street, Downtown Ottawa

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Ottawa performer leapfrogs from gymnastics to Broadway to TV

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A new AppleTV+ series set in a magical town that’s stuck in a neverending 1940s musical includes a pair of Ottawa siblings in the cast. 

Warren Yang and his sister, Ericka Hunter, play two of the singing, dancing residents of the village portrayed in Schmigadoon!, a small-screen series that takes its cues from classic musicals like Brigadoon, Wizard of Oz and Sound of Music, and skewers them with the offbeat comedic mastery of Saturday Night Live. 

In fact, you’ll recognize many of the names from SNL, starting with executive producer Lorne Michaels, creator of the late-night, live-comedy sketch show. Schmigadoon! also stars SNL cast member Cecily Strong and comedian Keegan-Michael Key, who hosted SNL in May. They play a New York couple who get lost on a hike and stumble into a strange town where everyone sings and dances. 

For Yang, a relative newcomer to show-biz, the series marks his television debut. For Hunter, the younger of his two older sisters, it’s the latest in a career path that began with dance lessons as a child more than 30 years ago. She attended Canterbury High School, Ottawa’s arts-focused secondary school. 

“Her dream was always to perform,” said Yang, 34, in an interview. “But that was never the path I thought was an option for me.” 

While his sister studied dance, Yang did gymnastics. He was an elite gymnast throughout his youth, ultimately leaving Merivale High School at 16 to train in Montreal, finishing high school through correspondence courses. He was a member of the Canadian National Team and received a scholarship to study at Penn State, majoring in marketing. 

A few years after graduation, Yang was working at an advertising agency in Toronto when he got a call from a Manhattan number. To his astonishment, they asked if he would be interested in auditioning for a Broadway revival of Miss Saigon.

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COVID-19: uOttawa to require vaccination for students living in residence

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Vaccination will be mandatory for students who want to live in residence at the University of Ottawa this year, with proof of vaccination and at least one dose required before move-in, or within two weeks of doing so if they can’t secure a shot before arriving.

Those who can’t receive a vaccine for “health-related reasons or other grounds protected under the Ontario Human Rights Code” will be able to submit a request for accommodation through the university’s housing portal, according to information on the university’s website.

Students with one dose living in residence will also have to receive their second dose “within the timeframe recommended by Ottawa Public Health.”

People who haven’t been granted an exemption and don’t get vaccinated or submit proof of having done so by the deadlines set out by the school will have their residence agreements terminated, uOttawa warns.

“Medical and health professionals are clear that vaccination is the most (effective) means of protecting people and those around them,” reads a statement provided to this newspaper by uOttawa’s director of strategic communications, Patrick Charette.

Article content

“It is precisely for this reason that the University of Ottawa is requiring all students living in residence for the 2021-2022 academic year to be fully vaccinated. The University recognizes that some students may require accommodations for a variety of reasons and will be treating exceptions appropriately.”

Faculty, staff and students are also strongly encouraged to get vaccinated, the statement notes.

“Ensuring a high vaccine coverage in all communities is critical to ensuring an ongoing decline in cases and ending the pandemic. This will be especially important with the return of students to post-secondary institutions in our region in the fall of 2021.”

Neither Carleton University nor Algonquin College is currently mandating vaccination for students living in residence, according to the websites for both schools. But uOttawa isn’t alone in its policy – Western University, Trent University, Durham College and Fanshawe College have all implemented similar requirements. Seneca College, in the GTA, is going even further, making vaccination mandatory for students and staff to come to campus, in-person, for the fall term.

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