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Le Canada règle discrètement une mésentente avec le Mexique sur l’acier

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L’acier provenant de pays n’ayant pas d’accord de libre-échange avec le Canada continue d’être soumis à cette surtaxe.

Pour le Mexique seulement, de nouveaux seuils d’exemption tarifaire ont été fixés pour la période de 200 jours pendant laquelle s’est appliquée cette surtaxe. Le quota de 72 820 tonnes pour les produits tubulaires et le quota de 16 776 tonnes pour les câbles d’acier sont basés sur le volume moyen des importations en provenance du Mexique au cours des dernières années, en y ajoutant un peu de marge pour tenir compte de la croissance, selon le bureau du ministre Morneau.

Les tarifs déjà payés par les consommateurs seront remboursés.

« Nous avons apporté ces changements en reconnaissance des droits mutuels du Canada et du Mexique et des obligations en vertu de l’Accord de libre-échange nord-américain (ALENA) », a indiqué cette semaine le porte-parole du ministre, Pierre-Olivier Herbert, à CBC News.

Ces mesures de protection, a-t-il dit, respectaient les objectifs gouvernementaux visant à « protéger les producteurs d’acier contre une hausse nuisible des importations et à minimiser les impacts pour les entreprises canadiennes ».

Les mesures de sauvegarde imposées par le Canada sur sept catégories de produits – dont seulement deux s’appliquent au Mexique – sont entrées en vigueur en octobre dernier. Elles ont été mises en place pour éviter le dumping d’acier sur les marchés canadiens dans la foulée de la décision des États-Unis d’imposer des tarifs de 25 % sur les importations d’acier.

Le Mexique s’était fortement opposé au fait d’être classé dans le même groupe que d’autres pays et avait accusé le Canada d’être injustement protectionniste, en plus de menacer d’exercer des représailles contre le Canada, possiblement en se tournant vers l’Organisation mondiale du commerce.

Brouille entre Ottawa et Mexico

Cette dispute commerciale a nui à une relation déjà tendue entre le Canada et le Mexique, dans les semaines précédant la signature du nouvel accord de libre-échange en Amérique du Nord, le 30 novembre dernier.

Les deux pays n’ont par ailleurs pas été en mesure de persuader les États-Unis de lever leurs propres tarifs sur l’acier et l’aluminium avant la signature du traité.

La surtaxe canadienne laissait entendre que l’acier mexicain était injustement exporté, alors que le Mexique peinait justement à prouver le contraire aux Américains.

Selon le gouvernement mexicain, les deux produits surtaxés représentent 20 % des exportations d’acier du pays.

La décision concernant les produits tubulaires a également inquiété le secteur canadien de l’énergie. Déjà aux prises avec des matières premières à faible coût et avec des mises à pied, l’industrie de l’énergie était de plus confrontée à une taxe supplémentaire sur ses produits de base.

Des négociations n’ayant pas été publicisées dans les médias ont mené à la signature d’un protocole d’entente entre le Canada et le Mexique, le 16 janvier.

Dans le cadre de ce protocole, le Mexique a accepté de ne pas déclencher d’affrontement commercial avec le Canada à propos de la validité des mesures de protection.

Le Mexique a aussi donné son accord pour « s’occuper immédiatement de tout retard dans le traitement des exportations canadiennes à la frontière mexicaine » et pour s’assurer que ces exportations ne sont pas injustement retardées, ce qui représente une autre façon dont le Mexique aurait pu répliquer au Canada.

Payant, mais risqué?

CBC News a questionné le ministère des Finances à plusieurs reprises pour connaître le montant accumulé en raison des mesures de protection sur l’acier depuis octobre. Aucune donnée n’a été fournie.

Du côté des mesures de rétorsion imposées à la suite des droits de douane américains, celles-ci ont permis à Ottawa d’accumuler 839 millions de dollars dans les six mois ayant pris fin le 31 décembre dernier.

Pour sa part, le Trésor américain a recueilli 1,23 milliard de dollars sur les produits d’acier canadien entre juin et octobre seulement.

D’ailleurs, plusieurs parlementaires américains refusent de voter pour ratifier le nouvel accord entre le Canada, les États-Unis et le Mexique tant que ces tarifs sur l’acier demeurent en place.

Selon un article de Janyce McGregor, de CBC News

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List of Tourist Attractions Open Now in Ottawa

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With Ontario now in Step 3 of 2021 three-step plan for reopening, museums and other indoor attractions are allowed to reopen with capacity limited to not exceed 50 per cent capacity indoors and 75 per cent capacity outdoors.

Here is a list of Ottawa attractions you can visit starting July 16th.

Do remember to wear masks and buy tickets in advance.

Parliament Hill

Parliament’s Centre Block and Peace Tower are closed for renovation.

You can join for tours of the Senate of Canada Building (2 Rideau Street), House of Commons at West Block (111 Wellington Street) on Parliament Hill, and East Block at East Block (111 Wellington Street) on Parliament Hill.

When: Grounds open; guided tours of Parliament are suspended through the summer of 2021.
Where: 111 Wellington Street, Downtown Ottawa

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Ottawa performer leapfrogs from gymnastics to Broadway to TV

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A new AppleTV+ series set in a magical town that’s stuck in a neverending 1940s musical includes a pair of Ottawa siblings in the cast. 

Warren Yang and his sister, Ericka Hunter, play two of the singing, dancing residents of the village portrayed in Schmigadoon!, a small-screen series that takes its cues from classic musicals like Brigadoon, Wizard of Oz and Sound of Music, and skewers them with the offbeat comedic mastery of Saturday Night Live. 

In fact, you’ll recognize many of the names from SNL, starting with executive producer Lorne Michaels, creator of the late-night, live-comedy sketch show. Schmigadoon! also stars SNL cast member Cecily Strong and comedian Keegan-Michael Key, who hosted SNL in May. They play a New York couple who get lost on a hike and stumble into a strange town where everyone sings and dances. 

For Yang, a relative newcomer to show-biz, the series marks his television debut. For Hunter, the younger of his two older sisters, it’s the latest in a career path that began with dance lessons as a child more than 30 years ago. She attended Canterbury High School, Ottawa’s arts-focused secondary school. 

“Her dream was always to perform,” said Yang, 34, in an interview. “But that was never the path I thought was an option for me.” 

While his sister studied dance, Yang did gymnastics. He was an elite gymnast throughout his youth, ultimately leaving Merivale High School at 16 to train in Montreal, finishing high school through correspondence courses. He was a member of the Canadian National Team and received a scholarship to study at Penn State, majoring in marketing. 

A few years after graduation, Yang was working at an advertising agency in Toronto when he got a call from a Manhattan number. To his astonishment, they asked if he would be interested in auditioning for a Broadway revival of Miss Saigon.

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COVID-19: uOttawa to require vaccination for students living in residence

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Vaccination will be mandatory for students who want to live in residence at the University of Ottawa this year, with proof of vaccination and at least one dose required before move-in, or within two weeks of doing so if they can’t secure a shot before arriving.

Those who can’t receive a vaccine for “health-related reasons or other grounds protected under the Ontario Human Rights Code” will be able to submit a request for accommodation through the university’s housing portal, according to information on the university’s website.

Students with one dose living in residence will also have to receive their second dose “within the timeframe recommended by Ottawa Public Health.”

People who haven’t been granted an exemption and don’t get vaccinated or submit proof of having done so by the deadlines set out by the school will have their residence agreements terminated, uOttawa warns.

“Medical and health professionals are clear that vaccination is the most (effective) means of protecting people and those around them,” reads a statement provided to this newspaper by uOttawa’s director of strategic communications, Patrick Charette.

Article content

“It is precisely for this reason that the University of Ottawa is requiring all students living in residence for the 2021-2022 academic year to be fully vaccinated. The University recognizes that some students may require accommodations for a variety of reasons and will be treating exceptions appropriately.”

Faculty, staff and students are also strongly encouraged to get vaccinated, the statement notes.

“Ensuring a high vaccine coverage in all communities is critical to ensuring an ongoing decline in cases and ending the pandemic. This will be especially important with the return of students to post-secondary institutions in our region in the fall of 2021.”

Neither Carleton University nor Algonquin College is currently mandating vaccination for students living in residence, according to the websites for both schools. But uOttawa isn’t alone in its policy – Western University, Trent University, Durham College and Fanshawe College have all implemented similar requirements. Seneca College, in the GTA, is going even further, making vaccination mandatory for students and staff to come to campus, in-person, for the fall term.

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