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Voici le Mnyamawamtuka moyowamkia !

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Les ossements ont été récupérés dans des roches du Crétacé exposées dans une falaise.

Ossements fossilisés du Mnyamawamtuka moyowamkia.Ossements fossilisés du Mnyamawamtuka moyowamkia. Photo : Université de l’Ohio

Le paléontologue américain Eric Gorscak de l’Université de l’Ohio et ses collègues estiment que cette découverte permet de recueillir de nouveaux indices sur l’évolution des écosystèmes sur le continent africain il y a environ 100 millions d’années.

Il s’agit d’une troisième espèce de dinosaure découverte dans l’est de la vallée du Grand Rift par cette équipe, qui compte aussi dans ses rangs des scientifiques de l’Université du Midwestern à Chicago et des collaborateurs tanzaniens.

La bête a été nommée Mnyamawamtuka moyowamkia, un nom dérivé du swahili qui signifie « animal des Mtuka [avec] une queue en forme de cœur » en référence au lit de la rivière Mtuka où il fut découvert et à la forme unique des os de sa queue.

Les restes fossilisés du Mnyamawamtuka Moyowamkia.Agrandir l’imageLes restes fossilisés du Mnyamawamtuka Moyowamkia. Photo : Université de l’Ohio/Mark Witton

Les premiers os fossilisés avaient été mis au jour en 2004 au sommet d’une falaise surplombant le lit de la rivière asséchée, et les fouilles se sont poursuivies jusqu’en 2008.

Ses vertèbres ne semblent pas complètement formées comme celles d’un adulte, ce qui laisse à penser qu’il était « encore assez jeune ».

Il pesait probablement environ 1,6 tonne, et mesurait environ 1,5 mètre de hauteur aux hanches et environ 7,6 mètres (25 pieds) de longueur de la tête à la queue.

Un petit parmi les grands

Même adulte, le Mnyamawamtuka n’était pas le plus gros titanosaure; sa taille atteignait celle d’un autobus. Le record appartient à son cousin argentin, l’Argentinosaurus huinculensis, qui avait la taille de trois autobus. En fait, avec l’état des connaissances actuelles, il serait peut-être parmi les plus petits des dinosaures… géants.

Les titanosaures étaient devenus l’un des groupes de dinosaures les plus prospères avant l’extinction de masse qui a mené à leur fin.

Eric Gorscak

« Mnyamawamtuka aide à raconter leurs débuts, du côté africain de l’histoire », explique le paléontologue.

Plusieurs espèces géantes de sauropodes ont été découvertes en Amérique du Sud.

Toutefois, les découvertes de titanosaures en Afrique restent plutôt rares. Ce nouveau dinosaure n’est que le troisième retrouvé.

En revanche, ces restes fossilisés sont les plus complets à ce jour.

Les spécimens de titanosaures découverts en Tanzanie ne sont pas les seuls animaux mis au jour par l’équipe de recherche. Des restes de crocodiles et de singes anciens ont aussi été découverts ces dernières années.

Le détail de cette découverte est publié dans la revue PLOS ONE (Nouvelle fenêtre) (en anglais).

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More groups join in support of women in STEM program at Carleton

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OTTAWA — Major companies and government partners are lending their support to Carleton University’s newly established Women in Engineering and Information Technology Program.

The list of supporters includes Mississauga-based construction company EllisDon.

The latest to announce their support for the program also include BlackBerry QNX, CIRA (Canadian Internet Registration Authority), Ericsson, Nokia, Solace, Trend Micro, the Canadian Nuclear Safety Commission, CGI, Gastops, Leonardo DRS, Lockheed Martin Canada, Amdocs and Ross.

The program is officially set to launch this September.

It is being led by Carleton’s Faculty of Engineering and Design with the goal of establishing meaningful partnerships in support of women in STEM.  

The program will host events for women students to build relationships with industry and government partners, create mentorship opportunities, as well as establish a special fund to support allies at Carleton in meeting equity, diversity and inclusion goals.

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VR tech to revolutionize commercial driver training

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Serious Labs seems to have found a way from tragedy to triumph? The Edmonton-based firm designs and manufactures virtual reality simulators to standardize training programs for operators of heavy equipment such as aerial lifts, cranes, forklifts, and commercial trucks. These simulators enable operators to acquire and practice operational skills for the job safety and efficiency in a risk-free virtual environment so they can work more safely and efficiently.

The 2018 Humboldt bus catastrophe sent shock waves across the industry. The tragedy highlighted the need for standardized commercial driver training and testing. It also contributed to the acceleration of the federal government implementing a Mandatory Entry-Level Training (MELT) program for Class 1 & 2 drivers currently being adopted across Canada. MELT is a much more rigorous standard that promotes safety and in-depth practice for new drivers.

Enter Serious Labs. By proposing to harness the power of virtual reality (VR), Serious Labs has earned considerable funding to develop a VR commercial truck driving simulator.

The Government of Alberta has awarded $1 million, and Emissions Reduction Alberta (ERA) is contributing an additional $2 million for the simulator development. Commercial deployment is estimated to begin in 2024, with the simulator to be made available across Canada and the United States, and with the Alberta Motor Transport Association (AMTA) helping to provide simulator tests to certify that driver trainees have attained the appropriate standard. West Tech Report recently took the opportunity to chat with Serious Labs CEO, Jim Colvin, about the environmental and labour benefits of VR Driver Training, as well as the unique way that Colvin went from angel investor to CEO of the company.

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Next-Gen Tech Company Pops on New Cover Detection Test

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While the world comes out of the initial stages of the pandemic, COVID-19 will be continue to be a threat for some time to come. Companies, such as Zen Graphene, are working on ways to detect the virus and its variants and are on the forefronts of technology.

Nanotechnology firm ZEN Graphene Solutions Ltd. (TSX-Venture:ZEN) (OTCPK:ZENYF), is working to develop technology to help detect the COVID-19 virus and its variants. The firm signed an exclusive agreement with McMaster University to be the global commercializing partner for a newly developed aptamer-based, SARS-CoV-2 rapid detection technology.

This patent-pending technology uses clinical samples from patients and was funded by the Canadian Institutes of Health Research. The test is considered extremely accurate, scalable, saliva-based, affordable, and provides results in under 10 minutes.

Shares were trading up over 5% to $3.07 in early afternoon trade.

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