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Haïti entre le calme et la tempête | Crise en Haïti

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Ceux qui sont déjà venus à Port-au-Prince vous le diront : le bouillonnement qu’on découvre normalement à l’arrivée choque, impressionne. D’habitude, la cacophonie des klaxons résonne dans les rues, où les voitures et les motos tentent de se faufiler entre les petits marchands, installés sur les trottoirs. Mais il n’y avait rien de cela aujourd’hui. Les habitués de l’endroit sont plutôt sous le choc, surpris par le calme déstabilisant, voire inconfortable, des rues de la capitale haïtienne.

Déjà à l’aéroport, le ton est donné. Les porteurs de bagages cherchent désespérément des valises à transporter. Ils sont payés à pourboire. Les touristes, c’est leur gagne-pain et la salle des arrivées est déserte.

Des porteurs de bagages cherchent des bagages à porter. La salle d'arrivée de l'aéroport est désert.La salle d’arrivée à l’aéroport de Port-de-Prince était presque déserte vendredi. Photo : Radio-Canada / Laurence Martin

La plupart des commerces ont fermé leurs portes. Il y a bien quelques vendeurs de fruits et légumes ici et là, mais il faut s’y prendre tôt pour se ravitailler.

Un motocycliste passe devant un commerce fermé.La plupart des commerces de Port-au-Prince ont fermé leurs portes. Photo : Radio-Canada / Laurence Martin

Une femme tente de vendre ses petits sachets de sucre et de poudre de lait.« Personne n’achète depuis ce matin. Qu’est-ce qu’on peut faire? » demande Osama Maurice. Photo : Radio-Canada / Laurence Martin

Soeur Osama Maurice a décidé, elle, de sortir. De toute façon, il n’y a pas d’électricité chez elle et il faut manger. Assise sur une bûche, elle tente de vendre ses petits sachets de sucre et de poudre de lait.

« Personne n’achète depuis ce matin. Qu’est-ce qu’on peut faire? » demande-t-elle.

La tempête

Du feu et un homme qui marcheÀ Port-au-Prince, une barricade de feu a été réalisée par des manifestants. Photo : Reuters / Ivan Alvarado

Et puis, sans qu’on s’y attende, le calme est brisé. Un convoi policier surgit au coin de la rue.

Les pneus crissent. Les sirènes hurlent. Dix véhicules qui filent à toute allure. Les militaires installés à l’arrière sont armés jusqu’aux dents.

C’est que la tension est montée encore d’un cran depuis jeudi soir. Les tentatives d’apaisement du président haïtien Jovenel Moïse n’ont rien donné. Au contraire.

Les manifestations se poursuivent, même si les policiers lancent du gaz lacrymogène sur les mécontents.

« Je pense que le mouvement va devenir insurrectionnel », affirme Gilbert Mirambeau Jr.

Un homme qui a les yeux bandés tient une pancarte en carton.Avec cette photo, qu’il a publiée sur Twitter et qui a été partagée des milliers de fois, Gilbert Mirambeau Jr. a déclenché un mouvement de protestation. On peut y lire en créole « Où est passé l’argent du PetroCaribe », ce fonds d’aide vénézuélien ayant prêté de l’argent à Haïti. Les sommes qui devaient servir au développement du pays ont été en partie mal gérées, selon un rapport récent. Photo : Twitter / Gilbert Mirambeau Jr

Ce cinéaste avait déclenché il y a six mois un mouvement de protestation contre la corruption dans son pays.

De nouvelles révélations à la fin de janvier sur l’ampleur de cette corruption ont mis le feu aux poudres. Les Haïtiens, aux prises avec une augmentation vertigineuse du coût de la vie, sont désillusionnés.

« Les gens ont faim. La masse silencieuse a pris les rues », ajoute Gilbert Mirambeau Jr.

À Port-au-Prince, le calme côtoie la tempête. Jusqu’où la tension va-t-elle monter?

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‘Too soon to celebrate’ Ottawa’s low case count, says Etches

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Ottawa Public Health (OPH) logged just 11 new cases of COVID-19 on Tuesday, the lowest daily total since Sept. 1.

Because of the lag between testing and reporting, the low number could simply reflect low turnout at the city’s testing sites on weekends — all month, new case counts have been lower on Tuesdays and Wednesdays. 

During a virtual news conference Tuesday, the city’s medical officer of health Dr. Vera Etches said she doesn’t read too much into a single day’s report.

“I don’t think we can make too much of 11. Actually, it could be a lot higher tomorrow — I would expect that, on average,” she said. “It’s too soon to celebrate.”

Provincewide, public health officials reported 1, 249 new cases Tuesday.

OPH also declared 62 cases resolved Tuesday, lowering the number of known active cases in the city to 462. Two more people have died, both in care homes currently experiencing outbreaks, raising the city’s COVID-19 death toll to 361. 

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Santa Claus isn’t coming to Ottawa’s major malls this year

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Santa Claus may still be coming to town this Christmas, but he won’t be dropping by any of Ottawa’s major malls, thanks to the COVID-19 pandemic.

On Friday, Cadillac Fairview said Santa won’t be making an appearance at any of its 19 malls across Canada, including Rideau Centre in downtown Ottawa. On Tuesday, Bayshore and St. Laurent shopping centres confirmed they, too, are scrapping the annual tradition.

“Due to the evolution of the situation in regards to COVID-19, we have made the difficult decision to cancel our Santa Program and Gift Wrap Program this year,” Bayshore spokesperson Sara Macdonald wrote in an email to CBC.

Macdonald said parent company Ivanhoé Cambridge cancelled all holiday activities “due to the rising number of COVID-19 cases across the country.”

Macdonald said families that had already booked an appointment to visit Santa will receive an email with more information.  

Virtual visits with Santa

Rideau Centre said based on customer research and discussions with public health officials, its North Pole is going online this year.

“Children will be able to have a private chat with Santa,” said Craig Flannagan, vice-president of marketing for Cadillac Fairview. “You’ll also be able to join a 15-minute storytime with Santa over Facebook Live.” 

At Place d’Orléans Shopping Centre, visitors are invited to take a “selfie with Santa” — actually, a life-size cutout of Santa Pierre, the man who’s been playing Santa at the east end mall for years.

“We understand that this is not ideal, but in lieu of this tradition we will be doing what we can to maintain and encourage holiday cheer,” according to a statement on the mall’s Facebook page.

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Ottawa Bylaw breaks up two large parties in Ottawa over the weekend

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OTTAWA — Ottawa Bylaw is investigating social gatherings of more than 10 people in private homes across Ottawa last weekend.

Mayor Jim Watson tells Newstalk 580 CFRA that Ottawa Bylaw broke-up two house parties over the weekend, with 20 to 25 people at each party.

“That’s the kind of stupidity that angers me, that’s where the bulk of the transmissions are taking place, if we exclude the tragedy of the long-term care homes; it’s these house parties with unrelated people,” said Watson on Newstalk 580 CFRA’s Ottawa at Work with Leslie Roberts.

“The message doesn’t seem to be getting through, particularly to some young people who think they’re invincible.”

In a statement to CTV News Ottawa, Bylaw and Regulatory Services Director Roger Chapman says, “There are still ongoing investigations from this past weekend that could result in charges.”

Chapman says recent investigations led to two charges being issued for social gatherings of more than 10 people in a private residence in contravention of the Reopening Ontario Act.

“In one case, up to 30 individuals were observed attending a house party in Ward 18 on Oct. 24,” said Chapman.

“The second charge was issued following a house party in Ward 16 on Oct. 31, where up to 16 individuals were observed to be in attendance.”

The fine is $880 for hosting an illegal gathering.

Alta Vista is Ward 18, while Ward 16 is River Ward.

Ottawa Bylaw has issued 24 charges for illegal gatherings since the start of the pandemic.

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