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Élection présidentielle en Ukraine : vers la victoire du populisme?

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Pas moins de 44 candidats convoitent la présidence de l’Ukraine, un record pour ce pays d’Europe de l’Est engagé dans un conflit meurtrier avec la Russie depuis 2014. Or, la légendaire Ioulia Timochenko, le président sortant Petro Porochenko et le comédien Volodymyr Zelensky se démarquent déjà dans les sondages et ont une chance réelle de se démarquer lors du premier tour, prévu le 31 mars prochain.

Mais au-delà de leur rhétorique populiste, que proposent-ils aux Ukrainiens? Même Donald Tusk, le président du Conseil européen, a mis le pays en garde mardi dernier, lors d’un discours devant le Parlement ukrainien à Kiev : « Soyez déterminés à rejeter le leurre du nationalisme radical et du populisme. […] L’Ukraine est trop noble pour avoir besoin de cette drogue qu’est le populisme. »


Ioulia Timochenko, martyre politique ou oligarque corrompue?

Ioulia Timochenko, surnommée la « princesse du gaz », s’est lancée en politique en 1996, après avoir fait fortune dans cette industrie qui, en Ukraine, est étroitement liée à la Russie.

Elle a d’abord été simple députée, puis chef de l’opposition, ministre de l’Énergie, première ministre et candidate à la présidence par deux fois. Une carrière prolifique, qui fut toutefois ponctuée par des accusations de corruption, trois années d’emprisonnement et une grève de la faim, entre autres.

Mme Timochenko est comme un chat, elle a plusieurs vies. Je ne sais pas si elle est rendue à neuf, mais elle est certainement rendue à quatre ou cinq.

Dominique Arel, titulaire de la Chaire en études ukrainiennes de l’Université d’Ottawa

Son visage et surtout sa natte blonde, savamment choisie pour rappeler la coiffure traditionnelle des paysannes ukrainiennes, ont fait le tour de la planète lors de la révolution orange, qui a marqué le rapprochement de l’Ukraine avec l’Occident en 2004.

Or, Mme Timochenko a une histoire beaucoup plus complexe que l’image de pureté toute rurale évoquée par sa couronne tressée, qu’elle a d’ailleurs récemment délaissée.

Ioulia Timochenko et Viktor Ianoukovitch chantent, main sur le coeur, enveloppés d'une écharpe orange.Ioulia Timochenko, lors de la Révolution orange, un mouvement qui accusait la Russie d’avoir manipulé le scrutin présidentiel de 2004 en faveur se son candidat de choix, Viktor Ianoukovitch Photo : AFP/Getty Images / GENYA SAVILOV

« Ioulia Timochenko, c’est un peu la Hillary Clinton ukrainienne », dit Dominique Arel, reprenant la comparaison qu’un dignitaire ukrainien lui a récemment soumise. « Elle est dans le paysage depuis tellement longtemps qu’elle polarise », ajoute-t-il.

Il faut savoir qu’en Ukraine il y a peu de zones grises lorsqu’il s’agit de Mme Timochenko. Soit on la perçoit comme une martyre politique injustement emprisonnée parce qu’elle gênait comme chef de l’opposition, soit on la considère comme une partie prenante d’un système plus que corrompu qui lui a permis de faire fortune.

« Elle est adorée par sa base électorale, ce sont des fanatiques. Mais elle est aussi intensément haïe par d’autres », confirme Olga Onuch, professeure au Département de politique de l’Université de Manchester et experte de l’Ukraine.

« Elle a livré un discours cet été où il était clair qu’elle souhaitait se présenter comme candidate à la présidence, raconte Mme Onuch. C’était une sorte de monologue à la Hugo Chavez où elle a amplement évoqué les flammes de l’enfer et ce genre de choses surréalistes. […] Oui, elle est populiste. Elle use d’un langage coloré. Elle suscite l’émotion chez bien des gens. »

Un homme est torse nu, des inscriptions en cyrilliques sont visibles sur son dos. Ioulia tient un bouquet de fleur et semble surprise.Ioulia Timochenko réagit avec surprise au moment où un protestataire est monté sur scène pour dénoncer ses politiques pendant qu’elle prononçait un discours, le 15 juin dernier. Photo : Reuters / Valentyn Ogirenko

Selon les plus récents sondages, la stratégie de Mme Timochenko semble opérer puisqu’elle se classe parmi les favoris, avec quelque 20 % des intentions de vote. Mais ses positions contradictoires pourraient toutefois se retourner contre elle.

« Ioulia Timochenko prétend soutenir l’adhésion de l’Ukraine à l’OTAN et à l’Union européenne, mais cette position va à l’encontre de la ligne de son parti, le Batkivchtchina, et de sa propre rhétorique de campagne populiste », explique Taras Kuzio, professeur au Département de science politique de l’Université nationale de l’Académie Mohyla de Kiev.

En fait, la chef du parti de centre droit se positionne contre les prêts du Fonds monétaire international (FMI) et, surtout, contre les conditions qui y sont accolées, notamment l’augmentation du prix du gaz, qu’elle a plutôt promis d’abaisser considérablement.

Or, pour M. Kuzio, il est impossible de soutenir l’adhésion de l’Ukraine à l’UE et à l’OTAN tout en rejetant les réformes du FMI.

Ioulia Timochenko, comme tous les populistes, est aussi quelqu’un qui dit rarement la vérité, comme Donald Trump, et ses politiques sont très contradictoires, encore une fois comme Donald Trump.

Taras Kuzio, professeur au Département de science politique de l’Université nationale de l’Académie Mohyla de Kiev

Volodymyr Zelensky, le fantasme du président rêvé

Acteur, humoriste, scénariste, réalisateur et producteur, Volodymyr Zelensky, un russophone de 41 ans, est littéralement une star du petit écran en Ukraine. Sa série télé, intitulée Le Serviteur du peuple, dans laquelle il personnifie un professeur d’histoire devenu président, a connu une popularité monstre.

« Ce qui est un peu loufoque, c’est qu’il s’est fait connaître comme l’acteur qui jouait le rôle du président idéal, explique Dominique Arel. C’est une espèce de fantasme du politicien honnête. Et ça lui a donné une popularité particulière en Ukraine. »

« Il a aussi choisi de laisser sa carrière en Russie et de prendre publiquement position pour l’intégrité territoriale de l’Ukraine en 2014 », ajoute M. Arel, précisant que ce geste lui a « fait perdre 90 % de son marché direct » en tant qu’acteur, puisqu’il était extrêmement populaire en Russie.« Ça, évidemment, ça lui a donné une très bonne cote » en Ukraine.

Volodymyr Zelensky s'adresse aux médias entouré de manifestants.Le 8 février, des manifestants ont protesté contre la venue Volodymyr Zelensky (au centre sur la photo), qu’ils ont qualifié de « clown », à Lviv, une ville de l’ouest de l’Ukraine. Photo : Reuters / Mykola Tys

Ainsi, Volodymyr Zelensky récolte à peu près autant sinon plus d’intentions de vote que Ioulia Timochenko, selon les plus récents sondages. Difficile de dire, toutefois, quelles sont les orientations politiques du parti qu’il vient tout juste de fonder et dont le nom reprend d’ailleurs celui de sa populaire série.

« Dans les élections, depuis quelques années à travers l’Occident, on a des candidats qui sortent de nulle part et qui ont la caractéristique de n’avoir aucune expérience politique. C’est l’effet populiste. […] Dans ce sens-là, l’Ukraine s’inscrit dans un courant international », dit Dominique Arel.

Volodymyr Zelensky est complètement populiste, selon moi. Quelles politiques soutient-il? Aucune manière de le savoir.

Olga Onuch, professeure au Département de politique de l’Université de Manchester

Ainsi, le comédien exploite la fatigue et la perte de confiance des Ukrainiens à l’égard de l’élite politique ainsi que leur désir de changement. C’est ce qui se trouve au coeur de sa stratégie, pour le moment. « Plus substantivement, son programme, ce n’est pas clair, justement parce que c’est un candidat populiste », explique Dominique Arel.

« On ne sait pas s’il va vraiment se prononcer sur les questions délicates, sinon que de se présenter comme le type qui a joué dans une série de fiction, jouant justement la carte du chevalier contre la corruption, pour la transparence, pour l’humilité. »

Pourtant, l’acteur, qui est aussi formé en droit, est critiqué pour ses liens étroits avec Igor Kolomoïsky, un oligarque multimilliardaire et propriétaire d’un groupe médiatique qui possède huit chaînes de télévision en Ukraine.

Une affiche sur un poteau montre Zelensky et Kolomoïsky.Sur cette affiche, on peut voir Igor Kolomoïsky derrière le comédien et candidat à la présidence ukrainienne Volodymyr Zelensky. Devant eux, on peut lire : « Serviteur des oligarques ». Photo : AFP/Getty Images / YURI DYACHYSHYN

Petro Porochenko et son virage nationaliste

Le président sortant Petro Porochenko, qui a fait fortune dans l’industrie du chocolat avant de diversifier ses avoirs, a été élu avec 54 % du vote au premier tour de l’élection de 2014, au lendemain de la révolution pro-occidentale du Maïdan. À ce moment, il représentait l’espoir d’une vie nouvelle, de jours meilleurs pour les Ukrainiens.

Cinq ans plus tard, il est usé par le pouvoir et son image est associée à une situation économique difficile, à la guerre qui perdure et à des actions peu convaincantes pour mettre un frein à la corruption, un réel problème en Ukraine. « Peu de haut placés ont été mis en prison pour corruption », confirme le professeur de l’Université de Kiev, Tara Kuzio.

« La corruption, c’est le facteur primordial qui explique le très haut niveau d’impopularité de M. Porochenko, croit également Dominique Arel. Ce n’est pas la façon dont il a mené la guerre, c’est d’abord et avant tout la question de la transparence, la question de la corruption. Le manque de confiance. »

M. Porochenko est présentement troisième dans les sondages, derrière Mme Timochenko et M. Zelensky. Loin d’être sur la voie d’un succès électoral retentissant comme en 2014, il opère donc un virage nationaliste pour gagner à nouveau le coeur des Ukrainiens. « Armée. Langue. Foi. », peut-on lire sur ses affiches électorales placardées à travers le pays.

Le patriarche Bartholomée de Constantinople, au centre, le président de l'Ukraine Petro Porochenko, à sa gauche. Le metropolite lepifani, chef de l'Église orthodoxe de l'Ukraine est à droite du patriarche.Petro Porochenko, à Istanbul, lors de la cérémonie de signature du décret confirmant formellement la création d’une Église ukrainienne indépendante de Moscou Photo : The Associated Press / Emrah Gurel

Il compte donc promouvoir ses réussites en ce sens, comme sa reconstruction d’une armée en déroute, ses politiques linguistiques contraignantes pour les minorités qui favorisent l’ukrainien comme langue nationale, ainsi que sa création d’une église orthodoxe autocéphale, indépendante du pouvoir russe.

Si on le compare à Ioulia Timochenko, « Petro Porochenko use d’un style de populisme différent », affirme Olga Onuch. « Quand on fait référence à des thèmes comme la sécurité, l’armée, la religion, l’identité, la nation, il y a du populisme là-dedans aussi. »

Selon la professeure, « Petro Porochenko n’a pas une base électorale fanatique comme Ioulia Timochenko, mais il est détesté par beaucoup moins de gens », ce qui fait qu’il récolterait probablement plus d’appuis qu’elle lors d’un deuxième tour.

Il est perçu par beaucoup d’électeurs comme la moins mauvaise des options, comme le leader d’une transition menant l’Ukraine hors du giron soviétique.

Taras Kuzio, professeur au Département de science politique de l’Université nationale de l’Académie Mohyla de Kiev

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Meet Canada’s youngest billionaire on 2019 Forbes ranking

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Forty-five Canadians have made Forbes magazine’s annual list of billionaires, with the youngest Canuck being 37-year-old e-commerce founder Peter Szulczewski.

With a net worth of US$1.4 billion, the Polish-Canadian entrepreneur came in at number 1,605 on the global list, but ranked 34th out of the 45 Canadians.

Shopify founder Tobi Lutke was the second-youngest Canadian on the list at 38 years old, followed by StumbleUpon’s 40-year-old Garrett Camps.

Szulczewski is a University of Waterloo alumnus and previously worked as a coder at Google before launching ContextLogic, a software company that looks at a person’s internet browsing history to predict their interests.

In 2011 Szulczewski and university friend Danny Zhang re-launched the company as Wish.

Wish is a mobile e-commerce app that connects shoppers with merchants in China that sell discounted products listed on users’ ‘wish-lists.’ The app has over 500 million users on iOS and Android platforms worldwide.

The list of Canadian billionaires is topped by media mogul David Thomson and family, with an estimated net worth of US$32.5 billion.

All Canadians in the billionaires club are listed below. Rankings are based on Forbes’ global index and all estimated net worth figures are in U.S. dollars.

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Optimum Talent and CareerJSM Are Excited to Announce the Launch of Thrive, the First Career Wellness Platform.

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TORONTO–(BUSINESS WIRE)–Mar 6, 2019–Automation will impact half of all Canadian jobs over the next decade. As employers are faced with transitioning employees on to new opportunities, job seekers will need a solution that combines traditional career transition support with dynamic learning opportunities to upskill or retrain for a new profession. To address this need, Optimum Talent and CareerJSM have partnered to develop a software-driven solution that makes learning a key priority during career transition.

Thrive will redefine how outplacement and career transition services are delivered in the Canadian and global marketplace. On Thrive, employers deposit dollars into individuals’ accounts, empowering transitioning employees to select the services that will be most impactful to them during their transition. Job seekers can choose traditional services such as career coaching, resume reviews, and interview preparation, and contemporary services like Skillsoft, LinkedIn Learning, mental health support, and social media training.

While Thrive officially launches this month, the career wellness platform already supports seven client organizations and 200 job seekers across Canada; and they anticipate substantial growth over the next 24 months as employers switch to new solutions that align with the changing labour market.

“Thrive represents the future of outplacement and career transition. Over the past decade, we have seen rapid changes in the job market and outplacement support has not kept pace, until now.” said Mike Bacchus, Chief Executive Officer at Optimum Talent. “The needs of our clients and job seekers have evolved. Upskilling, reskilling, flexibility, and affordability are now top priorities and Thrive addresses those priorities first and foremost.”

“CareerJSM first launched our outplacement SaaS solution in Canada in 2017, and two years later we have clients on four continents. While there is a huge geographic distance between our clients, they are all focused on how the changing labour market has made upskilling and reskilling an imperative component of an effective outplacement solution. Thrive is the answer, and we are excited to launch this global platform with our partner Optimum Talent,” said Jeffrey Doucet, Chief Executive Officer at CareerJSM.

About Optimum Talent
Optimum Talent enables organizations to achieve success through people. We collaborate with leading organizations to recruit, develop, engage, retain, and transition talent. The result for our clients is a stronger employer brand, and a team of talent with the capability to achieve their business goals.

With origins dating back over 40 years, Optimum Talent has grown to over 260 colleagues operating in 13 offices from coast to coast. We provide expertise in Executive Search and Recruitment Solutions, Leadership Assessment and Development, and Career Transition and Outplacement.

About CareerJSM
Founded in 2014, CareerJSM is a global software company specializing in job-search management software. CareerJSM is used by over 80,000 professionals and enterprise clients in eight countries worldwide.

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Halo Labs Awarded Annual Cannabis Manufacturing License by California, among the First to Implement Track and Trace (METRC)

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CATHEDRAL CITY, Calif. & TORONTO–(BUSINESS WIRE)–Mar 5, 2019–Halo Labs Inc (“Halo” or the “Company”) (NEO: HALO, OTC: AGEEF, Germany: A9KN) is pleased to announce that the Company has 1 of only 52 annual state licenses issued to date and is one of the first operators in California to fully implement California’s Cannabis Track-and-Trace (CCTT) system.

Most California cannabis industry operators continues to struggle with stricter licensing requirements adopted by state lawmakers and regulators in recent months. In California there are over 10,000 temporary cannabis businesses licenses set to expire in 2019 with as many as 6,200 set to expire by April 2019. Currently, the state has no provisions in place for extending those expiring licences and many operators face the prospect of major business disruptions before they receive their annual licenses. Halo has dedicated the resources to stay ahead of the regulations, and as a result has already obtained its non-temporary annual state and local cannabis licenses and has fully implemented CCTT via the METRC software suite.

The CCTT system is used statewide to record the inventory and movement of legal cannabis products through the commercial supply chain, and prevent both the entry of cannabis from the illicit market into the regulated market, and the diversion of lawfully produced cannabis into illicit markets. Temporary licensees are not allowed to access the METRC system, while annual licensees are required to have employees complete comprehensive training before being permitted to use the METRC-CCTT system.

Kiran Sidhu, CEO commented: “Our teams’ expertise of operating in highly regulated states the past three years has enabled us to stay ahead of the curve in California and be both one of few fully permitted operators in the state and one of the first companies to implement METRC. “

ABOUT HALO LABS

Halo is a cannabis extraction company that develops and manufactures quality cannabis oils and concentrates, which are the fastest growing segments in the cannabis industry. Halo has expertise in all major cannabis manufacturing processes, leveraging proprietary processes and products, and has produced over 3.0M grams of oils and concentrates since inception. The forward-thinking company is led by a strong management team with deep industry knowledge and blue-chip experience. The Company is currently operating in California, Nevada and Oregon, and expects to begin operating in southern Africa through a strategic partnership in the Kingdom of Lesotho. With a consumer-centric focus, Halo will continue to market innovative branded and private label products across multiple product categories.

For further information regarding Halo, see Halo’s disclosure documents on SEDAR at www.sedar.com.

Cautionary Note Regarding Forward-Looking Information and Statements

This press release contains certain “forward-looking information” within the meaning of applicable Canadian securities legislation and may also contain statements that may constitute “forward-looking statements” within the meaning of the safe harbor provisions of the United States Private Securities Litigation Reform Act of 1995. Such forward-looking information and forward-looking statements are not representative of historical facts or information or current condition, but instead represent only Halo’s beliefs regarding future events, plans or objectives, many of which, by their nature, are inherently uncertain and outside of Halo’s control. Generally, such forward-looking information or forward-looking statements can be identified by the use of forward-looking terminology such as “plans”, “expects” or “does not expect”, “is expected”, “budget”, “scheduled”, “estimates”, “forecasts”, “intends”, “anticipates” or “does not anticipate”, or “believes”, or variations of such words and phrases or may contain statements that certain actions, events or results “may”, “could”, “would”, “might” or “will be taken”, “will continue”, “will occur” or “will be achieved”. The forward-looking information and forward-looking statements contained herein may include, but is not limited to, information concerning the Company’s second facility in Cathedral City, the future prospects of the Company, the production capacity of the Company’s current facility in Cathedral City, the Company’s prospects for future partnerships with Canadian and European entities and the expected timing of the launch of DabTabsin various markets.

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Although Halo believes that the assumptions and factors used in preparing, and the expectations contained in, the forward-looking information and statements are reasonable, undue reliance should not be placed on such information and statements, and no assurance or guarantee can be given that such forward-looking information and statements will prove to be accurate, as actual results and future events could differ materially from those anticipated in such information and statements. Key assumptions used herein are that the development of the Company’s second facility in Cathedral City will not be subject to any unexpected costs or delays, that the current facility in Cathedral City will be able to operate at full capacity, that the Company’s discussions with potential partners, both domestic and international, will progress as expected and that the launch of the DabTabproduct line will not be subject to any unexpected costs or delays. The forward-looking information and forward-looking statements contained in this press release are made as of the date of this press release, and Halo does not undertake to update any forward-looking information and/or forward-looking statements that are contained or referenced herein, except in accordance with applicable securities laws. All subsequent written and oral forward-looking information and statements attributable to Halo or persons acting on its behalf is expressly qualified in its entirety by this notice.

View source version on businesswire.com:https://www.businesswire.com/news/home/20190305005878/en/

CONTACT: Halo Labs

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info@halocanna.com

KEYWORD: UNITED STATES NORTH AMERICA CANADA CALIFORNIA

INDUSTRY KEYWORD: HEALTH ALTERNATIVE MEDICINE PHARMACEUTICAL

SOURCE: Halo Labs Inc.

Copyright Business Wire 2019.

PUB: 03/05/2019 04:01 PM/DISC: 03/05/2019 04:01 PM

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