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L’avez-vous vu? Des feux de circulation pour drones et du bois transparent

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1. Pour éviter les embouteillages de drones

Illustration artistique du trafic de drones dans le ciel urbain.Illustration artistique du trafic de drones dans un ciel urbain. Photo : NASA

Avant que le ciel des grandes villes soit envahi par les drones de transport, de surveillance et de livraisons, les autorités doivent mettre au point une technique de gestion de ce nouveau type de trafic. Et il faut oublier les feux de circulation aérienne!

La NASA travaille depuis quelques années à la mise au point d’un système, et elle procédera dans les prochaines semaines à la phase la plus complexe à ce jour de ses tests : des essais sur le terrain… ou plutôt dans les airs.

L'un des contrôleurs du projet de gestion aérienne de la NASA.  L’un des contrôleurs du projet de gestion aérienne de la NASA. Photo : NASA/Dominic Hart

L’objectif est d’éviter le désordre total en créant des couloirs d’espace aérien réservés aux drones effectuant différentes tâches en dessous de la fenêtre d’altitude utilisée par l’aviation traditionnelle, qui commence à 152 mètres.

Ainsi, un espace aérien à basse vitesse réservé aux amateurs de drones vidéo récréatifs sera créé, mais également un autre pour les drones de livraison à déplacement rapide. Le système de la NASA repose sur un logiciel de géoréférencement qui empêche les drones de dévier de leur trajectoire et de voler dans des espaces interdits.

L’agence spatiale a choisi deux organisations, l’une au Nevada et l’autre au Texas, pour accueillir la phase finale de ses démonstrations techniques de plus en plus complexes de drones sans pilote en milieu urbain autour du centre-ville de Reno, au Nevada, et de Corpus Christi, au Texas.

Représentation artistique d'un drone.Bell Helicopter Textron fournira 70 transporteurs autonomes. Photo : Bell Helicopter Textron

De nombreuses technologies clés seront testées, notamment celles de détection et d’évitement des véhicules, de communication entre véhicules et de prévention des collisions et de technologies automatiques d’atterrissage.

Plusieurs entreprises fourniront des aéronefs sans pilote de différentes tailles. Par exemple, Bell Helicopter Textron fournira 70 transporteurs autonomes de type drone taxi.


2. Quand la vapeur rend le bois transparent

Le bois transparent mis au point par des ingénieurs chinois.Le bois transparent mis au point par des ingénieurs chinois. Photo : Rongbo Zheng

Une technique simple et sans danger pour l’environnement développée par des ingénieurs des matériaux chinois permet de rendre le bois transparent en ayant recours à la vapeur.

Dans les dernières années, certains scientifiques sont parvenus à rendre transparents de petits morceaux de bois, mais on était loin de pouvoir commercialiser le matériau pour créer des fenêtres de bois, par exemple. En plus, le processus utilisé n’était pas écologique.

La nouvelle technique permet de créer des panneaux de bois plus grands, plus épais et plus transparents que les autres, tout en utilisant un procédé de fabrication moins dangereux pour l’environnement.

Plus solide et plus isolant que le verre, le bois transparent pourrait rendre les maisons et les bâtiments plus écoénergétiques.

Au lieu de faire bouillir le bois dans des solutions de blanchiment pour le dépouiller de sa lignine – la substance qui rend le bois opaque – les chercheurs lui ont plutôt donné un bain de vapeur de plusieurs heures constitué de peroxyde d’hydrogène pour ensuite le remplir de résine transparente.

La méthode permet d’éliminer profondément la lignine dans les grains de bois, ce qui rend le produit final plus transparent. Ses créateurs affirment également qu’en traitant le bois à la vapeur au lieu de le faire bouillir, sa structure cellulaire reste relativement intacte, ce qui rend le produit final plus solide.

Avant que le matériau puisse être commercialisé, les chercheurs veulent mieux cerner les propriétés mécaniques de leur invention et raffiner le processus de fabrication. Ils estiment quand même que la commercialisation d’un bois transparent n’a jamais été aussi proche.


3. Un radiateur sur la tête!

Un casoar à casque. Un casoar à casque Photo : iStock / wWeiss Lichtspiele

Il a une drôle de tête le casoar à casque avec cette curieuse excroissance crânienne dont la fonction suscite curiosité et spéculations depuis près de deux siècles.

Est-ce une armure protectrice ou de combat, ou encore un outil de séduction?

Or, il n’en serait rien. Le fameux casque agit en fait comme un radiateur thermique qui permet à la chaleur de s’échapper lorsqu’il fait chaud ou qui la retient lorsqu’il fait froid.

Pour établir cette conclusion, des biologistes australiens ont eu recours à des appareils portatifs d’imagerie thermique pour observer des oiseaux évoluant dans des conditions météorologiques différentes.

Les images ont montré que les oiseaux dégageaient peu de chaleur de leur casque lorsque la température n’était que de 5 degrés Celsius, mais qu’ils en dégageaient beaucoup plus lorsque le mercure atteignait 36 degrés Celsius.

Cette découverte renforce l’idée selon laquelle des structures similaires observées chez les dinosaures mésozoïques leur permettaient de vivre dans des environnements tropicaux.


4. Un lit intelligent pour ceux qui bougent trop la nuit

Le Smart Bed de FordLe Smart Bed de Ford Photo : Ford

Le constructeur automobile américain Ford a dévoilé un produit qui est bien loin de sa route : un lit intelligent.

Grâce à des capteurs à pression et d’un tapis roulant, le Smart Bed vérifie si ses dormeurs se trouvent bien chacun de leur côté. Si l’un d’entre eux envahi l’espace de l’autre, le tapis se met en marche pour le ramener dans sa zone.

Le Smart Bed de FordAgrandir l’imageLe Smart Bed de Ford Photo : Ford

Avec ce prototype, Ford veut faire la promotion des technologies intelligentes utilisées également dans ses véhicules automobiles. Par exemple, les Focus et VUS Edge possèdent un système d’aide au maintien dans la voie qui surveille la route et aide le conducteur à rester dans le bon alignement.

L’objectif de Ford est de s’inspirer de l’expertise automobile pour répondre à des problèmes de la vie quotidienne.


5. Des humains contrôlent les cerveaux de rats

Les bio-ingénieurs ont d’abord permis aux rongeurs de s’habituer à leur système. Les bio-ingénieurs ont d’abord permis aux rongeurs de s’habituer à leur système. Photo : TBU/YouTube

Une interface sans fil qui permet de connecter les cerveaux de rats à ceux d’humains a permis à ces derniers de contrôler les mouvements des rongeurs.

De microélectrodes ont été implantées sur les rats, tandis que les humains portaient un casque à électrodes.

Dans un premier temps, les bio-ingénieurs chinois à l’origine de cette percée ont d’abord permis aux rongeurs de s’habituer à leur système.

Puis les instructions de mouvement émises par les humains ont été transmises aux rongeurs à l’aide de légères stimulations électriques.

Les humains ont ensuite réussi à les diriger dans un labyrinthe qui prenait la forme d’une étoile à huit branches. Dans une dizaine de tests, les rats ont effectué les commandes humaines avec un taux de réussite de 98 %.

Cette expérience montre qu’il est possible de transmettre de l’information entre les cerveaux d’individus de deux espèces. Elle ouvre aussi la porte à une expérience semblable entre les cerveaux de deux humains.


6. Des gants qui transposent la langue des signes en paroles

L'inventeur Roy Allela et son gant Sign-IO.L’inventeur Roy Allela et son gant Sign-IO Photo : Sign-IO/Roy Allela

Un inventeur kenyan a mis au point des gants connectés qui sont capables de convertir en temps réel la langue des signes en discours audio.

L’objectif du prototype Sign-IO de « gants traducteurs » mis au point par Roy Allela est de permettre à une personne sourde et muette de communiquer plus facilement avec son entourage.

L'application et le gant Sign-IO.L’application et le gant Sign-IO Photo : Sign-IO

Les gants transmettent les informations concernant les mouvements à une application d’un téléphone intelligent qui les traite et les vocalise.

L’application permet à son utilisateur de définir la langue, le sexe et le timbre de la voix. Pour le moment, les résultats présentent une précision de 93 %. L’inventeur voudrait voir son invention un jour disponible dans les écoles et pour les enfants sourds.


7. Voici Hippocampe, la lune improbable de Neptune

Représentation artistique montrant Neptune et sa lune Hippocampe.Représentation artistique montrant Neptune et sa lune Hippocampe. Photo : NASA

C’est maintenant officiel, la planète Neptune compte un 14e satellite naturel. En fait, l’existence de l’objet céleste était connue depuis 2013, mais les astronomes n’arrivaient pas à le catégoriser.

Le caillou de seulement 34 km de diamètre devient ainsi la lune rebelle de Neptune, qui est la huitième et dernière planète du système solaire.

Hippocampe se trouve entre deux autres lunes, Protée et Larissa. Son emplacement n’est vraiment pas habituel. Les astronomes expliquent qu’une lune aussi petite ne devrait pas se trouver si près de Protée, la plus grande lune intérieure de Neptune. Ils pensent qu’Hippocampe serait composé d’une partie du matériel éjecté de la surface de Protée lors d’une collision violente avec une comète.

Elle serait pour ainsi dire une lune de troisième génération, puisque Protée elle-même serait le produit résiduel de processus similaires qui sont intervenus il y a des milliards d’années.

À cette époque, Triton, la plus grande lune de Neptune, a vraisemblablement été capturée en provenance de la ceinture de Kuiper.

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The 3 Best Canadian Tech Stocks I Would Buy With $3,000 for 2021

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The majority of the Canadian tech stocks went through the roof in 2020 and delivered outsized returns. However, tech stocks witnessed sharp selling in the past 10 days, reflecting valuation concerns and expected normalization in demand. 

As these high-growth tech stocks shed some of their gains, I believe it’s time to accumulate them at current price levels to outperform the broader markets by a significant margin in 2021. Let’s dive into three tech stocks that have witnessed a pullback and are looking attractive bets. 

Lightspeed POS

Lightspeed POS (TSX:LSPD)(NYSE:LSPD) stock witnessed strong selling and is down about 33% in the last 10 days. I believe the selloff in Lightspeed presents an excellent opportunity for investors to invest in a high-growth and fundamentally strong company. 

Lightspeed witnessed an acceleration in demand for its digital products and services amid the pandemic. However, with the easing of lockdown measures and economic reopening, the demand for its products and services could normalize. Further, it faces tough year-over-year comparisons. 

Despite the normalization in demand, I believe the ongoing shift toward the omnichannel payment platform could continue to drive Lightspeed’s revenues and customer base. Besides, its accretive acquisitions, growing scale, and geographic expansion are likely to accelerate its growth and support the uptrend in its stock. Lightspeed stock is also expected to benefit from its growing average revenue per user, innovation, and up-selling initiatives.     

Shopify 

Like Lightspeed, Shopify (TSX:SHOP)(NYSE:SHOP) stock has also witnessed increased selling and has corrected by about 22% in the past 10 days. Notably, during the most recent quarter, Shopify said that it expects the vaccination and reopening of the economy to drive some of the consumer spending back to offline retail and services. Further, Shopify expects the pace of shift toward the e-commerce platform to return to the normal levels in 2021, which accelerated in 2020.

Despite the normalization in the pace of growth, a strong secular shift towards online commerce could continue to bring ample growth opportunities for Shopify, and the recent correction in its stock can be seen as a good buying opportunity. 

Shopify’s initiatives to ramp up its fulfillment network, international expansion and growing adoption of its payment platform are likely to drive strong growth in revenues and GMVs. Moreover, its strong new sales and marketing channels bode well for future growth. I remain upbeat on Shopify’s growth prospects and expect the company to continue to multiply investors’ wealth with each passing year. 

Docebo 

Docebo (TSX:DCBO)(NASDAQ:DCBO) stock is down about 21% in the last 10 days despite sustained momentum in its base business. The enterprise learning platform provider’s key performance metrics remain strong, implying that investors should capitalize on its low stock price and start accumulating its stock at the current levels. 

Docebo’s annual recurring revenue or ARR (a measure of future revenues) continues to grow at a brisk pace. Its ARR is expected to mark 55-57% growth in Q4. Meanwhile, its top line could increase by 48-52% during the same period. The company’s average contract value is growing at a healthy rate and is likely to increase by 22-24% during Q4. 

With the continued expansion of its customer base, geographical expansion, innovation, and opportunistic acquisitions, Docebo could deliver strong returns in 2021 and beyond.

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Manitoba to invest $6.5 million in new systems

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WINNIPEG – The province of Manitoba is investing $6.5 million over three years to replace technical systems used in healthcare facilities, including replacing current voice dictation and transcription services with more modern systems and upgrading the Provincial Health Contact Centre (PHCC)’s triage, call-recording and telephone systems, Health and Seniors Care Minister Heather Stefanson (pictured) announced.

“Our government is investing in the proper maintenance of information and communications technology to ensure digital health information can be safely stored and shared as needed,” said Stefanson. “These systems will ensure healthcare facilities can continue to provide high-quality services and allow Manitobans to get faster access to healthcare resources and information.”

Dictation, transcription and voice-recognition services are used by healthcare providers to write reports. There are currently approximately 80 healthcare sites across Manitoba using some combination of dictation, transcription and voice-recognition services. Many of these systems are nearing the end of their usable lifespans.

“Across our health system, radiologists and nuclear medicine physicians use voice-dictation services to help create diagnostic reports when reading imaging studies like ultrasound, nuclear medicine studies, X-rays, angiography, MRI and CT scans,” said Dr. Marco Essig, provincial specialty lead, diagnostic imaging, Shared Health. “Enhanced dictation and voice-recognition services will enable us to work more efficiently and provide healthcare providers with quicker access to these reports that support the diagnoses and treatment of Manitobans every day.”

The project will replace telephone-based dictation and transcription with voice-recognition functions, upgrade voice-recognition services for diagnostic imaging and enhance voice-recognition tools for mobile devices.

“Investing in more modern voice-transcription services will help our health-care workers do the administrative part of their jobs more quickly and effectively so they can get back to the most important part of their work – providing top-level healthcare and protecting Manitobans,” said Stefanson. “The transition to the new system will be made seamlessly so that services disruptions, which can lead to patient care safety risks, will not occur.”

The new systems will be compatible with other existing systems, will decrease turnaround times to improve patient care and will be standardized across the province to reduce ongoing costs and allow regional facilities to share resources as needed, Stefanson added.

The PHCC is a one-stop shop for incoming and outgoing citizen contact and supports programs such as Health Links–Info Santé, TeleCARE TeleSOINS and After-Hours Physician Access, as well as after-hours support services to public health, medical officers of health, home care and Manitoba Families.

The current vendor that supplies communications support to the PHCC is no longer providing service, making it an opportune time to invest in an upgraded system that will provide better service to Manitobans, the minister said, adding the project will provide the required systems and network infrastructure to continue providing essential services now and for the near future.

“The PHCC makes more than 650,000 customer service calls to Manitobans per year to a broad spectrum of clients with varied health issues. This reduces the need for people to visit a physician, urgent care or emergency departments,” said Stefanson. “The upgrade will also allow Manitobans in many communities to continue accessing the support they need from their home or local health centre, reducing the need for unnecessary travel.”

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Telus and UHN deliver services to the marginalized

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Telus’s Health for Good program has launched the latest of its specially equipped vans to provide medical services to the homeless and underserved, this time to the population of Toronto’s west end. The project relies not only on the hardware and software – the vans and technology – but on the care delivered by trained and socially sensitive medical professionals.

For the Toronto project, those professionals are working at the University Health Network’s Social Medicine program and the Parkdale Queen West Community Health Centre. The city’s Parkdale community, in the west end, has a high concentration of homeless and marginalized people.

First launched in 2014, Telus’s Health for Good program has delivered mobile clinics to 13 Canadian cities, from Victoria to Halifax. Originally designed to deliver primary care, the program pivoted to meet the needs of patients in the COVID-19 pandemic, said Nimtaz Kanji, Calgary-based director of Telus Social Purpose Programs.

Angela Robertson of the Parkdale Queen West Community Health Centre (CHC) asserted that marginalized people are particularly susceptible to the spread of COVID-19, as they don’t have access to the basic precautions that prevent its spread.

The clinic is located near a Pizza Pizza franchise; homeless people shelter under its overhang on the weekends, she said. Some have encampments under nearby bridges.

“The public health guidelines and requirements call for things that individuals who are homeless don’t have,” Robertson said. “If the response calls for isolation, that suggests people have places to isolate in.”

And in the shelter system, pre-COVID, the environment was very congregate, with many people in the same physical space, said Robertson. Some homeless persons, in order to keep themselves safe, have created encampments, and the city has opened up some hotel rooms across the city to create spaces for physical distancing.

Even proper hand-washing and hygiene becomes a challenge for the homeless.

“COVID calls for individuals to practice constant hand-washing. Oftentimes, individuals who are homeless use public washroom facilities that may be in restaurants or coffee shops, and many of those spaces are now closed. So there are limitations to accessing those facilities. It’s not like they’re in a community where there are public hand-washing facilities for people who are homeless.”

The mobile health clinic allows the CHC to take “pop-up testing” into communities where there is high positivity and where additional COVID testing is needed. The CHC can take testing into congregate sites and congregate housing to provide more testing, Robertson said.

“The other piece that we will use the van to do is, when the vaccine supply gets back online, and when the health system gets to doing community vaccinations … we hope that we can be part of that effort.”

COVID has contributed to a spike in cases of Toronto’s other pandemic: opioid overdoses. Some community members are reluctant to seek care because of the stigma attached to substance abuse; and COVID has a one-two punch for users.

The first rule of substance abuse is, don’t use alone; always be with someone who can respond to a potential overdose, ideally someone who can administer Nalaxone to reverse the effects of the overdose, Robertson said. “It’s substance abuse 101,” and the need for social distancing makes this impossible.

Secondly, COVID has affected the supply chain of street drugs. As a result, they’re being mixed increasingly with “toxic” impurities like Fentanyl that can be deadly.

The van itself is a Mercedes Sprinter, modified by architectural firm éKM architecture et aménagement and builder Zone Technologie, both based in Montréal. According to Car and Driver magazine, the Sprinter line – with 21 cargo models and 10 passenger versions – is “considered by many to be the king of cargo and passenger vans.”

Kanji said the platform was chosen for its reputation for reliability and robustness.

While the configuration is customized for each mobile clinic, it generally consists of two sections: A practitioner’s workstation and a more spacious and private examination room, so patients can receive treatment with privacy and dignity, Kanji said. The Parkdale clinic is 92 square feet.

“While the layouts vary across regions, they typically include an examination table and health practitioners’ workstation, including equipment necessary to provide primary healthcare,” the Telus vice-president of provider solutions wrote in an e-mail interview. The Parkdale Queen West mobile clinic is designed for primary medical services, including wound care, mobile COVID-19 testing and vaccination efforts, harm reduction services, mental healthcare and counseling.

The clinic equipped with an electronic medical record (EMR) from TELUS Health and TELUS LTE Wi-Fi network technology.

Practitioners will be able to collect and store patient data, examine a patient’s results over time, and provide better continuity of care to those marginalized citizens who often would have had undocumented medical histories.

The EMR system is Telus Health’s PS Suite (formerly Practice Solutions). It is an easy-to-use, customizable solution for general and specialty practices that captures, organizes, and displays patient information in a user-friendly way. The solution allows for the electronic management of patient charts and scheduling, receipt of labs and hospital reports directly into the EMR, and personalization of workflows with customizable templates, toolbars, and encounter assistants.

But like others tested for COVID, it’s a 24-48 hour wait for results. Pop-up or not, how does the mobile team get results to patients who have no fixed address?

The CHC set up a centre for testing in a tent at the Waterfront Community Centre. Swabs are sent to the lab. “We are responsible for connecting back with community members and their results,” Robertson said.

“This is the value of having Parkdale Queen West being in front of the testing, because many of the community members who are homeless we know through our other services, and there is some trust in folks either coming to us to make arrangements to collect their results, or we know where they are.”

This is a key element of the program, said Kanji – leveraging community trust. In Vancouver downtown east side, for example, where there is a high concentration of marginalized members of the indigenous community, nurse practitioners are accompanied by native elders in a partnership with the Kilala Lelum Health Centre.

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