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L’avez-vous vu? Des feux de circulation pour drones et du bois transparent

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1. Pour éviter les embouteillages de drones

Illustration artistique du trafic de drones dans le ciel urbain.Illustration artistique du trafic de drones dans un ciel urbain. Photo : NASA

Avant que le ciel des grandes villes soit envahi par les drones de transport, de surveillance et de livraisons, les autorités doivent mettre au point une technique de gestion de ce nouveau type de trafic. Et il faut oublier les feux de circulation aérienne!

La NASA travaille depuis quelques années à la mise au point d’un système, et elle procédera dans les prochaines semaines à la phase la plus complexe à ce jour de ses tests : des essais sur le terrain… ou plutôt dans les airs.

L'un des contrôleurs du projet de gestion aérienne de la NASA.  L’un des contrôleurs du projet de gestion aérienne de la NASA. Photo : NASA/Dominic Hart

L’objectif est d’éviter le désordre total en créant des couloirs d’espace aérien réservés aux drones effectuant différentes tâches en dessous de la fenêtre d’altitude utilisée par l’aviation traditionnelle, qui commence à 152 mètres.

Ainsi, un espace aérien à basse vitesse réservé aux amateurs de drones vidéo récréatifs sera créé, mais également un autre pour les drones de livraison à déplacement rapide. Le système de la NASA repose sur un logiciel de géoréférencement qui empêche les drones de dévier de leur trajectoire et de voler dans des espaces interdits.

L’agence spatiale a choisi deux organisations, l’une au Nevada et l’autre au Texas, pour accueillir la phase finale de ses démonstrations techniques de plus en plus complexes de drones sans pilote en milieu urbain autour du centre-ville de Reno, au Nevada, et de Corpus Christi, au Texas.

Représentation artistique d'un drone.Bell Helicopter Textron fournira 70 transporteurs autonomes. Photo : Bell Helicopter Textron

De nombreuses technologies clés seront testées, notamment celles de détection et d’évitement des véhicules, de communication entre véhicules et de prévention des collisions et de technologies automatiques d’atterrissage.

Plusieurs entreprises fourniront des aéronefs sans pilote de différentes tailles. Par exemple, Bell Helicopter Textron fournira 70 transporteurs autonomes de type drone taxi.


2. Quand la vapeur rend le bois transparent

Le bois transparent mis au point par des ingénieurs chinois.Le bois transparent mis au point par des ingénieurs chinois. Photo : Rongbo Zheng

Une technique simple et sans danger pour l’environnement développée par des ingénieurs des matériaux chinois permet de rendre le bois transparent en ayant recours à la vapeur.

Dans les dernières années, certains scientifiques sont parvenus à rendre transparents de petits morceaux de bois, mais on était loin de pouvoir commercialiser le matériau pour créer des fenêtres de bois, par exemple. En plus, le processus utilisé n’était pas écologique.

La nouvelle technique permet de créer des panneaux de bois plus grands, plus épais et plus transparents que les autres, tout en utilisant un procédé de fabrication moins dangereux pour l’environnement.

Plus solide et plus isolant que le verre, le bois transparent pourrait rendre les maisons et les bâtiments plus écoénergétiques.

Au lieu de faire bouillir le bois dans des solutions de blanchiment pour le dépouiller de sa lignine – la substance qui rend le bois opaque – les chercheurs lui ont plutôt donné un bain de vapeur de plusieurs heures constitué de peroxyde d’hydrogène pour ensuite le remplir de résine transparente.

La méthode permet d’éliminer profondément la lignine dans les grains de bois, ce qui rend le produit final plus transparent. Ses créateurs affirment également qu’en traitant le bois à la vapeur au lieu de le faire bouillir, sa structure cellulaire reste relativement intacte, ce qui rend le produit final plus solide.

Avant que le matériau puisse être commercialisé, les chercheurs veulent mieux cerner les propriétés mécaniques de leur invention et raffiner le processus de fabrication. Ils estiment quand même que la commercialisation d’un bois transparent n’a jamais été aussi proche.


3. Un radiateur sur la tête!

Un casoar à casque. Un casoar à casque Photo : iStock / wWeiss Lichtspiele

Il a une drôle de tête le casoar à casque avec cette curieuse excroissance crânienne dont la fonction suscite curiosité et spéculations depuis près de deux siècles.

Est-ce une armure protectrice ou de combat, ou encore un outil de séduction?

Or, il n’en serait rien. Le fameux casque agit en fait comme un radiateur thermique qui permet à la chaleur de s’échapper lorsqu’il fait chaud ou qui la retient lorsqu’il fait froid.

Pour établir cette conclusion, des biologistes australiens ont eu recours à des appareils portatifs d’imagerie thermique pour observer des oiseaux évoluant dans des conditions météorologiques différentes.

Les images ont montré que les oiseaux dégageaient peu de chaleur de leur casque lorsque la température n’était que de 5 degrés Celsius, mais qu’ils en dégageaient beaucoup plus lorsque le mercure atteignait 36 degrés Celsius.

Cette découverte renforce l’idée selon laquelle des structures similaires observées chez les dinosaures mésozoïques leur permettaient de vivre dans des environnements tropicaux.


4. Un lit intelligent pour ceux qui bougent trop la nuit

Le Smart Bed de FordLe Smart Bed de Ford Photo : Ford

Le constructeur automobile américain Ford a dévoilé un produit qui est bien loin de sa route : un lit intelligent.

Grâce à des capteurs à pression et d’un tapis roulant, le Smart Bed vérifie si ses dormeurs se trouvent bien chacun de leur côté. Si l’un d’entre eux envahi l’espace de l’autre, le tapis se met en marche pour le ramener dans sa zone.

Le Smart Bed de FordAgrandir l’imageLe Smart Bed de Ford Photo : Ford

Avec ce prototype, Ford veut faire la promotion des technologies intelligentes utilisées également dans ses véhicules automobiles. Par exemple, les Focus et VUS Edge possèdent un système d’aide au maintien dans la voie qui surveille la route et aide le conducteur à rester dans le bon alignement.

L’objectif de Ford est de s’inspirer de l’expertise automobile pour répondre à des problèmes de la vie quotidienne.


5. Des humains contrôlent les cerveaux de rats

Les bio-ingénieurs ont d’abord permis aux rongeurs de s’habituer à leur système. Les bio-ingénieurs ont d’abord permis aux rongeurs de s’habituer à leur système. Photo : TBU/YouTube

Une interface sans fil qui permet de connecter les cerveaux de rats à ceux d’humains a permis à ces derniers de contrôler les mouvements des rongeurs.

De microélectrodes ont été implantées sur les rats, tandis que les humains portaient un casque à électrodes.

Dans un premier temps, les bio-ingénieurs chinois à l’origine de cette percée ont d’abord permis aux rongeurs de s’habituer à leur système.

Puis les instructions de mouvement émises par les humains ont été transmises aux rongeurs à l’aide de légères stimulations électriques.

Les humains ont ensuite réussi à les diriger dans un labyrinthe qui prenait la forme d’une étoile à huit branches. Dans une dizaine de tests, les rats ont effectué les commandes humaines avec un taux de réussite de 98 %.

Cette expérience montre qu’il est possible de transmettre de l’information entre les cerveaux d’individus de deux espèces. Elle ouvre aussi la porte à une expérience semblable entre les cerveaux de deux humains.


6. Des gants qui transposent la langue des signes en paroles

L'inventeur Roy Allela et son gant Sign-IO.L’inventeur Roy Allela et son gant Sign-IO Photo : Sign-IO/Roy Allela

Un inventeur kenyan a mis au point des gants connectés qui sont capables de convertir en temps réel la langue des signes en discours audio.

L’objectif du prototype Sign-IO de « gants traducteurs » mis au point par Roy Allela est de permettre à une personne sourde et muette de communiquer plus facilement avec son entourage.

L'application et le gant Sign-IO.L’application et le gant Sign-IO Photo : Sign-IO

Les gants transmettent les informations concernant les mouvements à une application d’un téléphone intelligent qui les traite et les vocalise.

L’application permet à son utilisateur de définir la langue, le sexe et le timbre de la voix. Pour le moment, les résultats présentent une précision de 93 %. L’inventeur voudrait voir son invention un jour disponible dans les écoles et pour les enfants sourds.


7. Voici Hippocampe, la lune improbable de Neptune

Représentation artistique montrant Neptune et sa lune Hippocampe.Représentation artistique montrant Neptune et sa lune Hippocampe. Photo : NASA

C’est maintenant officiel, la planète Neptune compte un 14e satellite naturel. En fait, l’existence de l’objet céleste était connue depuis 2013, mais les astronomes n’arrivaient pas à le catégoriser.

Le caillou de seulement 34 km de diamètre devient ainsi la lune rebelle de Neptune, qui est la huitième et dernière planète du système solaire.

Hippocampe se trouve entre deux autres lunes, Protée et Larissa. Son emplacement n’est vraiment pas habituel. Les astronomes expliquent qu’une lune aussi petite ne devrait pas se trouver si près de Protée, la plus grande lune intérieure de Neptune. Ils pensent qu’Hippocampe serait composé d’une partie du matériel éjecté de la surface de Protée lors d’une collision violente avec une comète.

Elle serait pour ainsi dire une lune de troisième génération, puisque Protée elle-même serait le produit résiduel de processus similaires qui sont intervenus il y a des milliards d’années.

À cette époque, Triton, la plus grande lune de Neptune, a vraisemblablement été capturée en provenance de la ceinture de Kuiper.

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Trudeau Government Should Turn to Sustainable Floor Heating In Its New Deal

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A consortium has been chosen by Public Services and Procurement Canada (PSPC) to manage the $1.1-billion overhaul of five heating and cooling plants in the National Capital Region. However, this decision has been met with a lot of disapproval by the country’s largest federal public service union.

Early June, the department announced that Innovate Energy has been awarded the 30-year contract “to design, retrofit, maintain and operate the plants,”winning the bid over a rival group that included SNC-Lavalin.

Minister of Environment, Catherine McKenna, said the federal government was “leading by example” in its bid to drastically reduce the amount of greenhouse gas emissions across the country. McKenna noted that by supporting this project, they’re utilizing heating and cooling infrastructure to promote a more environmentally friendly option.

“We’re very proud that our government is working with partners like Innovate Energy to modernize this critical infrastructure,” she said during the announcement at one of the facilities that will be upgraded, the Cliff Heating and Cooling Plant in downtown Ottawa.

The plants would be known as the district energy system and would heat 80 buildings in the area with steam. It is also expected to cool 67 of these buildings with chilled water through more than 14 kilometres of underground pipes.

Under the Energy Services Acquisition Program, PSPC will be tasked with modernizing the outdated technology in the plants to lower emissions and supportgrowth in the eco-friendly technology sector.

During the first stage of the overhaul, the system would be converted from steam to low temperature hot water and then switched from steam to electric chillers—with the estimated completion date being 2025. PSPC notes that the project will reduce current emissions by 63 per cent, the equivalent of removing 14,000 non-eco-friendly cars off the road.

Afterwards, the natural gas powering the plant will then be replaced by carbon-neutral fuel sources, which according to estimated will reduce emissions by a further 28 per cent. The renovation project is bound to save the government an estimated fee of more than $750 million in heating and cooling costs in the next 40 years.

Furthermore, the implementation of radiant floor heating in Ottawa by the federal government would be an additional step in driving its agenda for a more eco-friendly state.

According to the U.S. Department of Energy’s Energy Savers website, radiant floor heating has a lot of benefits and advantages over alternate heat systems and can cut heating costs by 25 to 50 per cent.

“It is more efficient than baseboard heating and usually more efficient than forced-air heating because no energy is lost through ducts,” the website states.

Radiant floor heating provides an equal amount of heat throughout a building, including areas that are difficult to heat, such as rooms with vaulted ceilings, garages or bathrooms. Consideringit warms people and objects directly—controlling the direct heat loss of the occupant—radiant floor heating provides comfort at lower thermostat settings.

“Radiators and other forms of ‘point’ heating circulate heat inefficiently and hence need to run for longer periods to obtain comfort levels,” reports the Residential Energy Services Network (RESNet).

Radiant heating is a clean and healthy option—a perfect choice for those with severe allergies—as it doesn’t rely on circulating air, meaning there are no potentially irritating particles blowing around the room. Additionally, it is more energy efficient, aesthetically pleasing with wall radiators or floor registers and virtually noiseless when in operation.

“They draw cold air across the floor and send warm air up to the ceiling, where it then falls, heating the room from the top down, creating drafts and circulating dust and allergens.”

It is important for the leadership in Ottawa to equally drive the adoption of radiant floor heating as doing this would lead to increased usage in residential buildings—and even government-owned buildings.

However, in October, the Public Service Alliance of Canada (PSAC), a representative body of employees of the plants,began a campaign target at the government against their decision to use a public-private partnership (P3) for the retrofitting project, citing concerns about costs and safety.

According to the union, outside employees won’t be bound to the same health and safety standards of government workers and that typically P3 projects cost a lot more than traditional public financing deals.

The union demands that the government scraps the proposed project and meet PSAC members and experts to brainstorm on a new way forward that would ensure federal employees continue to operate and maintain the plants.

However, parliamentary secretary to public services and procurement minister, Steve MacKinnon said that the union officials have consulted him but that after conducting an analysis, the P3 option was still the best for the job.

“We didn’t have (to) sacrifice on safety or health — we didn’t have to sacrifice on job security,” he said.

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Steps to becoming a Data Scientist

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Data science has become one of the most in-demand career paths in this century, according to Business Insider. With the amount of information being circulated online, it has created a huge demand for storing, interpreting and implementing big data for different purposes—hence the need for a data scientist.

Today, there too much information flying around for regular people to process efficiently and use. Therefore, it has become the responsibility of data scientists to collect, organize and analyze this data. Doing this helps various people, organizations, enterprise businesses and governments to manage, store and interpret this data for different purposes.

Though data scientists come from different educational backgrounds, a majority of them need to have a technical educational background. To pursue a career in data science, computer-related majors, graduations and post graduations in maths and statistics are quite useful.

Therefore, the steps to becoming a data scientist are quite straightforward.  After obtaining a bachelor’s degree in an IT related field—such as computer science, maths or physics—you can also further your education by obtaining a master’s degree in a data science or any other related field of study. With the necessary educational background, you can now search for a job and obtain the required experience in whichever filed you choose to invest your acquired skills.

Here are the necessary steps to be taken to become a data scientist.

Step 1: Obtain the necessary educational requirements

As earlier noted, different educational paths can still lead to a career in data science. However, it is impossible to begin a career in data science without obtaining a collegiate degree—as a four-year bachelor’s degree is really important. However, according to a report by Business Insider, over 73% of data scientist in existence today have a graduate degree and about 38% of them hold a Ph.D. Therefore, to rise above the crowd and get a high-end position in the field of data science, it is important to have a Master’s degree or a Ph.D.—and with various online data science masters program, obtaining one is quite easy.

Some institutions provide data science programs with courses that will equip students to analyze complex sets of data. These courses also involve a host of technical information about computers, statistics, data analysis techniques and many more. Completing these programs equips you with the necessary skills to function adequately as a data scientist.

Additionally, there are some technical—and computer-based degrees—that can aid you begin a career in data science. Some of them include studies in, Computer Science, Statistics, Social Science, Physics, Economics, Mathematics and Applied Math. These degrees will imbibe some important skills related to data science in you—namely, coding, experimenting, managing large amounts of data, solving quantitative problems and many others.

Step 2: Choose an area of specialization

There rarely exists an organization, agency or business today that doesn’t require the expertise of a data scientist. Hence, it is important that after acquiring the necessary education to start a career as a data scientist, you need to choose an area of specialization in the field you wish to work in.

Some of the specializations that exist in data science today include automotive, marketing, business, defence, sales, negotiation, insurance and many others.

Step 3: Kick start your career as a data scientist

After acquiring the necessary skills to become a data scientist, it is important to get a job in the filed and company of your choice where you can acquire some experience.

Many organizations offer valuable training to their data scientists and these pieces of training are typically centred around the specific internal systems and programs of an organization. Partaking in this training allows you learn some high-level analytical skills that were not taught during your various school programs—especially since data science is a constantly evolving field.

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Artificial intelligence pioneers win tech’s ‘Nobel Prize’

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Computers have become so smart during the past 20 years that people don’t think twice about chatting with digital assistants like Alexa and Siri or seeing their friends automatically tagged in Facebook pictures.

But making those quantum leaps from science fiction to reality required hard work from computer scientists like Yoshua Bengio, Geoffrey Hinton and Yann LeCun. The trio tapped into their own brainpower to make it possible for machines to learn like humans, a breakthrough now commonly known as “artificial intelligence,” or AI.

Their insights and persistence were rewarded Wednesday with the Turing Award, an honor that has become known as technology industry’s version of the Nobel Prize. It comes with a $1 million prize funded by Google, a company where AI has become part of its DNA.

The award marks the latest recognition of the instrumental role that artificial intelligence will likely play in redefining the relationship between humanity and technology in the decades ahead.

Artificial intelligence is now one of the fastest-growing areas in all of science and one of the most talked-about topics in society,” said Cherri Pancake, president of the Association for Computing Machinery, the group behind the Turing Award.

Although they have known each other for than 30 years, Bengio, Hinton and LeCun have mostly worked separately on technology known as neural networks. These are the electronic engines that power tasks such as facial and speech recognition, areas where computers have made enormous strides over the past decade. Such neural networks also are a critical component of robotic systems that are automating a wide range of other human activity, including driving.

Their belief in the power of neural networks was once mocked by their peers, Hinton said. No more. He now works at Google as a vice president and senior fellow while LeCun is chief AI scientist at Facebook. Bengio remains immersed in academia as a University of Montreal professor in addition to serving as scientific director at the Artificial Intelligence Institute in Quebec.

“For a long time, people thought what the three of us were doing was nonsense,” Hinton said in an interview with The Associated Press. “They thought we were very misguided and what we were doing was a very surprising thing for apparently intelligent people to waste their time on. My message to young researchers is, don’t be put off if everyone tells you what are doing is silly.” Now, some people are worried that the results of the researchers’ efforts might spiral out of control.

While the AI revolution is raising hopes that computers will make most people’s lives more convenient and enjoyable, it’s also stoking fears that humanity eventually will be living at the mercy of machines.

Bengio, Hinton and LeCun share some of those concerns especially the doomsday scenarios that envision AI technology developed into weapons systems that wipe out humanity.

But they are far more optimistic about the other prospects of AI empowering computers to deliver more accurate warnings about floods and earthquakes, for instance, or detecting health risks, such as cancer and heart attacks, far earlier than human doctors.

“One thing is very clear, the techniques that we developed can be used for an enormous amount of good affecting hundreds of millions of people,” Hinton said.

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